28 diciembre 2012

Chao 2012, alistàndonos para el 2013

Y se nos va el 2012. Año conflictivo en demasiados aspectos. No voy a repasar todo lo malo, que ya todos lo sabemos - dejemos el año con un sabor agradable, centrèmonos en, al menos, dos noticias buenas que mejoraron el promedio general.

Primera, la constataciòn de la existencia del bosòn de Higgs, o como la media pomposamente lo llamò, 'la partìcula de Dios'. Por asegurarnos que la ciencia va por buen camino - una suposiciòn teòrica matemàtica de los años '60s que ha sido comprobada decenios màs tarde, cuando se tienen los medios tecnològicos para hacerlo.
El bosòn de Higgs, que por lo que tengo entendido es un campo y no una partìcula, es la razòn de por què el Universo entero, incluidos nosotros, existe. Tras el big bang todo pudo haberse disipado en energìa, pero el campo de Higgs desacelerò ciertos ciertos rangos de energìa y les permitiò adquirir masa, convirtièndose en partìculas. De esas partìculas primarias surgiò en Universo entero, se formaron las estrellas, las galaxias y los planetas...
A la comprobaciòn de la existencia del bosòn de Higgs, le ponemos visto bueno.

Segunda, el premio Nobel de Medicina de este año para el britànico John B. Gurdon y para el japonès Shinya Yamanaka. Muy merecido ya que ambos han sido centrales en el desarrollo del uso de cèlulas madre (o cèlulas troncales, stem cells en inglès) para el tratamiento de enfermedades.
Gurdon comenzò a principios de los '60s con las tècnicas de clonaciòn y Yamanaka logrò a mediados de los 2000, desprogramar cèlulas adultas y reconvertirlas en embrionarias con lo que, primero, finalizò con la pelea ètico-religiosa sobre el uso de cèlulas madre y, segundo, abriò la posibilidad de tratamientos personalizados.
A los premios Nobel de Medicina del 2012, les ponemos visto bueno.

Finalmente, los agoreros apocalìpticos nuevamente no le apuntaron el recièn pasado 21 de diciembre con lo que logran el imbatible rècord de 100% error. En los ùltimos tiempos han sido anunciados màs de 200 fines de mundo (muy explotados por la media y charlatanes de todo rango), todos incumplidos. Que venga el pròximo... Un feliz 2013 para todos!

13 diciembre 2012

Una caucásica de nota - 'Kalnapilis'

Hace demasiado tiempo que no hablamos de cerveza. Principalmente porque he  estado bebiendo de las favoritas, sin haber probado alguna nueva.
Esta semana lo hice. He traído cerveza Kalnapilis, una estilo pilsener, hecha por una antigua productora en Lituania. Fundada en 1902, su primer dueño fue el alemán Albert Foight. Kalnapilis significa 'castillo pequeño en la colina'.
En 1996, Kalnapilis se agrandó, adquirió sistemas modernos de fermentación y extendió su producción al resto de Europa y a varias líneas diferentes de cerveza.

Yo probé la pilsener y me gustó desde el primer trago. Muy clara y suave, de gusto delicado y muy refrescante. De sabor no fuerte, se puede tomar sola, ojalá no muy helada, o acompañando comidas. Creo que viene muy bien con hamburguesas, pizzas - de gusto poderoso - e incluso con sushis y productos del mar, a los que no robaría nada de su sabor propio.
Bien buena. Recomendada para pasar el calor y la sed, excelente para días de calor en el verano. Queda anotada en la lista de preferidas.
Ya saben que para revisar el resto de cervezas analizadas aquí de manera aficionada, cliquéen la etiqueta 'cerveza' aquí abajo.

10 diciembre 2012

La velocidad del tiempo, de nuevo

En marzo de este año escribì un texto acerca de la velocidad del tiempo. Esa vez, fuè inspirado por un molusco. Vuelvo sobre el tema, esta vez, inspirado por un hermoso texto que el viñamarino Pato Novoa ha publicado en su blog Libreta Botànica.
A continuaciòn, republico mi texto de marzo, que viene - despuès del de Novoa - como anillo al dedo:

En el 2007 murió el animal más viejo de la historia. Al menos, el más viejo que se ha conocido. Era una almeja llamada Ming de la que se llevaba registro en un acuario europeo desde el siglo XVIII. La edad de moluscos se puede calcular midiendo los anillos de crecimiento, como en los árboles: Ming - al morir - tenía unos 405 años de vida.
Sin duda el concepto de tiempo para Ming o para un humano es muy distinto. Más distinta aún es la idea de tiempo entre Ming y una mosca efemeróptera que vive un solo día.

Qué quiero decir con ‘concepto’ o ‘idea’ de tiempo. Me refiero a que si le pedimos a Ming o a una mosca efemeróptera su opinión acerca de la temporalidad de algo, obtendremos respuestas muy diferentes.
Algo muy rápido para la almeja, será tremendamente lento para la mosca. La sensación de tiempo es subjetiva y depende de nuestro propio ciclo vital.

Lo mismo ocurre con la información. Con la escrita en papel y con la digital. El ciclo vital de un blog podrá ser de dos a tres años mientras que el ciclo vital de un twitt es de algunos segundos. A lo más, de algunos minutos.
Tenemos la impresión de que la vida y sus ciclos se aceleran a medida que avanzamos tecnologicamente. Las vidas, los pensamientos, las ideas parecen más etéreas, más pasajeras. Las conversaciones se hacen cortas, abreviadas, llenas de signos que tratan de emular sentimientos... LOL, J, OMG, :-O... y los conceptos tratan de ajustarse a 140 caracteres como máximo.

Sting dice que, en la actualidad, si un tema musical no capta la atención en los primeros 5 segundos está perdido. En otro nivel, si una película no hace sus millones el fin de semana de la apertura, está jodida. Ya no hay tiempo para nada. Todo debe ser ahora, hoy, mejor aún, ayer! Y la tecnología nos entrega esa posibilidad.

Pero (siempre hay uno), mientras más rápido sabemos, más rápidos olvidamos. Como dice Milan Kundera, la lentitud es recuerdo, la velocidad es olvido. Al parecer de acuerdo con él, un proverbio árabe dice que ‘la rapidez es del demonio’.

Así, seguiremos con el blog almeja, a pesar del twitter efemeróptero. Y como ya llevan demasiado tiempo leyendo esto, termino (por fin!) citando justamente a Kundera: ‘... el grado de lentitud es directamente proporcional a la intensidad de la memoria y el grado de velocidad es directamente proporcional a la intensidad del olvido...’

07 diciembre 2012

Jánuca y Navidad, relación histórica


Este año 2012, mañana sábado 8 de diciembre al atardecer se enciende la primera vela de la fiesta judía de Jánuca.
Serán ocho en total, agregándose una nueva cada atardecer. Una fiesta que no es muy conocida en Latinoamérica, pero sí en Norteamérica (EEUU, Canadá), en algunas partes de Europa y, por supuesto, en Israel donde es fiesta nacional.
Personas no muy cercanas a la cultura y tradiciones judías siempre me preguntan qué es Jánuca y por qué siempre cae en fechas cercanas a la Navidad. Bueno, aquí trataré de aclarar eso de manera lo más somera posible.
La historia que recuerda Jánuca es bastante parecida a otras historias de otras religiones. Se mezclan en ella los hechos, los mitos, la leyenda – todo en un marco de heroismo y con mensaje educativo. Y ésta no lo ha hecho mal, ya que viene celebrándose por casi dos mil doscientos años.

Por ahí por el 200 AC el imperio capo en el mundo era Grecia. Y los griegos habían conquistado gran parte del Medio Oriente, incluyendo al Reino de Israel. Pero los griegos eran medio jodidos con los pueblos conquistados y obligaban a éstos a adorar a los dioses helénicos. Se metieron entonces al Templo de Jerusalén, sacaron los símbolos judíos y pusieron una docena de estatuas e imágenes griegas.
Esto cayó super mal a los judíos, hasta que el año 164 AC éstos se rebelaron liderados por una familia, los Macabeos – los judíos les sacaron la ñoña a los griegos y los echaron del Templo y de Jerusalén y lo primero que hicieron fué limpieza total con las estatuas y las imagines griegas, restauraron el Arca de la Alianza y quisieron prender la llamita siempre encendida en las sinagogas, pero, mala suerte, hallaron aceite sólo para un día.
Okey, la encendieron de todas maneras (y aquí viene lo bueno), la llamita estuvo encendida por ocho días – Milagro! dijeron todos y desde esa misma tarde se celebra Janucá durante ocho tardes.
Es una fiesta bastante importante y por muchos siglos los judíos se tomaban feriado la semanita entera! (lo que lamentablemente no sucede ahora).

