28 diciembre 2012

Chao 2012, alistàndonos para el 2013

Y se nos va el 2012. Año conflictivo en demasiados aspectos. No voy a repasar todo lo malo, que ya todos lo sabemos - dejemos el año con un sabor agradable, centrèmonos en, al menos, dos noticias buenas que mejoraron el promedio general.

Primera, la constataciòn de la existencia del bosòn de Higgs, o como la media pomposamente lo llamò, 'la partìcula de Dios'. Por asegurarnos que la ciencia va por buen camino - una suposiciòn teòrica matemàtica de los años '60s que ha sido comprobada decenios màs tarde, cuando se tienen los medios tecnològicos para hacerlo.
El bosòn de Higgs, que por lo que tengo entendido es un campo y no una partìcula, es la razòn de por què el Universo entero, incluidos nosotros, existe. Tras el big bang todo pudo haberse disipado en energìa, pero el campo de Higgs desacelerò ciertos ciertos rangos de energìa y les permitiò adquirir masa, convirtièndose en partìculas. De esas partìculas primarias surgiò en Universo entero, se formaron las estrellas, las galaxias y los planetas...
A la comprobaciòn de la existencia del bosòn de Higgs, le ponemos visto bueno.

Segunda, el premio Nobel de Medicina de este año para el britànico John B. Gurdon y para el japonès Shinya Yamanaka. Muy merecido ya que ambos han sido centrales en el desarrollo del uso de cèlulas madre (o cèlulas troncales, stem cells en inglès) para el tratamiento de enfermedades.
Gurdon comenzò a principios de los '60s con las tècnicas de clonaciòn y Yamanaka logrò a mediados de los 2000, desprogramar cèlulas adultas y reconvertirlas en embrionarias con lo que, primero, finalizò con la pelea ètico-religiosa sobre el uso de cèlulas madre y, segundo, abriò la posibilidad de tratamientos personalizados.
A los premios Nobel de Medicina del 2012, les ponemos visto bueno.

Finalmente, los agoreros apocalìpticos nuevamente no le apuntaron el recièn pasado 21 de diciembre con lo que logran el imbatible rècord de 100% error. En los ùltimos tiempos han sido anunciados màs de 200 fines de mundo (muy explotados por la media y charlatanes de todo rango), todos incumplidos. Que venga el pròximo... Un feliz 2013 para todos!

13 diciembre 2012

Una caucásica de nota - 'Kalnapilis'

Hace demasiado tiempo que no hablamos de cerveza. Principalmente porque he  estado bebiendo de las favoritas, sin haber probado alguna nueva.
Esta semana lo hice. He traído cerveza Kalnapilis, una estilo pilsener, hecha por una antigua productora en Lituania. Fundada en 1902, su primer dueño fue el alemán Albert Foight. Kalnapilis significa 'castillo pequeño en la colina'.
En 1996, Kalnapilis se agrandó, adquirió sistemas modernos de fermentación y extendió su producción al resto de Europa y a varias líneas diferentes de cerveza.

Yo probé la pilsener y me gustó desde el primer trago. Muy clara y suave, de gusto delicado y muy refrescante. De sabor no fuerte, se puede tomar sola, ojalá no muy helada, o acompañando comidas. Creo que viene muy bien con hamburguesas, pizzas - de gusto poderoso - e incluso con sushis y productos del mar, a los que no robaría nada de su sabor propio.
Bien buena. Recomendada para pasar el calor y la sed, excelente para días de calor en el verano. Queda anotada en la lista de preferidas.
Ya saben que para revisar el resto de cervezas analizadas aquí de manera aficionada, cliquéen la etiqueta 'cerveza' aquí abajo.

10 diciembre 2012

La velocidad del tiempo, de nuevo

En marzo de este año escribì un texto acerca de la velocidad del tiempo. Esa vez, fuè inspirado por un molusco. Vuelvo sobre el tema, esta vez, inspirado por un hermoso texto que el viñamarino Pato Novoa ha publicado en su blog Libreta Botànica.
A continuaciòn, republico mi texto de marzo, que viene - despuès del de Novoa - como anillo al dedo:

En el 2007 murió el animal más viejo de la historia. Al menos, el más viejo que se ha conocido. Era una almeja llamada Ming de la que se llevaba registro en un acuario europeo desde el siglo XVIII. La edad de moluscos se puede calcular midiendo los anillos de crecimiento, como en los árboles: Ming - al morir - tenía unos 405 años de vida.
Sin duda el concepto de tiempo para Ming o para un humano es muy distinto. Más distinta aún es la idea de tiempo entre Ming y una mosca efemeróptera que vive un solo día.

