29 diciembre 2009

La "primera década" del siglo XXI

A pesar de que ésta - la primera década del siglo XXI - no se termina ahora, sino a fines del 2010, ya toda la media anda haciendo listas de "lo más" de la década.
¿Por qué? Porque la media no funciona en base a lo correcto, sino en base a lo de moda.

Entonces, aclarando lo correcto en el primer párrafo, me pongo a la moda - Los hechos más importantes de la década, según yo:

1. El ataque contra New York, el 2001, a nueve meses de empezado el siglo.
2. La elección de Barack Obama, el primer presidente negro en los EEUU, en el 2008.
3. La debacle de la banca mundial, encabezada por Wall Street, que si bien - según los expertos - es algo que se cocinaba desde 2005, se concretó en los últimos meses del 2008.
4. La guerra en Afganistán, que en vez de traer estabilidad al Medio Oriente y al sureste de Asia, ha irradiado inestabilidad a países vecinos, como Pakistán.
5. El tsunami en Asia, que dejó alrededor de 225.000 muertos en el 2006, y se constituyó en la peor tragedia de la década.
6. Un aspecto positivo fue la respuesta mundial bastante buena ante el peligro de plagas como el SARS, la gripe aviar y la gripe porcina - detenidas de manera eficiente, por medidas tomadas a tiempo por la OMS y los gobiernos.
7. El Cambio Climático, que por primera vez, produce una consciencia pública general sobre un peligro de nivel mundial.
8. El surgimiento de un nuevo grupo de países líderes en el mundo: China, India, Brasil, liderazgo que creo se va a concretar más en los años venideros.
9. La carrera nuclear de Irán, en contra de las peticiones mundiales, que convertiría en potencia atómica a un régimen musulmán bastante agresivo.
10. Finalmente, la década de Google: el buscador que llevó el mundo a cada terminal internet.

Esas, creo, fueron las cosas que sucedieron durante los primeros nueve años del siglo XXI, que de una manera u otra, cambiaron la Historia, como se dice.
Por supuesto, la lista queda abierta a sus sugerencias.


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27 diciembre 2009

Somos una especie bipolar

No deja de sorprender la inmensa contradicción en que nosotros - esta especie llamada ser humano - estamos inmersos.
Cada día, si estamos atentos, podemos encontrar casos dramáticos de esa broma evolutiva de la que hemos sido víctimas.

Me refiero - y voy a hacer un resumen rápido, para no perder tiempo - a que somos la especie más destructiva y la más creativa, la más cruel y la más bondadosa, la más estúpida y la más inteligente.
Día a día hallamos gente que se contradice de manera absurda en sus creencias y acciones diarias y, sin embargo (y esto es lo sorprendente), lo hace sin el menor asomo de duda, de revisión o de auto-crítica.

Voy al grano. Uno de los sectores sociales que más furiosamente se niega a reconocer la existencia de un Cambio Climático, de la necesidad de desarrollar energías alternativas y que se opone a los obligados cambios en nuestro estilo de vida, es de derecha (no toda, un grupo de ella), pero especialmente (en Norteamérica) esa derecha religiosa que se identifica con los evangélicos y con los sectores más extremistas del catolicismo, Opus Dei y similares.

Es increíble constatar como esta gente (y sus líderes) se reúnen domingo a domingo en templos, rezan y dan gracias a Dios por ser bueno con nosotros y por habernos creado "este mundo maravilloso a nuestro servicio" - y al mismo tiempo, acto seguido, se niegan a aceptar los ajustes que el hombre necesita hacer para salvar esa "creación maravillosa" que ellos tanto admiran.

¿De qué manera logran conciliar en su mente dos posiciones tan totalmente opuestas?
¿Cómo un día adoran públicamente a Dios por la creación y al día siguiente votan por políticas absolutamente destructivas y abusivas hacia esa misma creación?

No se. No tengo idea. Por eso este tema de las contradicciones del ser humano siempre me ha llamado la atención.

Relacionados:
Si Copenhague falló no importa


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24 diciembre 2009

Belén - ciudad pequeña con Historia antigua

Kver Rajel, imagen anónima,
principios el siglo XX
Estamos en las fiestas de Navidad. En TV mostraron a la comunidad de palestinos cristianos celebrando la festividad en Belén, juntos a los turistas que llegan por esta fechas - en total, unas 15.000 personas, decían.

La ciudad tiene importancia central en la religión cristiana, pues los Evangelios cuentan que allí nació Jesús.
Pero Belén también es central en la religión judía: ahí nació David (el que derrotó a Goliat con una honda) y allí mismo fue coronado rey de Israel, más o menos en el año 1.000 AC.

En Belén también está la tumba de Raquel - una de las cuatro "madres" del pueblo hebreo. Raquel fue la esposa del patriarca Yaacov (Jacobo), y la Bibia cuenta que "fue enterrada en el camino de Efrat, hoy Belén". El lugar se llama Kever Rajel y es el tercer lugar sagrado más importante para los judíos.