Y ustedes se preguntarán - ¿Por qué Jánuca y la Navidad caen siempre más o menos juntas? – Muy fácil, pues niños, si han tomado atención al cuento contado.

Doscientos años después de esto, era Roma la potencia campeona y como tal tenía conquistado a medio mundo, incluyendo el Reino de Israel también.
Llegado un momento a los romanos les entraron ganas de contar gente y decidieron hacer un censo. Les ordenaron a todos los habitantes de Israel ir a empadronarse a Jerusalén, que era por supuesto, la capital (al igual que hoy). Pero los judíos se pusieron alegadores diciendo que “no tenían tiempo”. Entonces los romanos, que tontos no eran, les dijeron: “Pues háganlo en Jánuca, que tienen ocho días libres” y los jodieron.
Por éso llegan a Jerusalén, José y María (embarazada y a punto) desde Nazaret, y no encuentran lugar allí pues había venido toda la chusma de todas partes y se deben quedar en Beit-Léjem (Belén) a los pies de la capital. O sea, Jesús nace en plena fiesta de Jánuca en realidad.

Pero como ambos calendarios, el gregoriano (usado hoy por casi todo el mundo) y el judío son diferentes, las fechas van desplazándose año a año, pero siempre son cercanas.
Y aquí acaba esta clasecita - Bostezo … a quién le interesa la Historia, no?

05 diciembre 2012

Cuando se hace buena tele - 'Luther'

La segunda serie de TV que he visto los últimos tiempos y que vale la pena comentar (ver aquí la primera), es la británica de la BBC, 'Luther'.
Los ingleses son muy buenos haciendo seriales de misterio, tienen excelentes escritores y se la toman en serio al momento de producir. Ésta es, quizás, una de las mejores que he visto en años.

La serial se basa en el detective John Luther y está ambientada en Londres. El personaje central, protagonizado por Idris Elba, es un atormentado inspector que paga constantemente dentro de la Policía su especial manera investigar y castigar, personalmente, a los criminales.
He visto la primera temporada y tal como la serial que comenté anteriormente, es de esas que te dejan con ganas de más. En estos momentos, esperando la segunda temporada.

Cada capítulo es interesante, los giros de argumento y las sorpresas son constantes y, especialmente, las actuaciones sobresalientes - que son, en realidad, la base cualitativa de la serial.
Si gustan de historias de crímenes, con mucho psicodrama, y expresadas muy bien en pantalla, no duden en ver Luther. Recomendada. Y pronto recomendaré una segunda serial británica de suspenso. Estar atentos.

04 diciembre 2012

Balazos adecuados - 'Justified'

ûltimamente he visto dos buenas seriales de policìas y crìmen. Vale la pena comentar al menos dos de ellas aquì. La primera es 'Justified', una serial estadounidense basada en tres novelas y un cuento del prolìfico y famoso Elmore Leonard. Cuenta la historia del US Marshal Rayland Givens - protagonizado por Timothy Olyphant - el que, 'como castigo', es reasignado a su original Kentucky, despuès de un tiroteo en Miami.

La serial tuvo su primera temporada en 2010, y ya va en la cuarta. Yo he visto completas la primera y segunda temporadas y son de esas que te dejan con gusto a màs.
La trama y los personajes estàn màs que bien, siempre con un excelente balance entre vida, relaciones personales y acciòn. No falta el humor - muy en la onda de Elmore Leonard, para quièn lo haya leìdo o visto sus pelìculas - sobre todo en la segunda temporada, donde hay capìtulos enteros muy còmicos apelando al bajo QI de los 'rednecks' que Givens encuentra en su camino.

En fin. Estoy a la espera de la tercera temporada. Una buena serial, bien actuada y dirigida, entretenida y original. Recomendada.

30 noviembre 2012

Ahora la ONU deberìa votar por Disneylandia

La pregunta ahora es - cuàles son las consecuencias de la votaciòn de la ONU que reconociò a la Autoridad Palestina como 'Estado'?

Sucedieron cosas inmediatamente despuès de la votaciòn: 1. la Autoridad Palestina cambiò oficialmente su nombre a Palestina, 2. Israel anunciò la construcciòn de 3 mil viviendas al Este de Jerusalèn, que conectarìan la capital con Maalè Adumim sobre territorio que 'estaba en disputa', 3. Israel anunciò la 'retenciòn de 100 millones de dòlares' que iban a ser entregados a la Autoridad Palestina, 4. Hamàs declarò en Gaza que desconocìa la resoluciòn ONU y que seguirìa luchando para la 'liberaciòn de toda Palestina', lo que incluye lo que hoy es el Estado de Israel.

Los palestinos iniciaron medidas unilaterales que fueron respondidas por Israel con medidas unilaterales, mientras Hamàs continuò con su verso de siempre. Malas noticias para un posible proceso de paz real entre palestinos e Israel.
Para los palestinos - que ahora tienen un papel en la mano que dice que son un 'Estado' -  hay ahora graves problemas que resolver:
1. ¿què hacer en Gaza? - la franja està bajo dominio de Hamàs, organizaciòn terrorista que responde a los intereses de Iràn, no de los palestinos. ¿podràn llegar a un acuerdo la 'Palestina' reconocida en la ONU y Gaza, bajo dominio iranì, y unir a los palestinos bajo un gobierno único y confiable?
2. de este nuevo Estado artificial, Palestina, creado en el papel por la ONU - ¿cuàl es su capital? ¿cuàles son sus fronteras? ¿cuàl es su gobierno en Gaza?
3. este 'Estado' palestino, si conduce conversaciones de paz con su vecino Israel, ¿puede prometer paz de manera real, si no es capaz de controlar a Hamàs ni a Jihad Islàmica en su propio territorio?
4. ¿por que Israel deberìa conversar de paz con un 'Estado' incapaz de cumplir las premisas bàsicas de un acuerdo de paz?
5. finalmente, Israel puede ahora tomar la posiciòn de: si ya hay un Estado Palestino, entonces ¿para què màs negociaciones?

Aparte de esto, desde ahora ¿cuál será la disposición israelí a firmar acuerdos con el aval de la ONU? - Recordemos que uno de los principales acuerdos firmados con los palestinos fué justamente el que ninguna parte tomaría pasos unilaterales y que el Estado Palestino nacería como resultado de negociaciones de paz entre ambas partes. Como siempre ha sucedido, los palestinos se pasaron el acuerdo por cierta parte de su anatomía, sin verguenza alguna y con apoyo del mundo entero (salvo nueve países).

El millòn y medio de palestinos del West Bank pueden considerar la votaciòn de la ONU un triunfo en estos momentos. Pero ¿se traducirà este triunfo en avances reales, en terreno, para la consecusiòn de un paìs propio? o ¿se tornarà en un escollo insalvable que retrasarà tal meta por varias decenas de años màs?
Yo, conociendo como van las cosas en el Medio Oriente, voto por la segunda opciòn.


Relacionado:
El conflicto Israelì-Palestino para dummies
Israel y el 'Estado Palestino'

26 noviembre 2012

El fin del mundo, es decir, de nosotros

reconstrucción facial de
Homo floresiensis, el hobbit
No. Esto no se trata de ninguna profecía apocalíptica semi-religiosa, religiosa per se o basada en charlatanería popular. No se trata de 'los mayas', ni de reversiones magnéticas, ni ataques extraterrestres...

Nosotros, como especie ¿estamos yendo nuevamente hacia un 'cuello de botella genético' tras el cual - perdida la diversidad genética y cultural - seremos incapaces de seguir evolucionando y desapareceremos?
Es una hipótesis científica basada en lo sucedido a muchas otras especies animales y vegetales. Sí, también en lo sucedido a otras especies de humanos.