Qué quiero decir con ‘concepto’ o ‘idea’ de tiempo. Me refiero a que si le pedimos a Ming o a una mosca efemeróptera su opinión acerca de la temporalidad de algo, obtendremos respuestas muy diferentes.
Algo muy rápido para la almeja, será tremendamente lento para la mosca. La sensación de tiempo es subjetiva y depende de nuestro propio ciclo vital.

Lo mismo ocurre con la información. Con la escrita en papel y con la digital. El ciclo vital de un blog podrá ser de dos a tres años mientras que el ciclo vital de un twitt es de algunos segundos. A lo más, de algunos minutos.
Tenemos la impresión de que la vida y sus ciclos se aceleran a medida que avanzamos tecnologicamente. Las vidas, los pensamientos, las ideas parecen más etéreas, más pasajeras. Las conversaciones se hacen cortas, abreviadas, llenas de signos que tratan de emular sentimientos... LOL, J, OMG, :-O... y los conceptos tratan de ajustarse a 140 caracteres como máximo.

Sting dice que, en la actualidad, si un tema musical no capta la atención en los primeros 5 segundos está perdido. En otro nivel, si una película no hace sus millones el fin de semana de la apertura, está jodida. Ya no hay tiempo para nada. Todo debe ser ahora, hoy, mejor aún, ayer! Y la tecnología nos entrega esa posibilidad.

Pero (siempre hay uno), mientras más rápido sabemos, más rápidos olvidamos. Como dice Milan Kundera, la lentitud es recuerdo, la velocidad es olvido. Al parecer de acuerdo con él, un proverbio árabe dice que ‘la rapidez es del demonio’.

Así, seguiremos con el blog almeja, a pesar del twitter efemeróptero. Y como ya llevan demasiado tiempo leyendo esto, termino (por fin!) citando justamente a Kundera: ‘... el grado de lentitud es directamente proporcional a la intensidad de la memoria y el grado de velocidad es directamente proporcional a la intensidad del olvido...’

07 diciembre 2012

Jánuca y Navidad, relación histórica


Este año 2012, mañana sábado 8 de diciembre al atardecer se enciende la primera vela de la fiesta judía de Jánuca.
Serán ocho en total, agregándose una nueva cada atardecer. Una fiesta que no es muy conocida en Latinoamérica, pero sí en Norteamérica (EEUU, Canadá), en algunas partes de Europa y, por supuesto, en Israel donde es fiesta nacional.
Personas no muy cercanas a la cultura y tradiciones judías siempre me preguntan qué es Jánuca y por qué siempre cae en fechas cercanas a la Navidad. Bueno, aquí trataré de aclarar eso de manera lo más somera posible.
La historia que recuerda Jánuca es bastante parecida a otras historias de otras religiones. Se mezclan en ella los hechos, los mitos, la leyenda – todo en un marco de heroismo y con mensaje educativo. Y ésta no lo ha hecho mal, ya que viene celebrándose por casi dos mil doscientos años.

Por ahí por el 200 AC el imperio capo en el mundo era Grecia. Y los griegos habían conquistado gran parte del Medio Oriente, incluyendo al Reino de Israel. Pero los griegos eran medio jodidos con los pueblos conquistados y obligaban a éstos a adorar a los dioses helénicos. Se metieron entonces al Templo de Jerusalén, sacaron los símbolos judíos y pusieron una docena de estatuas e imágenes griegas.
Esto cayó super mal a los judíos, hasta que el año 164 AC éstos se rebelaron liderados por una familia, los Macabeos – los judíos les sacaron la ñoña a los griegos y los echaron del Templo y de Jerusalén y lo primero que hicieron fué limpieza total con las estatuas y las imagines griegas, restauraron el Arca de la Alianza y quisieron prender la llamita siempre encendida en las sinagogas, pero, mala suerte, hallaron aceite sólo para un día.
Okey, la encendieron de todas maneras (y aquí viene lo bueno), la llamita estuvo encendida por ocho días – Milagro! dijeron todos y desde esa misma tarde se celebra Janucá durante ocho tardes.
Es una fiesta bastante importante y por muchos siglos los judíos se tomaban feriado la semanita entera! (lo que lamentablemente no sucede ahora).