Hace dos mil años, Belén era un pueblo pequeño al sur de Jerusalén. Su nombre original es Beit Léjem - "Casa del Pan" en hebreo. Aún hoy, bajo dominio árabe-musulmán, sigue siendo una ciudad pequeña, con sólo unos 30.000 habitantes.

La ciudad - si bien de origen hebreo - ha sido conquistada por los cristianos bizantinos (alrededor del 500 DC), por los árabes musulmanes (alr. del 650 DC), por los cruzados (alr. del año 1000 DC), nuevamente por los musulmanes en el 1250. Destruida en esa guerra - fue construida mucho después, cuando toda la región estaba bajo dominio turco (imperio Otomano).

En la Primera Guerra Mundial (1914-1917), Inglaterra conquistó el área e instauró un Mandato Británico que administró toda la zona y la ciudad hasta 1948.
En la primera guerra árabe-israelí (1948), Belén quedó bajo dominio jordano que la anexó  a territorio propio.

En la Guerra de los Seis Días (1967) - después de dos mil años - los judíos toman nuevamente dominio de Belén. Pero en cumplimiento de los Acuerdos de Paz de Oslo, en 1995 Israel la entregó a la Autoridad Palestina.
Hoy su población es principalmente musulmana: creciente tensión entre ambas comunidades ha hecho descender la población de palestinos cristianos - sólo unos 6.000 cristianos quedan en la ciudad.

Belén sufrió mucha violencia durante la segunda Intifada palestina (2000-2002). En mayo del 2002, unos 200 milicianos palestinos se pertrecharon en la Iglesia de la Natividad y fueron rodeados por tropas israelíes. Después de 39 días de negociaciones, en las que participó el Vaticano, Israel permitió la salida de los milicianos, los que fueron exilados a Europa y Gaza.

Después de la segunda Intifada, Israel comenzó a levantar una Barrera de Seguridad que ha tenido gran efecto ya que partes de la ciudad quedan en el lado israelí de la barrera, mientras que la mayor parte permanece como parte de los territorios palestinos.
Israel permite el paso de pobladores de una parte a la otra, sin embargo éstos deben pasar puestos de control y chequeo. El status final de Belén será acordado - ojalá - en negociaciones conducentes a una paz estable en la región.

Volviendo a las festividades: Belén celebra la Navidad tres veces: el 24 de Diciembre para los cristianos católicos y protestantes, el 6 de Enero para cristianos ortodoxos griegos, coptos y sirios y el 19 de Enero para cristianos ortodoxos armenios.

23 diciembre 2009


A todos los amigos de este blog, a los no tan amigos, a los que pasen por aquí de vez en cuando, en fin, a todos - Felicidades!

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21 diciembre 2009

Si Copenhague falló no importa

La cumbre de Copenhague falló dice la media mundial. Lo mismo afirman los grupos ambientalistas, las ONG, muchos políticos de los países en desarrollo y las acusaciones vuelan.

Un momento - ¿por qué no paramos el pánico, nos calmamos y vemos el asunto desde una perspectiva más amplia? - y no, este no es uno de esos posts negacionistas que aseguran que todo esto del Cambio Climático es una farsa.

La temperatura promedio del planeta está subiendo y, al parecer, un 90% de ese calentamiento es acelerado (no provocado) por gases de producción humana que se acumulan en la atmósfera y en los océanos.
Hay suficiente evidencia científica que demuestra que este proceso está realmente ocurriendo. Además, los científicos predicen que este aumento de temperatura producirá cambios en los polos, en el nivel de los mares, sequías y fenómenos climáticos violentos como ciclones y tormentas.

La ciencia ha aportado, y sigue aportando, los datos empíricos y ha hecho público el pronóstico que sus modelos le indican. Hasta ahí estamos todos de acuerdo. También estamos de acuerdo en que la clase política mundial es la que debe tomar las medidas para desacelerar el problema (porque, recordemos, el fenómeno seguiría ocurriendo igual, pero más lento).

Pero entre los científicos y los políticos tienen que estar los ingenieros, tecnólogos, arquitectos, empresarios, industriales aportando con soluciones prácticas - y no lo están.
Los científicos dicen "hay que disminuir las producción de gases" - el público y los políticos están de acuerdo - la pregunta es "¿cómo?".

¿Cómo disminuir la producción de CO2 y otros gases sin afectar la economía a todo nivel y por lo tanto el empleo y por lo tanto el nivel de vida de la gente?
La respuestra a esa pregunta es la que no está clara. Y es esa respuesta la que se debe buscar.

Lo de Copenhague fue un show montado por tecnócratas incapaces (o inexpertos), por grupos ideológicos interesados, y la media mundial terminó de convertirlo en un circo.

¿Quién dice que los líderes mundiales deben reunirse por quince días y van a encontrar la varita mágica que soluciona el Cambio Climático? ¿Quién y por qué se determinó que solamente dos semanas de reuniones eran necesarias? ¿por qué no más? ¿por qué no un mes, o un año?
¿Por qué se le exige a los líderes mundiales prometer recortes en la producción de CO2 si éstos ni siquiera saben cómo van a hacerlo?