Hasta hace solamente 40 mil años atrás cinco especies de humanos vivían sobre el planeta. Hoy queda solo una: nosotros, el Homo sapiens. Las otras cuatro desaparecieron completamente dejándonos huesos, artefactos, pinturas en cavernas... no mucho más. Los humanos llegamos hace unos 70 mil años atrás a un 'cuello de botella' genético que estuvo a punto de hacernos desaparecer.

En aquel período crítico - que se agudizó entre 40 mil a 20 mil años atrás - cuatro especies de humanos dejaron de existir: Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo de Denisova y Homo floresiensis (éste último llamado popularmente 'hobbit', y que habría sido exterminado hace sólo 15 mil a 10 mil años atrás).

La desaparición de cuatro de las cinco especies de humano en tan corto tiempo es una advertencia dramática para nosotros. Claro, hay una gran diferencia: las cinco especies de humano competíamos por el mismo nicho ecológico. Ahora ya no tenemos competidores, creo que en la mayoría de los casos simplemente expulsamos al axterminio algunas de esas especies, mientras que a otras las fuimos asimilando reproductivamente: un 5 a 10% del ser humano moderno, actual, lleva genes neandertales en su genoma.

Por esto, antes de cataclismos genéticos, creo que los seres humanos actuales debemos enfrentar varias amenazas más cercanas que, quizás, mantengan la diversidad genética y nos permitan evolucionar: El peligro de una pandemia intratable puede causar enormes disminuciones de población y aislamiento poblacional. Y es una posibilidad siempre latente.
Un cambio climático acelerado durante los próximos cien años tendría efectos semejantes.
Una profunda crisis energética también puede cambiar de manera dramática el número y la estructura social de los humanos sobre el planeta.
y finalmente, algún megacataclismo natural (volcanes, meteorito, terremoto, etc), podría llevarnos a situación de crisis extrema, con disminución y aislamiento poblacional, también.

Todas estas cosas han sucedido antes y volverán a a suceder. Nadie sabe cuándo. Redordar que este planeta ha experimentado cinco grandes extinciones, algunas tan extremas que dejaron solamente un 10% de los seres vivos. Después de éstas, la evolución geológica y biológica tomó rutas originales e inesperadas - la Vida no recreó lo que había antes, sino que creó especies totalmente nuevas.
Sí, hay muchas posibilidades de que la especie humana se enfrente a crisis existenciales en algún momento. Creo que esas que nombro aquí arriba están antes que un cataclismo genético.


Relacionados:
Neanderthal genes 'survive in us'
Homo floresiensis, the human hobbit
TalkOrigins - Human evolution
Sapiens, el blog de Eudald Carbonell

25 noviembre 2012

Muertos importantes y otros no tanto

Durante los mismos días de Noviembre, en que Israel enfrentaba los proyectiles que Hamás lanzaba desde Gaza, también había violencia en otras partes del mundo.

El 21 de Noviembre en Siria, un bombardeo del gobierno sobre los rebeldes dejaba 151 muertos. El mismo día, otros 34 sirios morían en tiroteos en la ciudad de Aleppo. En esos días, el año de conflicto en Siria llegaba a los 42.000 muertos, la gran mayoría civiles.
El 16 de Noviembre en Pakistán, un ataque talibán contra un templo shiíta, dejaba más de 40 muertos y unos 150 heridos. El 23 de Noviembre, un segundo ataque talibán, dejaba 23 muertos y más de 60 heridos.
El 24 de Noviembre, un tercer ataque, dejó siete muertos y 30 heridos.
El 21 de Noviembre en Kabul, Afganistán, un ataque terrorista dejó dos muertos en una base de la OTAN.

Sólo algo del terrorismo más allá del conflicto Hamás - Israel. Sin agregar lo sucedido en esos días en África, y en Sudamérica, donde las FARC colombianas agregaron algunos muertos más a su cuenta.
El asunto es que ninguna de estas muertes - algo más de 250 - tuvo los titulares, la publicidad  y la campaña de propaganda que los muertos en Gaza durante el conflicto. La media, la profesional y la popular, se encargó de publicitar al máximo cada imagen de los muertos en Gaza. Muchas veces, cuando los muertos en Gaza - unos 160 - no bastaban, se recurría al viejo truco de tomar fotos antiguas o de otros conflictos y promicionarlas como 'muertos en Gaza'.

Entonces, la pregunta que se viene a la mente es ¿por qué? - ¿tienen los muertos en Gaza doble importancia que los demás? - ¿tienen los muertos en Gaza tanta importancia que es necesario incluso inventar más cuando no son 'suficientes' para algunos intereses? - ¿por qué 160 muertos en Gaza causan más protestas e 'indignacion' que 40 mil muertos en Siria, o que 5 mil en Libia, o que 500 en Egipto?

¿Por qué el atentado talibán contra una niña de 14 años que incentiva a las mujeres de Pakistán a ir a la escuela, no causa ninguna protesta y ninguna indignación populares? - ¿por qué ataques contra iglesias católicas y coptas, que dejan decenas de muertos, durante la Navidad pasada no causan  protestas ni indignación? -  ¿por qué sólo las muertes de gente en Gaza da lugar a una campaña mundial de protesta y propaganda?

La respuesta es muy simple. Porque en los conflictos fuera de Gaza - aunque mueran cientos a diario, o miles al año - no es posible culpar a los judíos. En esos conflictos fuera de Gaza, los muertos no tienen valor propagandístico antisemita. Por lo tanto a la maquinaria de propaganda antisemita no le interesan.
La verdad es que a la propaganda antisemita no le interesan las víctimas del conflicto en Gaza en sí. Les interesan sólo si dan pie a una posible campaña antijudía.

Porque en Gaza han muerto muchos palestinos a manos de otros palestinos. Durante la guerra civil entre Fatah y Hamás en 2007, en poco más de una semana murieron más de 150 palestinos. Muchos de ellos baleados en sus camas de hospital mientras eran atendidos por heridas. Uno de los muertos fue Muza Arafat, primo de Yaser - Hamás lo sacó de su casa y lo acribilló en frente de su familia.
Miles de miembros de Fatah huyeron, con o sin sus familias, a Ramalah - aún bajo el gobierno palestino central.

Pero esas muertes de palestinos y esa violencia apenas aparecieron en la media y menos aún provocaron protestas y publicación. No fueron causadas por judíos - sobre ellas no se podía montar una campaña contra Israel y el pueblo judío. Por lo tanto, esas muertes no tuvieron valor alguno.

El antisemitismo sólo cambia de apariencia, de color y de olor con los años, pero sigue la misma receta de siempre: culpar a los judíos y esperar que la gente sea lo suficientemente ignorante como para caer en la propaganda.


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Hating Israel, each for their own reasons

22 noviembre 2012

Hamàs, Gaza, el futuro inmediato

Hamás y la utilización
de civiles
Ha finalizado otra 'guerra' entre Hamàs en Gaza e Israel. Por ahora. Porque nadie cree realmente que este alto al fuego conducirà a nada concreto en el futuro. Haciendo recuento final de este conflicto recièn pasado, quedan asegurados algunos puntos:

1. que Hamàs es, en realidad, una organizaciòn terrorista alimentada, financiada y armada desde Iràn
2. que el ùnico interès que Hamàs tiene por los palestinos de Gaza es usarlos como escudo defensivo y de propaganda en medio de un conflicto bèlico
3. que Iràn ha logrado convertir Gaza hasta ahora, en una base militar con unos 10.000 milicianos armados y con unos 12.000 misiles de todo tipo capaces de atacar Israel
4. que hay pocas posibilidades que Israel pueda destruir a Hamàs en Gaza sin causar bajas entre la poblaciòn civil, lo que limita en mucho la alternativa militar
5. que Iràn seguirà incrementando, de manera incalculable - a travès de Hamàs - su poderìo en Gaza, para ellos una cabeza de playa lograda en el Mediterràneo
6. que Hamàs se siente ahora mucho màs poderoso pues cuenta con el apoyo directo de la Hermandad Musulmana, actualmente en el poder en Egipto
7. que los 'triunfos' logrados por Iràn-Hamàs en la confrontaciòn han sido estratègicos, no tàcticos, y con objetivos a mediano alcance
8. que el poderìo bèlico de Hamàs estarà plenamente renovado en 2014-2015, años en que posiblemente Israel deba tomar decisiones definitivas sobre un Iràn nuclear
9. que lo màs probable es que Israel se vea obligado a enfrentarse solo - de alguna manera - al peligro nuclear iranì

Los pròximos dos a tres años seràn crìticos para Israel. Ante el paìs hebreo hay decisiones muy difìciles de tomar. Las hipòtesis de que este recièn pasado conflicto resultò de un Iràn-Hamàs enrrabiado despuès del misterioso ataque aèreo que destruyò sus polvorines en Sudàn en octubre, puede tener cierta fuerza, pero no me parece central. La hipòtesis de que los ataques aèreos a Gaza estaban màs enfocados en entrenar un posible ataque a Iràn, me parece sin base.