Y ustedes se preguntarán - ¿Por qué Jánuca y la Navidad caen siempre más o menos juntas? – Muy fácil, pues niños, si han tomado atención al cuento contado.

Doscientos años después de esto, era Roma la potencia campeona y como tal tenía conquistado a medio mundo, incluyendo el Reino de Israel también.
Llegado un momento a los romanos les entraron ganas de contar gente y decidieron hacer un censo. Les ordenaron a todos los habitantes de Israel ir a empadronarse a Jerusalén, que era por supuesto, la capital (al igual que hoy). Pero los judíos se pusieron alegadores diciendo que “no tenían tiempo”. Entonces los romanos, que tontos no eran, les dijeron: “Pues háganlo en Jánuca, que tienen ocho días libres” y los jodieron.
Por éso llegan a Jerusalén, José y María (embarazada y a punto) desde Nazaret, y no encuentran lugar allí pues había venido toda la chusma de todas partes y se deben quedar en Beit-Léjem (Belén) a los pies de la capital. O sea, Jesús nace en plena fiesta de Jánuca en realidad.

Pero como ambos calendarios, el gregoriano (usado hoy por casi todo el mundo) y el judío son diferentes, las fechas van desplazándose año a año, pero siempre son cercanas.
Y aquí acaba esta clasecita - Bostezo … a quién le interesa la Historia, no?

05 diciembre 2012

Cuando se hace buena tele - 'Luther'

La segunda serie de TV que he visto los últimos tiempos y que vale la pena comentar (ver aquí la primera), es la británica de la BBC, 'Luther'.
Los ingleses son muy buenos haciendo seriales de misterio, tienen excelentes escritores y se la toman en serio al momento de producir. Ésta es, quizás, una de las mejores que he visto en años.

La serial se basa en el detective John Luther y está ambientada en Londres. El personaje central, protagonizado por Idris Elba, es un atormentado inspector que paga constantemente dentro de la Policía su especial manera investigar y castigar, personalmente, a los criminales.
He visto la primera temporada y tal como la serial que comenté anteriormente, es de esas que te dejan con ganas de más. En estos momentos, esperando la segunda temporada.

Cada capítulo es interesante, los giros de argumento y las sorpresas son constantes y, especialmente, las actuaciones sobresalientes - que son, en realidad, la base cualitativa de la serial.
Si gustan de historias de crímenes, con mucho psicodrama, y expresadas muy bien en pantalla, no duden en ver Luther. Recomendada. Y pronto recomendaré una segunda serial británica de suspenso. Estar atentos.

04 diciembre 2012

Balazos adecuados - 'Justified'

ûltimamente he visto dos buenas seriales de policìas y crìmen. Vale la pena comentar al menos dos de ellas aquì. La primera es 'Justified', una serial estadounidense basada en tres novelas y un cuento del prolìfico y famoso Elmore Leonard. Cuenta la historia del US Marshal Rayland Givens - protagonizado por Timothy Olyphant - el que, 'como castigo', es reasignado a su original Kentucky, despuès de un tiroteo en Miami.

La serial tuvo su primera temporada en 2010, y ya va en la cuarta. Yo he visto completas la primera y segunda temporadas y son de esas que te dejan con gusto a màs.
La trama y los personajes estàn màs que bien, siempre con un excelente balance entre vida, relaciones personales y acciòn. No falta el humor - muy en la onda de Elmore Leonard, para quièn lo haya leìdo o visto sus pelìculas - sobre todo en la segunda temporada, donde hay capìtulos enteros muy còmicos apelando al bajo QI de los 'rednecks' que Givens encuentra en su camino.

En fin. Estoy a la espera de la tercera temporada. Una buena serial, bien actuada y dirigida, entretenida y original. Recomendada.