Finalmente ¿por qué se acuerda repartir billones y billones de "ayuda" - anótenlo, en los países en desarrollo gran parte de ese dinero va a ir a parar a los bolsillos de gobernantes corruptos y dictadores - en vez de invertirlo en investigación y desarrollo de tecnología que haga posible la transición a una economía mundial más amistosa con el planeta?

Las reuniones para ponerse de acuerdo deben ser constantes (equipos multidisciplinarios de trabajo).
A los políticos deben entregárseles las herramientas tecnológicas a aplicar en terreno.
Y los dineros deben ser enfocados justamente a la búsqueda y desarrollo de esas tecnologías.

Si Copenhague falló no importa. La próxima vez - que será luego - habrá metas más claras y serias. Y, espero, menos show.

Relacionado:
Climate Talks Make Way for a Design Show
Time to change climate strategies

20 diciembre 2009

Este lunes será el día más corto y el más largo

Este lunes 21 de diciembre marca el día más corto del año - cuando ocurre el llamado solsticio de invierno.
Aquí en Canadá le llaman el midwinter, a pesar de que es oficialmente el primer día del invierno y no el de la mitad. Costumbre.

Pero esto sucede aquí en el hemisferio norte - al otro lado del planeta, en el hemisferio sur, cada 21 de diciembre es el día más largo del año y marca el inicio oficial del verano. Por supuesto, allá es el solsticio de verano.

Desde el 21 de diciembre en adelante cada día se va haciendo más y más largo hasta llegar a un máximo de horas de sol el 21 de junio.
Al contrario, en el hemisferio sur cada día se irá haciendo más y más corto, hasta llegar a un mínimo de horas de sol en el 21 de junio.

El solsticio de invierno es en realidad un momento, un segundo en el cual el sol está a 23 grados y 26 segundos del horizonte y ha sido objeto de celebraciones para los seres humanos desde tiempos milenarios.
Practicamente todas las culturas han sido capaces de reconocer este momento, muchas podían calcularlo con exactitud y hasta crearon enormes monumentos que lo marcan en el cielo - como el de Stonehenge en Inglaterra.
Stonehenge fue levantado hace 5.000 años, por una cultura que denominamos "primitiva", pero como vemos - no lo era tanto.

Por milenios los solsticios fueron las fiestas más importantes del año para diferentes civilizaciones paganas. Aún hoy, mucho después, en nuestra civilización - más moderna y bajo religiones monoteístas - continuamos festejando las fiestas principales muy cerca de los solsticios.
¿Creen que Jesús nació el 24 de diciembre de casualidad?

Pero bueno, este lunes será el día más corto aquí y para mí va a ser más fácil atravesar el invierno, pensando que cada día que pasa tenemos un poco más de horas con luz solar.

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19 diciembre 2009

Y no se olvide de las nuevas leyes ...

Se acerca el fin de año y es tiempo de renovar cosas. Desde el ministerio de Transportes (Ontario) me han llegado dos formularios por correo - uno para renovar el permiso del auto y otro para renovar mi licencia de chofer.
Finalicé ambos trámites en la semana.

Acompañando ambos formularios venía un recordatorio de las nuevas leyes impuestas este año 2009 en la provincia. La primera tiene que ver con cuántos días te retiran el carnet si repruebas el test de alcohol caminero.

la segunda anuncia que ya es posible obtener la licencia de conductor "mejorada", que sirve también como pasaporte en la frontera con los EEUU. El cruce de esta frontera fue siempre libre, pero después del ataque del 2001 en New York, las autoridades estadounidenses comenzaron a exigir pasaporte.
Aún lo hacen, sólo que ahora se ha unificado una licencia de conductor-pasaporte. Más fácil.

El tercer recordatorio se relaciona con el fumar en el carro: desde el 21 de enero del 2009 no se permite fumar en autos que lleven pasajeros menores de 16 años.

Nuevas leyes en el camino...


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18 diciembre 2009

A un año de gobierno Obama

El próximo mes Barack Obama cumplirá un año gobernando, y llega el momento de hacer un primer recuento, cumplido ya un 25% de su mandato.

Año difícil: recibió un país empantanado en una deuda trillonaria, metido en dos guerras, un sistema económico destrozado, la empresa automovilística destruida y con una tasa de desempleo exponencial.
El legado de ocho años de gobierno republicano, con el peor presidente de la Historia americana.

Quizás las medidas que Obama ha tomado empiecen a dar sus frutos el próximo año, yo creo que en la segunda mitad del próximo año. Y Obama no tiene más tiempo que eso: a mediados del 2010 debe haber signos concretos que el país, sobretodo en economía y empleo, va recuperándose.

Para el norteamericano común y corriente esa es la real preocupación hoy y será la del 2010 también. Incluso la reforma del sistema de salud habrá dejado de ser prioridad. Por eso, creo, Obama quiere solucionar eso ya, ahora.

A nivel internacional, me imagino que en el 2010 Obama se centrará en:
1. qué hacer respecto de Irán, el que ha respondido con varias bofetadas el discurso conciliatorio del nuevo presidente y
2. cómo engranar a los EEUU en la nueva economía mundial - esa que tratará de liberarse de la dependencia petrolera.