Lo claro para todos, es que la pròxima guerra - quizàs con Iràn - Israel deberà pelearla con su poblaciòn bajo constante bombardeo desde Gaza (Hamàs), desde el sur de El Lìbano (Hezbalàh) y muy posiblemente desde el Sinaì, Egipto (la Hermandad Musulmana, e incluso Al Qaeda). La buena preparaciòn del frente civil interno es, entonces, tan importante como la preparaciòn de los frentes militares exteriores.
El ùltimo punto asegurado es tiempo. Le deberìa quedar claro a Israel que la pròxima guerra serà bajo estas condiciones y, por lo tanto, debe ser lo màs corta posible. Espero que se cuente con las armas que puedan posibiltar un resultado positivo en tiempo limitado.

Si no se tienen, y si las preparaciones son deficientes, estamos en problemas muy serios y la posibilidad de un Holocausto siglo XXI està servida en la mesa ante nosotros.


Relacionados:
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Hamas Left Israel No Choice but to Strike
Egypt's Sinai rife with crime and terrorism

20 noviembre 2012

Chorros y zetas


Duchas y siestas. Ambas parecen tener una capacidad mágica. Ambas nos renuevan las energías fácil y rápido.  Una buena ducha – ojalá con la ventana del baño abierta – de unos dos o tres minutos nos puede dar regalo una tremenda cantidad de ganas para seguir dándole a lo que quede de día. Una siesta – ojalá corta, de no más de quince a veinte minutos – nos renueva de tal manera que nos entrega varias horas más de capacidad laboral.

Me imagino, duchas y siestas, influyen de alguna manera sobre el sistema nervioso, sobre el cerebro, sobre el sistema que comunica entre nervios y músculos. No sé cómo. Desconozco esos mecanismos fisiológicos. Quizás funcionan sobre el alma y el cosmos también. No sé. 

Así que, a media tarde o después de almuerzo, cuando la modorra, el cansancio y la kriptonita nos atacan, tenemos la receta de una siestecita seguida de una rápida ducha. Rito fácil y al alcance de la mano para sobreponernos y seguir activos hasta la noche. ¿que no es importante? - imagínense qué gris sería la vida sin la existencia de estas dos pócimas mágicas.
¡Voto por las duchas y las siestas para presidente!

12 noviembre 2012

Así es, así somos - ´Baraka´

He visto - nuevamente - el filme 'Baraka' - la famosa obra del director estadounidense Ron Fricke de 1992.
Es increíble como a pesar de los años transcurridos desde que la pelìcula fue filmada aún sigue impresionando y continúa siendo relevante. Ha sido re-editada en tecnología blue-ray, lo que me llevò a revisitarla, quizás, con más detalle.

Baraka es un filme no hablado, acompañado solo de la música de Michael Sterns y de Dead Can Dance. Es una impresionante muestra del planeta y del universo alrededor, la luna, las estrellas, el sol, los amaneceres, los juegos de las nubes... los hermosos escenerios naturales, los animales y del ser humano viviendo - compartiendo - el planeta.
Èste último es mostrado en su estado más primario: indìgenas del Amazonas, zulùes del Africa, hindùes bañándose en el Ganges, shintoistas, judìos rezando frente al Muro Occidental, musulmanes en la Meca, cristianos arrodillados ante la piedra de Jesús... hasta la vida en las ciudades, con su velocidad, letreros luminosos, escaleras eléctricas... los inmensos basurales, la gente y los animales viviendo en ellos...

Baraka no es solamente una película bellamente concebida, es casi un hito cultural, una producción que debe ser vista en algún momento de la vida. No como denunciante, sino como documento: así es, así somos.

07 noviembre 2012

Clásico y actual - Robert Glasper


Robert Glasper, del que jamàs había escuchado, me interesò despuès de verlo en una entrevista en PBS.
Asì, cuando tuve oportunidad pasè por la biblioteca del barrio y saquè un CD de èl para escucharlo como es debido. Fuè ´Doubled Booked´ del 2009.
El àlbum tiene dos partes, en la primera Glasper en compañìa de bass y baterìa despliega un jazz bien clàsico, con un estilo delicado que a ratos me hizo recordar a Michel Petrucciani. Seis temas que incluyen un standard de Telonious Monk.
La segunda parte del CD contiene el ´Robert Glasper Experiment´ que es electro-jazz puro. A pesar de los toques que hip-hop y rap, Glasper mantiene un piano suave y agradable. Esta parte trae otros seis temas, incluido por supuesto, uno de Herbie Hancock.

En general, un descubrimiento - un àlbum simpàtico que, a pesar de no aportar nada extraordinariamente nuevo, es màs que escuchable.
En estos mismos dìas, Robert Glasper Experiment, lanza a al mercado un nuevo àlbum, Black Radio, que serà interesante escuchar. Un pianista que era desconocido para mì y al que se le puede poner un visto-bueno y tenerlo en cuenta.

06 noviembre 2012

Good Vibrations


En Agosto pasé una cirujìa bastante complicada. Unos o dos días antes de la operación varias personas se acercaron a nosotros preguntando si nos molestaba que ellos rezaran por el éxito de la intervenciòn.
Parientes, amigos y conocidos de diferentes religiones. Los que siguen este blog saben que no soy muy religioso que digamos y tampoco lo es mi familia. Por supuesto, respeto todos los credos - en realidad, más que los credos respeto a las personas que creen en ellos. Siempre he creído que las personas son más importantes que las ideas.

Les dijimos que no nos molestaba y les dimos unas sinceras gracias por su preocupación y buenas intenciones.
Asì fue que el día de la cirujía rezaron por mì en una sinagoga, en un templo hindú, en uno luterano y en uno católico. Es una sensación extraña el saber que a tu alrededor hay gente que te considera y desea bien, a pesar de todas las diferencias y a pesar de que - con algunos - somos simples vecinos por algunos años.
Yo no sé si los rezos habrán servido, pero sí sirvieron sus vibraciones positivas. La bondad se percibe en el aire de muchas maneras diferentes, pero siempre es la misma - transparente y optimista.

02 noviembre 2012

Peligros actuales de la Guerra Frìa

La Guerra Frìa (GF) entre la Uniòn Soviètica y los EEUU durò gran parte del siglo pasado. Desde recièn terminada la 2da. Guerra Mundial, en 1945, hasta 1989 en que la Uniòn Soviètica se desmorona desde dentro. Algunos historiadores extienden la GF unos años màs: hasta 1991, con la caìda del Muro de Berlìn.
Sea como sea, la GF fue un enfrentamiento ideològico y militar entre el sistema democràtico-capitalista liderado por los EEUU y el sistema dictatorial-comunista liderado por la Uniòn Soviètica, y los paìses del mundo entero - lo hayan querido o no - tomaron partido por uno u otro bando. Los intentos de algunos de mantenerse al màrgen fueron pàlidos y màs revestidos de palabras que de hechos.

Las dos potencias se enfrentaron muchas veces a travès de proxies: otros peleaban en su representaciòn. Este choque militar enmascarado ocurriò en Asia, en Africa, en el Medio Oriente y en Amèrica Latina. En aquel perìodo podemos contar decenas de guerras entre paìses y de guerras civiles en donde los representantes de las dos potencias mundiales se mataron entre sì con increìble fiereza y entusiasmo.