Otros temas como el proceso de paz árabe-israelí y la permeabilidad de frontera con México pasarán a segundo lugar, en tanto que otros como la apertura de EEUU hacia el Pacífico y la nueva política con América Latina se ubicarán más abajo en la lista de prioridades.

La oposición dice que tras un año Obama no ha logrado nada: no a nivel nacional, menos a nivel internacional.
Los detractores de hoy olvidan mencionar que Obama tiene tanto trabajo por hacer justamente por el desastre que ellos dejaron de herencia. Pero así es la política: una guerra que no toma prisioneros.

Obama tuvo este año de gracia, el 2009. Todos sabemos y también él sabe que no tendrá uno más.


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17 diciembre 2009

Modas que repelen gente

La primera vez que fui al cine aquí en Canadá quedé sordo. No se a cuántos decibeles habrían puesto el sonido, pero la experiencia fue terrible y terminé la película hasta con dolor de cabeza.
Fue por el 2000, hace casi diez años atrás. Me percaté después que tal práctica se había hecho común en los últimos tiempos (en esos años) y además, que yo no era el único que sufría y reclamaba.

Poco tiempo después hubo un estudio gubernamental sobre contaminación acústica en el país, y se aconsejaron niveles mucho más bajos para cines, discotecas y demás lugares públicos. Me parece que fue solamente un consejo, sin dientes de ley, pero para placer de la gente normal esto fue acogido y hace ya unos tres a cuatro años que el sonido en los cines sigue siendo fuerte - pero aguantable.

Quise abrir el tema con este ejemplo de una moda tonta. Una moda que, como toda, perdura y se expande a fuerza de copia: si otros lo hacen, yo también debo hacerlo.

Y este asunto de no pensar, no probar antes, no verificar si algo es más molesto que atrayente para el público se extiende a la televisión, a la radio y a la internet. Y continúa en estos medios por dos razones: porque la gente encargada de marketing y de la publicidad es copiona y porque el reclamo del público en estos medios es menos directo.

¿Se han fijado en esa moda de poner avisos animados en la parte inferior de la pantalla en la TV? - el objetivo parece ser interrumpir lo que uno está viendo, desconcentrarte del programa con cualquier bobada: naranjitas que corren, botellas que bailan, el anuncio del próximo programa. Cualquier cosa.

Gente de marketing: si tratan de vender un producto molestando al televidente (posible cliente) con ruidos, movimientos, luces, explosiones que no tienen nada que ver con lo que la persona quiere ver, créanme - están consiguiendo el efecto exactamente opuesto . El espectador termina odiando el producto que se le pretende vender.

Y lo mismo sucede cuando en la radio interrunpen a cada rato una canción para decir tonteras que, supongo, los locutores y los propagandistas creen de lo más simpáticas, pícaras y entretenidas. Señores de la radio, créanme - el radioescucha termina cambiando el dial a alguna otra emisora menos cargante.

Y termino con la internet - sí, esos sitios web llenos de avisos publicitarios que giran, parpadean, cambian de color, saltan... lo único que causan es que, primero, el sitio sea lentísimo en subir (lo que ya es un buen repelente para cibernautas) y que sea tan molestoso que practicamente no te deja ni leer, ni ver nada tras el circo desplegado alrededor, y muchas veces encima! de lo que uno pretende ver.
Tal como en los casos anteriores - uno trata de visitar lo menos posible el sitio susodicho y de hacerlo solamente de pasada, a la rápida.

Diseñadores, publicistas, gente de marketing, piénsenlo tres veces antes de nuevamente "descubrir la rueda" y agregar a su aviso una botella de champaña que explota en confetti o de hacer cruzar un auto lleno de globos de colores delante de lo que uno pretende ver: no, no atrae, repele. Díganselo a su cliente.


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14 diciembre 2009

"Kekexili" - a balazos en el Tíbet

He visto "Kekexili - Mountain Patrol", una película china del 2004, que ha llegado a Europa y Norteamérica sólo en el 2006.

El filme posee una larga lista de premios, especialmente en Asia, pero también en Alemania (Festival de Berlín) y EEUU (Sundance Festival). Filmada en la región montañosa de Kekexili, en el Tíbet, con sólo dos actores profesionales - el resto son pobladores - y hablada en chino y tibetano.

Cuenta la historia real de una patrulla de voluntarios que defendió a las manadas de antílopes tibetanos de los cazadores-traficantes. Desde que la piel logró buen precio, la caza indiscriminada redujo la población de antílopes tibetanos de varios millones a sólo 10.000 en los 1990s.

En 1993, un grupo de pobladores se organizó y comenzó a patrullar las montañas en persecusión de los traficantes.
El filme es violento e impactante, con un estilo realista bien logrado y a ratos parece un documental. Mantiene el interés de principio a fin. La fotografía es majestuosa, los paisajes impresionantes.