La GF ha quedado en la historia, pero ha dejado muchas secuelas y una de ellas es una cantidad enorme de armamento atòmico. No sòlo en la Europa continental, sino tambièn en el Àrtico. En aquella època la posibilidad de ser atacado o de atacar con misiles balìsticos cruzando el espacio àrtico era absoluta y ambas potencias se apertrecharon con todo en el àrea: desde Alaska hasta Buffin Island quedaron 63 estaciones de radar, en la penìnsula rusa Kola y en Severovdinsk aùn existe una multitud de instalaciones militares. En el ocèano Àrtico aùn hay 115 reactores atòmicos en submarinos activos y 101 reactores en submarinos inactivos - constituyen el 18% de los reactores del mundo.

En los ùltimos años, el ocèano Àrtico ha incrementado la actividad comercial, y el peligro de derrames o filtraciones radiactivas es cada dìa mayor. Principalmente porque muchas instalaciones atòmicas estàn abandonadas, por ejemplo, los faros de la era soviètica que funcionaban con generadores termoelèctricos isotòpicos. Gran parte de estos faros han sido saqueados y los materiales radioactivos - en este caso Estroncio-90 - han desaparecido. 
Preocupante. Este manejo irresponsable y amateur de los desechos nucleares puede tener consecuencias terribles e inesperadas para el mundo entero.

(El artìculo original.)

10 octubre 2012

Siempre la codicia - "Shallow Grave"


He visto una pelìcula britànica de 1994. Un clàsico, segùn los editores de Criterion Collection.
Es ¨Shallow Grave¨, el primer filme dirigido por Danny Boyle y el primero en que actùa Ewan McGregor.
La historia està llena de sorpresas - como toda buena pelìcula de suspenso - y la cinematografìa es novedosa (para 1994) y estilizada, llena de colorido y velocidad.

Todo un descubrimiento. Y gracias a Criterion Collection por rescatar del olvido tantas pelìculas de calidad que no son populares o que ´pasaron sin dejar huella´ por no haber tenido èxito comercial.
Un filme que recomiendo a quienes gustan de las historias de crimen y suspenso, de desarrollo inesperado y hasta con unos momentos de humor. Negro, pero humor al fin y al cabo. 
Anòtenla y la ven en cuanto tengan oportunidad. Es buena. 

18 septiembre 2012

El inicio de un nuevo ciclo

18 de septiembre. Día de la Independencia en Chile. Celebraciones con cuecas, empanadas y vino tinto. Yo, lejos, no tengo nada de eso - aquí este 18 es un día de trabajo como cualquier otro. Los canadienses no se sienten inclinados a celebrar una semana por la independencia de un país americano lejano en el sur del continente, por mucho que sientan curiosidad y simpatía por él.
Un martes más, esta vez gris y lluvioso en Hamilton, al sur de la provincia de Ontario.
Es que el otoño está a las puertas de manera oficial. En tres días más.

Y hemos tenido otra fiesta – con cena opípara y en compañia de familia y amigos. Este recién pasado domingo, al atardecer, comenzó a celebrarse el Año Nuevo judío. Según la tradición religiosa, entramos al año 5.773... si contamos desde el primer día en que Dios comenzó a fabricar el mundo.
La religión y sus tradiciones, desembocando en una fiesta de tipo familiar, con deseos de paz y bienestar para todos en este año que se inicia. Rosh HaShaná se llama esta fiesta en hebreo, su traducción textual sería, la Cabeza del Año o el Primero del Año.

Rosh HaShaná inicia para los judíos un período llamado HaYamím Hanoraím , los Días Terribles – diez días en los cuáles (nuevamente según tradición religiosa) las personas tienen tiempo para revisar su pasado año, pedir perdón por los errores y maldades hechas y prometer repararlas. Etapa que finaliza con la celebración de Yom Kipur – Día de la Expiación, o traducido a veces como Día del Perdón.

Y es un año singularmente especial éste. Año de cambios y comenzares. Nos vamos de esta casa en la que vivimos los últimos doce años. A iniciar una nueva etapa de nuestras vidas. Mi hija mayor se va por un año o año y medio lejos al norte, a una buena oportunidad laboral y mi hija menor también cambia de apartamento en estos mismos días con nuevos proyectos en vistas.
Yo, personalmente, doy gracias por haber pasado bastante bien una dura enfermedad y por estar en camino de recuperación y, especialmente, por tener a mi alrededor una familia inigualable y amigos reales y  verdaderos. 
Así, comencemos este 5.773 con fuerza y confianza, tratemos de hacer de él un buen año!

10 septiembre 2012

Hubo una vez una tormenta

Cosas de las que uno se acuerda y no sabe por qué.
Pequeños momentos olvidados para otros. Momentos que parecen no tener importancia empírica. Generalmente son escenas borrosas de una infancia bien lejana, cuando los adultos eran altos y hablaban en marciano. Una calle, una casa, un balcón con un gato, una noche de tormenta... escenarios que - por alguna razón misteriosa – quedan grabados en nuestras redes neuronales, impregnados incluso de una sensación onírica.

Íbamos de vacaciones a Los Andes y nos quedábamos en una casa angosta y larga, llena de piezas, con un patio medio salvaje y que tenía, al fondo, una cocina enorme siempre llena de mujeres.
Por supuesto, yo andaba con mi bloc de dibujo y lápices de colores, así es que cuando comenzó a llover esa tarde, me senté bajo techo en el largo pasillo abierto al patio y me entretuve dibujando mientras tomábamos té con pan amasado, con mantequilla hecha en casa y queso de cabra.

No puedo imaginar mi edad. Quizás seis, siete años, algo así. Lo que sí recuerdo muy claro es ese dibujo final, cuando ya había anochecido y sobre Los Andes se desataba un diluvio acompañado de truenos y rayos. Hice un cielo negro del que emergían rayos amarillos en forma de zetas, abajo chiquitas, unas casas que parecían no soportar el viento. De suelo dibujé un río barroso, oscuro. Todos se mostraron impresionados con mi obra de arte y yo me sentí contento aunque en la realidad el dibujo me daba un poco de miedo.

¿Por qué esa tarde quedó impregnada en mi memoria? Aparte de mis papás, ni siquiera sé quiénes eran los otros adultos en esa casa, menos qué año fué y menos aún qué lluvia.

09 septiembre 2012

Una milimétrica diferencia

Aún verano, días de sol, cielos azules, nubes como de algodón arrastradas por una brisa cada día un poco más fría.
Aún verano, pero ya se obserban las primeras hojas secas a la orilla del camino, amontonadas por el viento.
Aún verano, pero las estaciones de televisión ya anuncian los shows de otoño, muy próximos, a la vuelta de la esquina.

Es la cola del verano. Los últimos días. Aprovechar el patio hasta el final, un asadito, unas onces bajo el pino, poner agua fresca en la pileta para los pájaros - y éstos aún están aquí - a bañarse en la pileta llegan cardenales y azulejos, palomas y currucas. Ya se irán, emigrando al sur, con la llegada de los días más fríos. Pero todavía están aquí.

Los chicos regresaron al colegio, la gente volvió de vacaciones, el mundo del trabajo aceita sus ruedas de nuevo. Una nueva etapa comienza, una que a pesar de parecer tan conocida será ligeramente diferente a la anterior. Habrá pequeños cambios que se irán acumulando lentamente sobre nuestras vidas... y de pronto, sin darnos cuenta, seremos los mismos, pero seremos distintos. El tiempo, el año, el otoño que se acerca - tan conocido – entablará con nosotros una conversación diferente.

04 septiembre 2012

Primer día, otra vida empieza

Llueve en  Hamilton. También en Toronto. Lluvia mañanera en todo el sur de la provincia de Ontario, Canadá. Para la tarde anuncian rayos y truenos.
Así les tocó el primer día de clases de este año escolar a niños, adolescentes y estudiantes en general. Como confirmando el término del verano y de las vacaciones.

Septiembre es el mes de regreso a clases en el hemisferio norte. Es como el marzo de Chile (y de todo el hemisferio Sur). Septiembre es principios de otoño aquí, Marzo lo es allá. Recuerdo que también en Chile  Marzo era un mes bastante inestable, con unos días de intenso calor y otros nublados y lluviosos.
Uno tenía que vestirse con el uniforme oficial, chaqueta azul, pantalones grises, zapatos negros. Era obligatoria también, una corbata azul o que podía variar si se pertenecía a algún colegio particular o comunitario. Después cambiaron esa ley, en la época caliente del año se podía ir al colegio sin corbata. Pero la calurosa chaqueta se mantenía, aunque los alumnos fueran a algún colegio en medio del desierto de Atacama. Así es Chile.