Una película excelente. Sin ninguno de los clichés del cine occidental. Filmada con poco más de un millón de dólares - cifra irrisoria en estas partes del planeta.
Dura, sin finales de cuento de hadas. Incluso, deprimente. Pero es buena - recomendada.

Puntaje: 8 de 10.

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11 diciembre 2009

El caracal en el Cráter Ramón

El Cráter Ramón (o Cañón Ramón) es una gigantesca estructura geológica ubicada en el desierto del Negev, en Israel.
Está a mitad de camino entre Tel Aviv (sobre el Mediterráneo) y Eilat, la ciudad israelí más sureña (sobre el mar Rojo).

Es un cañón de unos 40 kms de largo y unos 7 kms de ancho en promedio. Fué formado en el último millón de años por erosión de aguas y viento, después que el mar se retiró hacia el norte, dejando a descubierto el fondo marino (hasta hace algunos cientos de millones de años todo el Medio Oriente estaba bajo el mar).
En el extremo norte de cráter y a unos mil mts. de altura está el pueblo de Mitzpé Ramón.

Las dos veces que fuí al Crater Ramón fué a observar animales, principalmente cabras Ibex y lobos. Ahora, abrí el tema porque navegando por internet encontré este video que Matthew Walley filmó en la zona, en el que logró captar un hermoso y curioso caracal - aninal muy difícil de avistar.

El caracal es el felino rey de las áreas desérticas, aisladas y montañosas en África, Medio Oriente y suroeste de Asia. Caza pequeños roedores y liebres. Se le conoce también por los nombres de lince africano, lince persa y lince egipcio.
El nombre caracal viene del turco y significa "orejas negras".

Basta de bla blá. Los dejo con el video:

09 diciembre 2009

Elecciones Chile 2009 - los candidatos

Aquí van mis retratos de los candidatos a presidente en Chile. Las elecciones se celebrarán el próximo domingo, 13 de diciembre, 2009.
Hace algunas semanas ya hice un comentario acerca de esta carrera presidencial.
Hoy, una última encuesta callejera dió como ganador a Sebastián Piñera, incluso en la segunda vuelta.
Así, uno de estos señores vestirá la banda tricolor. Quizás el próximo lunes o quizás después de una segunda elección, con los dos candidatos que hayan logrado las dos primeras mayorías, pero no mayoría absoluta.

Pueden encontrar versiones más grandes de estos retratos en mi galería Flickr.

Sebastián Piñera

Eduardo Frei

Marco Enríquez-Ominami

Jorge Arrate


08 diciembre 2009

El campeonato mundial de la democracia

En democracia el poder legislativo se determina en elecciones populares. Mientras mejor funciona la democracia, más transparentes son esos resultados.
La publicación The Economist se basa en 60 parámetros para definir los gobiernos existentes en el mundo. El resultado es un Índice de Democracia que varía entre 0 y 10.

Los países que logran puntajes de 8 a 10 se consideran una Democracia Total - que cumplen positivamente con los 60 requerimientos democráticos.
Los que puntúan de 6 a 7.9 se consideran una Democracia Fallida - democracias que debido a circunstancias legales o sociales no pueden ser consideradas como totales.
Los países que obtienen entre 4 y 5.9 son Regímenes Híbridos - generalmente una dictadura con algunos aspectos democráticos menores en su funcionamiento.
Finalmente, los países que obtienen puntajes menores a 4 poseen Regímenes Autoritarios, una manera delicada de denominar a una dictadura.

En el mundo actual sólo hay 30 países que son democracias totales, lo que representa sólo el 18% de los países y solamente al 14.4% de la Humanidad.

El mayor número de países cae en el rango de dictaduras: 51 países, lo que constituye un 30% de los países del mundo y un 35% de la Humanidad. Una de cada tres personas en el mundo vive bajo algún tipo de dictadura.

El país más democrático del mundo es Suecia con un puntaje de 9.88, seguido muy de cerca por media docena de países escandinavos: Noruega, Islandia, Holanda, Dinamarca, Finlandia, todos con puntajes entre 9.68 a 9.25.
Al club de los más democráticos se suman Nueva Zelanda, Suiza, Luxemburgo, Australia y Canadá.

Alemania está en el puesto 13 (8.82 pts.) EEUU en el puesto 18 (8.22 pts.), superado por Japón (puesto 17) con 8.25. Inglaterra está en el puesto 21 (8.15 pts.), siendo todos ellos democracias totales.

España está en el puesto 15 (8.45 pts), una democracia total. México en el puesto 55 (6.78 pts), una democracia fallida.

Chile es clasificado como democracia fallida, en el puesto 32 (7.89 pts.) - me imagino debido a asuntos como la ley binomial.

Brasil e Israel son consideradas democracias fallidas también. Lo de Israel es explicable por la censura que el ejército ejerce sobre publicaciones consideradas 'peligrosas en tiempo de guerra' y por la prohibición a que ciudadanos de origen árabe realicen el servicio militar.

Argentina es número 56 (6.63 pts.) Perú está en el puesto 70 (6.31 pts.) - democracias fallidas.

En la categoría de régimen híbrido (dictadura con algún aspecto democrático) están Turquía, la Autoridad Palestina, El Líbano, Venezuela, (puesto 95 - 5.34 pts), Rusia (puesto 108 - 4.46 pts), Pakistán, Irak.

En el escalón más bajo, el de los regímenes dictatoriales clasifican Egipto, Jordania, Cuba, China, Irán, Siria, Arabia Saudita, entre otros.
Cierra la lista, el régimen más dictatorial del mundo: Corea del Norte, en el último puesto (167), con sólo 0.86 pts.

Relacionados:
Víctor Jara, una perspectiva universal
Lula, Ahmadinejad y la pandemia de hipocresía mundial
El fenotipo político de Chile

Más info:
Democracy Index


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07 diciembre 2009

Víctor Jara, una perspectiva universal

Víctor Jara ha estado en las noticias de todo el mundo en los últimos días. Su sepultura definitiva, acompañado de autoridades chilenas, familiares y parte del público, llevaron este horroroso caso de tortura y asesinato nuevamente a las portadas.

El caso de Víctor Jara se ha convertido en símbolo de la oposición al golpe de Estado dado por los militares chilenos en 1973 contra el presidente Salvador Allende.
Aún así, creo que enmarcar la muerte de Víctor Jara sólo dentro de esos parámetros es perder la real perspectiva de este horroroso caso.
¿Despojar a Víctor y a sus asesinos de sus identidades y circunstancias? En absoluto: Víctor fue un artista, un convencido comunista que cayó bajo la brutalidad de un grupo de militares en Chile. Esos detalles son innegables y deben ser recordados.

Sin embargo, opino que la tragedia de Víctor no debe ser particular de alguien, de un partido político, ni siquiera de una nación. Debe ser un hito universal del abuso, la injusticia y la impunidad que acompañan a una tiranía. Y un recordatorio de que ese infierno aún es vivido a diario en demasiadas partes del planeta.

Víctor Jara fue víctima de los horrores que el hombre puede infringir sobre otros hombres cuando se pierde la democracia en una sociedad. Yo veo su historia, como la de muchos otros, como un llamado a creer, vivir y defender la democracia. Para que nos preocupemos por mejorarla y para que sepamos que es un valor no garantizado, que se puede perder.

Víctor se enfrentó a la bestialidad de una dictadura fascista. Eso lo hermana con otras tantas víctimas de otras tantas tiranías que de igual manera abusan de sus pueblos: porque Pinochet no fue el primer tirano de la Historia, ni el último. La lista es larga y las víctimas son muchas.
Hay que estar contra las tiranías. Punto. Sin fabricar excusas para ninguna. No se puede ser demócrata a medias.

La democracia existe, con ciertos grados de diferencia, para una mínima proporción de la Humanidad. Es frágil y enfrenta enemigos poderosos: la muerta dictadura de Pinochet, la de Kim Jong Il en Corea del Norte, la de los hermanos Castro en Cuba, la de los Ayatolas en Irán, las dictaduras económicas que los neo-liberales impusieron sobre tantos países (ahora último, sobre el mismo EEUU), esa tiranía religiosa que los talibán intentan reimponer en Afaganistán, y tantos otros.
Creo que esto de Víctor Jara nos recuerda que la democracia no cae del cielo: se construye y se defiende.

04 diciembre 2009

Israel - sus servicios secretos

Empezando a leer otro libro sobre Historia. Historia moderna del Medio Oriente. Un libro sobre un tema que nunca había intentado en profundidad: espionaje.
Este, "Israel's Secret Wars" ha sido escrito por Ian Black, reconocido periodista del diario inglés The Guardian y por el historiador israelí Benny Morris.

El libro ya tiene sus años, publicado en 1991, y muy al estilo de Morris es grueso: 603 páginas, cerradas con una extensa bibliografía y listas con fuentes de información. Cubre desde principios de los 1930s hasta fines de la primera Intifada palestina en 1990.

A mi me gusta Benny Morris, un historiador más que controvertido en Israel donde muchos lo acusan por su "imparcialidad": para mucha gente imparcialidad tiene sabor a traición.
A mí me gusta porque sus libros son científicamente fríos: él cuenta la historia basándose en la mayor cantidad de datos que es posible encontrar y nunca deja entrever su parecer personal o emociones 'anti' o 'pro' de ningún tipo.
Actúa como un presentador, relata lo que sucedió tal cual. Las interpretaciones, las extrapolaciones del hecho corren por parte del lector.

El asunto es que he empezado a leer este libro, que tiene como subtítulo "A History of Israel's Intelligence Services" y recordé que hace años atrás escribí un post justamente sobre este tema. Aquí va un repost y de seguro escribiré una crítica del libro una vez que lo termine.

A nivel popular el servicio secreto israelí más famoso es el Mossad (las dos eses las usan sólo en inglés). Pero hay más que no son tan escuchados, y este post es una somera lista y explicación de ellos:

1. El Mosad. Nombre oficial es Ha-Mosad Lemodiín Uletafkidím Meujadím, cuya traducción al español es Instituto de Información y de Tareas Especiales. Se le conoce como el "Mosad", el Instituto (o la Institución). Es el encargado de espionaje y contra-terrorismo en todas partes fuera de los límites del país.
Tiene un website en hebreo, árabe, inglés y ruso.