El día de regreso a clases es un día especial para todos: para los que al colegio por primera vez, los que entran a Cuarto Medio, su último año antes de salir al mundo definitivamente. Los que van a la universidad, o a algún instituto, a comenzar vidas de adultos, llenos de sueños y esperanzas.
Aquí, es día de ojos llorosos para mamás y papás, que van a dejar a hijas e hijos a alguna lejana universidad o college. En Canadá, en EEUU, en Europa, un gran porcentaje de ellos ya no regresará a casa... conocerán a alguien, se irán a vivir solos, o con ‘room-mates’. Es un día de adiós, con abrazos y lágrimas. Es un día de cambio para la familia entera, la que ya nunca más volverá a ser lo que fué.

Primer día de clases. Lluvioso y nublado en el sur de Ontario. Mañana, dicen, volverá el sol y el calor.

27 agosto 2012

Ir a la naturaleza sin ir

Para mí, esas camionetas con televisión instalada son una abominación cultural. Los que van sentados atrás – generalmente niños - ¿no soportan el castigo inmisericorde de ir mirando el paisaje por la ventana? Mientras ante ellos se despliegan barrios, calles, gente, bosques, montañas, valles y playas ¿ellos están más interesados en una película o en un capítulo más de la teleserie?

Pasear, mirar, observar la naturaleza – sin aderezos tecnológicos – es importante. Para el cuerpo y la mente. La incapacidad de tanta gente, muchas veces familias enteras, de conectarse con lo natural es triste. Y esa incapacidad se la transmiten a hijos y nietos. Más triste aún.

No van de paseo a la naturaleza, sino que transportan la casa – y su bullicio – al lugar donde van. Se instalan, frente a un hermoso lago rodeado de bosques, con radios a todo volúmen, teles para ver el partido, los niños juegan con sus teléfonos móviles, en vez de nadar, perseguir gaviotas o montar en bicicleta.
Estas familias llevan a la naturaleza, justamente todo eso que los enloquece y estresa durante la semana y de lo cual quieren escapar.

Recomiendo hacer lo contrario. Al ir de paseo, llevar agua, un snack, máquina fotográfica, quizás una guía de pájaros y flores. Dejar que lo natural nos traspase con silencio, con el trinar de pájaros o el zumbido de las libélulas. Poco a poco, a ritmo de brisa.

22 agosto 2012

Diversidad urbana

Una de las características de Canadá es la heterogeneidad de su población. Es, quizás, el país más heterogeneo del mundo, con una población compuesta en gran parte de inmigrantes llegados de todas partes del mundo.
Sólo otros dos países que conozco pueden competirle en este aspecto: los EEUU e Israel.. Si bien éste último es hogar para una población 85% judía, estos judíos vienen de todos los rincones del planeta, constituyendo una sociedad muy diversa en costumbres, lenguages, vestimentas y colores de piel.

Los países heterogeneos como Canadá entregan la posibilidad de escuchar diferentes idiomas y oler y probar comidas de culturas diferentes sólo caminando por la ciudad. Me imagino que a mucho xenófobo esto le espantaría, pero a mi me ancanta.
Para mi, pasear por Danforth, el barrio griego en Toronto o por su aledaño barrio hindú es un regalo a los sentidos. Más hacia el oeste de la ciudad, puedo pasar por el barrio portugués, por el extendido y bullente barrio chino – que alberga no sólo a la comunidad china si no a los asiáticos en general – y llegar a Little Italy, con sus restoranes y cafés.

Tal variedad cultural se refleja también en los supermercados. Éstos, aunque pertenezcan a la misma cadena, ofrecen productos diferentes según la vecindad que los rodea. En Hamilton, por ejemplo, los supermercados alrededor del barrio Westdale, tienen una sección completa de productos kosher, por la representatividad judía en el sector. Y es común ver también, en otras partes, negocios que ofrecen productos jalal, para la población musulmana del lugar.

Estos no son barrios exclusivos. Si bien en ellos hay una sociedad preponderante, cualquier persona o familia puede vivir en ellos, pues, por encima está el idioma inglés que unifica y la Ley canadiense que es para todos igual. Variedad, pero al mismo tiempo unidad y tolerancia. Me gusta.

18 agosto 2012

Cambio geográfico

Cajas de cartón se acumulan en la pieza del fondo. En torres de tres o cuatro, no muy grandes – para que no queden muy pesadas, ni se destruyan. Por fuera, escrito con marcador negro, el contenido.
Las cajas de cartón son el primer síntoma de un próximo cambio. Uno va preparando la mudanza con tiempo, acumula cajas que trae del supermercado y generalmente comienza a empaquetar cosas por los libros, los CDs y los DVDs.

Sí, un nuevo cambio de residencia. Llegamos a esta casa hace diez años, cuando aún mis hijas estaban en el colegio. Vivimos y nos acostumbramos a ella y al barrio: tranquilo, arbolado, verde. La nuestra era - en esos tiempos - la penúltima calle de la ciudad, más allá, el bosque, la naturaleza. En los primeros años veíamos ciervos, conejos, pequeños zorros, zarigueyas... después comenzaron a construir. La ciudad y su crecimiento imparable. Ahora hay una pequeña población a este lado, y otra enfrente.

Echaremos de menos esta casa y nos llevaremos de ella muchos recuerdos. Tantos asados con amigos en el patio, los desayunos bajo el pino en verano y otoño. Las fiestas cuando mis hijas se graduaron... en fin, la vida. Fue una hermosa etapa que ya termina. Las hijas se han ido y la casa se hace ridiculamente grande para nosotros solos. Cambiaremos la montaña por el downtown, lo verde por la ciudad. Una casa más pequeña y la posibilidad de ir a comprar el pan e ir al cine a pie.
Los cambios, los ciclos, las etapas de la vida. Comenzar cada uno de ellos con el corazón abierto.

12 agosto 2012

R.I.P. mecánico

Punto final. Mi auto murió de muerte repentina y definitiva. Un día de la semana pasada, al tratar de encenderlo en la mañana, el motor hizo ‘ñiiii ñiiií ñiiiíí...’ y no pasó nada. Un segundo y tercer intento produjeron respuestas como ‘takatakata!...’ y ‘trrr trrrr trrrr...’. Mucho ruido, pero poco motor.
Simplemente no partió. Uno, que ya por estas alturas se siente experto mecánico, piensa que simplemente es la batería, va y re-aprieta las conecciones. Un vecino más experto que uno diagnostica que es el ‘starter’. Y así...

Nada. Finalmente uno termina llamando la grúa de la CAA y transportando el autito al mecánico. Ahí queda. Como en el hospital, a espera de los exámenes y el diagnóstico de esos doctores de buzo azul engrasado.
Horas después el llamado no es alentador: ‘Tiene malo algo en la dirección, y los ejes no se qué...’ Pronostican una cuenta elevada.
Me llaman al día siguiente. Dos mecánicos y yo, mirando al auto enfermo, abierto y con las tripas afuera, conversamos sobre las posibilidades de curación. No son muchas y son caras. Mínimo dos a tres mil dólares. Quizás, nos preguntamos, no vale la pena.

Así es que ahí queda. Saco mis cosas de guanteras y maleta, lo cierro y le doy unas palmaditas de gracias y adiós en el capó. En chatarra me darán 600 dólares por él. Se va, finalmente, al cementerio de cacharros.
Gracias auto fiel. Alegremente me acompañaste los últimos cinco años. Al trabajo y a paseos, al supemercado y a vacaciones. Fiel como un perro mecánico. ¡Gracias! Que estés bien allá, en el cielo de los aparatos.

09 agosto 2012

Evolución terminológica

Y así van las cosas en este verano canadiense – uno bastante caluroso, calor que se acentúa con la alta humedad en la zona central. Un abrazo y muchas gracias a quien haya inventado en aire acondicionado.
Por lógicas razones territoriales, he seguido las Olimpíadas en inglés, y me he fijado en un nuevo término que se está usando a nivel deportivo en el mundo anglosajón. Es ‘deep’ – profundo. Lo usan tanto comentaristas como deportistas y parece haberse filtrado en todos los países de habla inglesa y en todos los deportes.