2. El Shabák (o por la contracción en hebreo, Shin Bet). Este nombre también en una contracción de uno oficial, más largo, Sherut Ha-Bitajón Ha-Klalí, cuya traducción es Servicio General de Seguridad y se ocupa de tareas de espionaje y contra-terrorismo dentro de las fronteras del país y en Judea-Samaria ("territorios palestinos", West Bank, Cis-Jordania) y en Gaza.
También tiene un website en hebreo, árabe e inglés.

3. El Amán. También una contracción del nombre oficial en hebreo, Agáf Ha-Modiín. Es el servicio de Inteligencia Militar. Su misión es entregar a diario al gobierno, estimaciones de riesgos, estudios sobre capacidad de armamento en la región, interceptación de comunicaciones e inteligencia electrónica.
Parece no tener un website propio, pero se puede buscar info a través del website oficial del ejército (en hebreo e inglés).

4. La Sayeret. Una unidad secreta del ejército, creada siguiendo el modelo del SAS británico.
Su nombre oficial es Sayeret Matkál, lo que se puede traducir como Unidad de Reconocimiento del Staff de Generales y se le conoce por el apodo La Unidad (The Unit).
Es el grupo encargado de las misiones más peligrosas en tiempo de guerra y del rescate de rehenes. Un equipo muy selecto de combatientes, muchos de los cuales, una vez retirados del ejército han entrado en la carrera política, incluso, llegando al puesto de Primer Ministro. Entre ellos Ehud Barak y Biniamín Netaniahu.

Una simple revisión, como preámbulo a un futuro comentario del libro que presento en los primeros párrafos.


02 diciembre 2009

Obama, Afaganistán y los dólares

Anoche vi el discurso de Barack Obama sobre la nueva estrategia estadounidense en Afganistán. Si lo podamos al máximo, Obama dijo lo siguiente:

1. La guerra contra Al-Qaeda y el régimen Talibán que los EEUU y sus aliados - 43 países - llevan a cabo en Afganistán es justificada y necesaria.
2. Debido a errores estratégicos cometidos por nosotros, Al-Qaeda y los Talibán se han fortalecido en los últimos años y amenazan con apoderarse nuevamente del país, y
3. Los EEUU, al menos, no tiene más plata para financiar la guerra, por lo que se hará un esfuerzo final para encaminar lo mejor posible un gobierno afgano moderado y democrático, que se haga cargo de aquel país en un año y medio más.

Dijo, además que las guerras en Afganistán e Irak han costado cerca de un trillón de dólares. Una cantidad imposible de imaginar. En los EEUU un trillón es 10 elevado a la potencia de 12, es decir, un millón de millones.
En otras partes, por ejemplo en el área del Commonwealth (Inglaterra y aliados) y en el mundo hispano, un trillón es 10 elevado a la potencia de 18, es decir, un millón de billones.

¿Confuso? Por supuesto. Las mayores confusiones se producen con las traducciones.
Si traducimos el discurso de Obama, cuando el dice "the cost of the wars approached a trillion dollars", debemos traducirlo al castellano como "el costo de las guerras se aproxima a un billón de dólares".

Nosotros llamamos billón a lo que en EEUU llaman trillón. Pero no confundirse porque la cantidad es la misma: un millón de millones (10 elevado a 12).

Ahora, si alguien dice en castellano "nos gastamos un trillón de dólares" al traducirlo al inglés de EEUU debemos decir " we spent a quintillion dollars".
No confundirse nuevamente, la cantidad es la misma: un millón de billones (10 elevado a 18).

Cantidades increíbles a inimaginables - ¿Se imaginan si la Humanidad hubiera invertido eso en investigación y desarrollo de nuevas fuentes de energía? ¿o en sistemas de ahorro y reutilización de agua? - La lista de mejores fines para tal enormidad de plata es larga.
Sin ir más lejos ni hacerse más problemas, podrían habérmela dado a mí. Le habría sacado excelente provecho pagando algunas deudas.

Por ahí leí que el costo total del nuevo acelerador de partículas en Geneva, Suiza, fue de "2.6 billion Pounds Sterling" (moneda británica) - ¿Cómo tendríamos que traducir esa frase al castellano y en dólares?

Los dejo con la tarea...

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01 diciembre 2009

Hoy nuestros dedos se fusionan a una consola

Creo que ningún otro invento ha contribuído a achicar el mundo como lo ha hecho la Internet.
Los adelantos en navegación marítima, en aviación comercial y en telefonía hicieron lo suyo, pero la Internet arrasó con todas - casi todas - las barreras entre los personas del planeta.

La Internet ha influido drásticamente en la vida diaria de la gente, tanto a nivel particular como en el laboral.
Yo uso Internet para comunicarme con amigos y familia, con clientes y colegas - fácil, instantáneo, visual, textual. También la uso para ponerme al día, noticias y radio me llegan cuando quiero y de dónde quiero a través de la red. En real-time.