Cuando entrevistaron a algunas jugadoras de fútbol del equipo de EEUU una noche (todas tan elegantes y hermosas que era difícil reconocerlas desde los partidos) la arquero dijo: ‘This team is so deep’. Profundo ¿cómo un equipo puede ser profundo?
Usan el término para referirse a un grupo muy comprometido, ensamblado a varios niveles, que tiene muchos y diferentes recursos (deportivos y mentales). En fin, a un grupo sicológicamente muy unido y con muchas fuerzas de superación en momentos difíciles.

Profundo. Me pregunto si este nueva palabra de uso deportivo llegará también al mundo hispano. ¿Se hará la traducción literal y se comenzará a decir que el Barcelona es un equipo profundo? No sé. Quizás. Quizás ya lo hayan hecho.
Será interesante ver, en todo caso, cómo se distribuye y evoluciona el léxico deportivo, un léxico ahora de nivel global.

06 agosto 2012

02 julio 2012

Casettes viajeros

Un día de verano a mediados de los ‘80s yo hacía mi maleta para irme de Chile. Ahí estaban las cosas para ponerse en el cuerpo: calcetines, camisas, calzoncillos, etc.
Agregué unos pocos libros – de los que hablaremos en el futuro - y al final, antes de cerrarla, agregué unos casettes. Porque en los ‘80s no había CDs sino casettes. En ellos uno grababa sonidos sobre cintas que duraban 60 minutos, pero que las compañías trataban de extender hasta los 90 y 120 minutos.
Estos últimos, en los que podías meter dos horas de música, tenían una cinta muy delgada y se cortaba o enrredaba con traicionera facilidad.

Recuerdo con claridad los casettes que me llevé ese día y que siguieron viviendo conmigo por unos años hasta que, agotados, demasiado tocados, en plena senectud, se fueron en alma y cuerpo al cielo de los aparatos.

Fueron: ‘Passion, Grace and Fire’ un empacho de guitarreo acústico con nada menos que Paco de Lucía, John McLaughlin y Al Di Meola.
Electric Rendevus’, un extraordinario álbum – quizás el mejor de él – con Al Di Meola en guitarra eléctrica.
Fandango’, donde Herb Alpert hacía regresaba con varios temas que llegaron a ser muy populares, pero pasajeros.
El último casette no era oficial, era de esos pirateados, grabadas en él varias canciones de Eduardo Gatti, entre ellos el tema Los Momentos – que debe ser la canción chilena de todos los tiempos – en la versión original de Los Blops, y en una versión nueva que Gatti había grabado, me parece, a principios de los ‘80s.

De una manera u otra he ido recoleccionando toda esa música de nuevo. Lo último, lo de Eduardo Gatti, lo tengo nuevamente gracias al regalo que me envió mi querido amigo Carlitos Snoopy desde Quilpué.
Recuerdos a la rápida sobre cosas que no le interesan a nadie.

24 junio 2012

Coincidencias sangrientas - 'Red White & Blue'

He visto varias películas buenas, pero no he tenido tiempo de comentarlas hasta ahora. Aquí va la primera: ‘Red White & Blue’, un filme americano del 2010, escrito y dirigido por Simon Rumley.
Según veo, disponible ahora en Netflix, aunque como ya saben – si tienen Netflix conectado a una tele decente está bien, pero si van a ver la película en el computador, mejor no lo hagan. 
Sigo.

El argumento de esta cinta podría parecer simple y hasta burdo, pero esto es cine, y como en literatura, muchas veces el cómo se cuenta una historia importa más que la historia misma. Este es uno de esos casos.
La película es original, entretenida, bien dirigida y bien actuada y sumamente violenta. Lo digo como advertencia para personas sensibles.
No les cuento más. Una buena película – ¡excelente música! – que vale la pena ver si usted navega bien en dramas fuertes, injusticias y violencia en espiral.
Aquí les dejo el trailer por si les interesa.

Relacionados:
Mis cinco películas más violentas

23 junio 2012

Primeros libros del verano 2012

Como les conté varias veces, para mí el verano es – desde dinosáuricas épocas infantiles – un tiempo para leer mucho, sobre todo, ciencia ficción y aventuras.
Hace unos días ha comenzado el verano aquí en el hemisferio norte y ya llevo algunos títulos en la panza.
En el terreno de aventura y la novela gráfica, inicié la temporada leyendo ‘Habibi’ – tal vez en español le han llamado ‘Jabibi’ (que sería lo correcto desde el punto de vista fonético) – un tremenda obra del americano Craig Thompson. Ya conocía la buenísima ‘Blankets’ que Thompson produjo hace unos años. Ahora, se las ha mandado con una segunda gran obra, esta vez contando una historia más lejana en tiempo y espacio, pero lo haciéndolo con igual calidad literaria y artística. Recomendada, de paso.

Seguí con ‘Micro’ de Michael Crichton, el que falleció mientras la escribía. Tarea de terminar el libro recayó en Richard Preston – buena elección. Novela muy en el estilo de Crichton, sin remilgos literarios, derecho al grano, suspenso, acción, rápido pasar de páginas. Como siempre, la parte de ‘ciencia’ en su ciencia-ficción está más que bien.
Si quieren un libro entretenido, agárrenlo sin problemas.

Y esperando en lista, algo un poco distinto, ‘The Story of the Orchestra’, escrito por Robert Levine e ilustrado por Meredith Hamilton. De sólo 94 páginas, un hermoso libro para niños, con CD acompañante, que cuenta la creación y evolución de la orquesta desde el barroco y, también, de cada instrumento. Para leer, mirar y escuchar. 
Eso por ahora, no sé qué vendrá después. Ya les contaré cuando llegue el momento.

12 junio 2012

Obama al ring

Hace bastante tiempo que no escribo sobre Obama, el histórico primer presidente negro de los EEUU. Como se acercan las elecciones presidenciales en ese país - en noviembre de este año - las campañas de propaganda política tanto del oficialismo demócrata como de la oposición republicana se han intensificado. Y se intensificarán más y más en los meses que vienen.
¿Será reelegido Obama para un segundo período? ¿La administración de Obama ha sido buena o mala? - La respuestas varían enormemente dependiendo de la visión política de cada persona. Como en toda democracia.
Pero yo no soy político, ni me dejo engatuzar por propaganda o slogans. Trato, al menos, de mantener una posición racional, realista y práctica.

Sólo para abrir el tema creo que vale la pena - incluso para mí mismo - hacer un repaso de qué opinaba yo de Obama tiempo atrás. Hallé tres posts sobre Obama. Los tres del 2009. Interesantes. Estos son:

1. El miedo a Obama y la promoción de la violencia
2. Barack Obama no merece el premio Nobel de la Paz
3. A un año de gobierno Obama

Eso para empezar. Con más tiempo prometo una opinión más metida en los aconteceres del momento.

05 junio 2012

El arte marcial de fotografiar bajo la falda - 'Love Exposure'

Una nueva experiencia con cine japonés. Esta vez la película ‘Love Exposure’ (2008), escrita y dirigida por Sion Sono, el que es toda una personalidad en el cine asiático. Dos películas que ya he visto de él han sido inquietantes, diferentes y extremas.

Es imposible clasificar este filme en algún género lo que ya podría ser un mérito. Sólo como idea general diría que se trata de adolescencia, despertar sexual, religión, trauma, amor, obseción, fanatismo, hipocresía social, familias no funcionales... entre otras cosas.
A pesar de tener bastante violencia y algunas escenas bien sangrientas, la película posee un tono de humor ridículo, sarcástico y personajes perdidos que desarrollan comportamientos extremos como respuesta a una sociedad espiritualmente opresiva.

Ahora les digo que dura más de cuatro horas y que originalmente era de seis horas, que fueron reducidas por razones obvias.
Es la historia de un joven, Yu Honda, traumatizado por la muerte temprana de su madre y acosado por un padre demasiado religioso. Con la adolescencia, el joven decide buscar ‘su propia vírgen María’ como compañera. Durante esta búsqueda se hace famoso por su capacidad de fotografiar bajo la falda de las chicas en situaciones casi imposibles, fotos que sube a internet.

Desde este punto la historia de Yu sigue un camino siempre inesperado con la llegada a su vida de personajes marginales y crecientes obstáculos en la lucha por conseguir a Yoko, una compañera de curso a quien imagina con velo virginal y de la que se enamora después que el viento le levanta la falda provocándole su primera erección.

Una película que recomiendo - si deciden verla, recomiendo también enfrentarla con mentalidad abierta y no esperar ninguna de las conocidas recetas de Hollywood en ella.

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04 junio 2012

Desde el Olimpo griego - cerveza Mythos


Grecia está problemas. Lejos han quedado los tiempos del Ateneo y de los espartanos. Platón, Aristóteles y Sócrates enmudecen en el pasado y Arquímedes, Pitágoras y Alejandro el Grande se revuelcan en la tumba.
Las últimas apariciones triunfantes de los helénicos parecen ser los títulos que el Panatinaikos gana de vez en cuando en el básketbol europeo.

Así, quizás para ayudar con un grano de arena a la economía griega hemos probado la Mythos, una cerveza que he hallado en el mercado.
La cervecera Mythos es relativamente nueva, fundada en 1970 con otro nombre. Fue comprada en 1992 por el grupo económico Boutari y en el 2001 tomó definitivamente el nombre actual, Cervecera Mythos, aunque el producto mismo ha sido vendido como tal desde 1997. Desde 2008 el principal socio ha pasado a ser la compañía alemana Carlsberg.
En estos momentos Mythos es la segunda cervecera del país, exportando a toda Europa y comenzando a penetrar más lejos.

Es una buena cerveza aunque me pareció de gusto común – he probado varias otras muy semejantes. Esto no quiere decir que sea mala, simplemente tiene un sabor poco distintivo, si bien posee un dejo cítrico. El contenido alcohólico es del 4.7%.
Aceptable, más que aceptable incluso. Buena, sin sobresalir.

29 mayo 2012

La guerra como maldad ultimativa - 'Incendies'

La semana pasada les hablé de dos películas muy buenas que he visto. Ya comentamos la primera. Hoy viene la segunda.
Es la cinta canadiense ‘Incendies’ (2010), escrita y dirigida por Denis Villeneuve, alguien de quien ya les había hablado – con grandes elogios – anteriormente. Y los elogios continúan esta vez. Y se les suman muchos aplausos.

Denis Villeneuve confirma que la excelente ‘Polytechnique’ no fue casualidad. Con ‘Incendies’ reafirma la calidad mostrada en aquel tremendo filme del 2009.
La película cuenta la historia de una joven libanesa, Nawal, desde el trágico romance de su adolescencia  - por casi treinta años - hasta su lecho de muerte en un hospital de Quebec en Canadá, acompañada de sus dos hijos.

En realidad este es el comienzo de la película, pues tras un último pedido de Nawal, los dos hijos, criados en Canadá y que hablan francés e inglés – nada de árabe - se ven arrastrados a revivir el pasado de su madre y una historia increíble, que nos golpea y shockea con las revelaciones finales.

Insertada en la guerra civil libanesa que comenzó en 1975, la película es un crudo recuento de los horrores de la lucha entre árabes musulmanes, árabes cristianos, drusos y palestinos. Un horror que se nos hace muy presente mientras constatamos por las noticias  las masacres de una guerra civil similar, una actual, ahora en Siria.

‘Incendies’ es una gran película, una obra maestra, impecablemente dirigida y actuada, llena de tragedia y al mismo tiempo de humanidad. Un filme que debe estar en el bagaje cultural de todo ciudadano del siglo 21.

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22 mayo 2012

Regreso a los años violentos - The Baader-Meinhof Complex

En los últimos días he visto, por casualidad, dos películas muy buenas, casi históricas, casi documentales. Ambas golpean por su dureza y su violencia, ambas, excelentes recreaciones de una época pasada, pero cercana al mismo tiempo.
Partamos por la primera: The Baader Meinhof Complex, es una película alemana del 2008, muy bien dirigida por Uli Edel y actuada de manera magistral.

El filme muestra los diez años de existencia del grupo terrorista Facción del Ejército Rojo (RAF), más conocido mundialmente como el Baader-Meinhof, los apellidos de sus dos líderes principales.
Resume en poco más de dos horas y media, los episodios ocurridos entre 1968 y 1977, desde los días de la formación del grupo hasta su último golpe, el asesinato del industrial Hanns Schleyer.

La reambientación de la década es perfecta, con los productores preocupados no sólo de recrear vestuario, automóviles, música, propaganda y afiches, si no hasta las marcas de cigarrillos que los protagonistas fuman.  Recrearon también la pugna filosófica y política de la época y su trasfondo histórico. En gran medida, la película puede servir como documento para un estudio y discusión históricas.
El Baader-Meinhof surge en medio de las inmensas protestas estudiantiles de Mayo ’68 en Francia, de la invasión de Checoslovaquia por la URSS, de los intentos de revolución armada del Che en Bolivia y de los primeros ataques de la OLP en Medio Oriente y Europa... Una ola de guerrilla revolucionaria, violenta, urbana, recorría el mundo. Incitada por la ‘Revolución Cultural’ de Mao en China, por la guerra de Viet Nam y la romantización de la ‘lucha armada’ en Latinoamérica, potenciada por Fidel Castro y el Che.

El filme revisa no sólo los ataques, secuestros y asesinatos que el Baader-Meinhof llevó a cabo, sino también muestra sus lazos con bases palestinas en Jordania y después en Irak y sus relaciones con los Tupamaros y Montoneros en Sudamérica. Fueros aquellos unos años de gran intensidad ideológica, que crearon el MIR en Chile, las FARC en Colombia, Sendero Luminoso en Perú, las Brigadas Rojas en Italia, el Ejército Rojo en Japón y otras organizaciones de lucha política armada.
Son los años en que nace el terrorismo moderno, con un punto máximo en el ataque a las Olimpíadas de Munich en 1972 y el asesinato de once atletas israelíes allí. Acontecimiento que también aparece de fondo durante el filme.

La película es de un suspenso contínuo y sus 150 minutos no se sienten. Muestra el devenir personal de unos cinco o seis líderes principales del Baader-Meinhof con credibilidad y profundidad. Una muy buena cinta, recomendada tanto como película y como revisión sobresaliente de una época que marcó la historia, con consecuencias presentes hasta hoy. No se la pierda.

Para más información:

17 mayo 2012

Héroes Modernos de Chile: Jaime Gajardo O.



Un nuevo paladín chileno: Jaime Gajardo Orellana., honorable presidente del Colegio de Profesores de Chile!
Este héroe moderno de Chile se une al anterior en la lista: el senador Tuma, sin menores méritos. El gran Jaime Gajardo ha liderado a los profesores desde 2007 y bajo su tutela éstos han logrado batir un récord internacional: la generación de profesores que menos dominan las materias que enseñan. Ese es logro! Enseñar sin necesidad de saber lo que se está enseñando es un fenómeno inigualado en el devenir de la Humanidad. Y ahí está, Gajardo lo ha logrado.

No sólo eso, el valiente Jaime Gajardo ha salido también en defensa de la Patria ante la amenaza judía. Tal como hicieron en otras épocas y lugares otros superhombres, como Hitler en Alemania.
Chile ha caído tan bajo politicamente hablando que su Ministro del Interior es judío! Y, por supuesto, durante su administración se ha dedicado a maltratar, golpear, abusar y torturar estudiantes chilenos. Todos vemos como los escolares y estudiantes muertos se apilan bajo las manos sangrientas de Hinzpeter, el monstruo sionista.
Este hecho ha sido valientemente expuesto por Jaime Gajardo: ‘Hinzpeter usa los métodos del apartheid sionista’ , ‘Hinzpeter seguramente se ha educado en un colegio israelí’ expresó, sin temor alguno, este Héroe Nacional.

En Canadá, país tiránico y altamente intolerante, acaban de cerrar un instituto de estudios islámicos por dichos semejantes a los de Gajardo. Pero esto no sucede en Chile, símbolo de democracia y respeto social, en donde se puede exponer sin miedo alguno la infamia judía y sus malévolos planes. Viva Chile!