Un aplauso. Tremendo avance para la Humanidad, ¡gracias tecnología!

¿Cuánto tiempo del día dedicamos a la red? - para los que contamos con blogs, email, twitter y, que además, nos actualizamos en internet puede llegar a convertirse en una especie de vicio. Hay que ponerle barreras. Tenerle su miedo. Agarra. Créeme (bueno, tú ya lo sabes).

Se sabe de parejas y familias en problemas de relación, de gente que baja su rendimiento en el trabajo, de estudiantes que ya no escriben ensayos sino que simplemente los 'bajan' de la red.
Claro, como con todo invento, el problema no es del invento - es nuestro.

Gracias a él podemos leer de las vivencias diarias de una mujer en la dictadura cubana, seguir en directo las protestas callejeras contra el régimen iraní y sumarnos a una campaña mundial para liberar periodistas secuestrados en Corea del Norte, Irán o Somalia.
Claro, también nos da la oportunidad de predicar jihads, supersticiones, teorías comspirativas y racismo.

La red nos mete en el mundo - en un mundo diverso, cambiante, casi anárquico - y nos hace nadar en un océano de información (y desinformación) tan vasto que fácilmente podemos ahogarnos en él.

Y aquí viene el asunto de los filtros. ¿Qué leemos? ¿Dónde nos informamos? ¿Con quiénes y cómo conversamos virtualmente? - finalmente ¿Cuál es nuestro aporte?

Decisión personal. Propia de cada uno, como diría un amigo mío. Hoy, en este mundo moderno del siglo XXI, lo que haces en internet es parte muy importante de tu definición como persona.

En su época Ortega y Gasset dijo: "Si quieres conocer a una persona, mira qué libros tiene en su biblioteca". Hoy tendríamos que actualizar, "si quieres conocer a una persona, mira qué sitios web tiene bookmarcados".

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30 noviembre 2009

Cosas raras e increíbles

Estoy leyendo "Amazing Rare Things", del británico David Attenborough. El libro relata la historia de los primeros y más importantes artistas que dibujaron y pintaron la Naturaleza.

El libro abre con esos bisontes dibujados hace 30.000 años en las paredes de una caverna, Chauvet-Pont-D'Arc en Francia.
Luego, cinco capítulos - cada uno escrito por un especialista en el tema, que se centran en un artista, de manera cronológica.

Se comienza con Leonardo Da Vinci que ilustró animales, plantas y disecciones del ser humano: órganos, músculos y esqueleto.
Se sigue con el anticuario italiano Cassiano Dal Pozzo (s. XVII), que coleccionó más 7.000 ilustraciones de diferentes épocas, entre ellas unas 2.500 de Historia Natural.

Luego, un capítulo sobre el británico Alexander Marshall, que plasmó en Florilegium - el Libro de las Flores - las flores de la isla en diferentes etapas de crecimiento y en las diferentes estaciones del año.
Continúa la alemana María Sibylla Merian (s. XVIII), una famosa naturalista e ilustradora que viajó por Centro y Sudamérica ilustrando los insectos del Nuevo Continente.

El capítulo aborda a Mark Catesby, el 'genio de la Historia Natural'. Enviado por la Corona británica a América del Norte, Catesby llevó a cabo la recolección e ilustración de la fauna y la flora de la costa Este de América.

Libro visualmente hermoso, impreso a todo color y repleto de reproducciones de las ilustraciones originales. Es caro, US$37, pero para eso están las bibliotecas.

28 noviembre 2009

Sobre el idealismo y los idealistas

Los ideales. Ese concepto tan vago y etéreo. El idealista, según lo diccionarios, es quien vive y se rige por los ideales, aún en perjuicio de consideraciones prácticas.

Allende una vez llamó "jóvenes idealistas" a los militantes del MIR. Es muy posible que la misma etiqueta haya servido para los adolescentes germanos que se unían al partido Nazi. O para esos jóvenes chinos que llevaron a cabo la Revolución Cultural de Mao, fusilando a sus profesores.

Los idealistas. Los hay de todo tipo, color y olor.
Están esos que por sus ideales se alinean contra su familia, contra su país, finalmente contra su propia cultura. Esos son idealistas de visión larga: siempre lo que está allá lejos (y que no conocen bien) les parece mucho mejor que lo que los rodea.
Y al contrario, he conocido también esos idealistas chovinistas. Esos que podrían sin problema alguno, morir, matar, torturar, a cualquiera que le diga que a veces su familia se equivoca, que a veces también se equivoca su país, o que su cultura tiene algunas costumbres un poco retardadas.

Una característica que comparten todos los idealistas, de aquí, de allá, de arriba o de abajo, es esa tendencia imberbe a dejarse manejar. Basta que alguien exprese algunas ideas hermosas (irrealizables, pero lindas) para que el idealista 'agarre papa' y se disponga a dar la vida por ellas.

Otra característica compartida por todos los idealistas es su total falta de solidez intelectual. Me explico:
El mismo idealista que hace pocos años cantaba (con lágrimas en los ojos) La Muralla, del poeta cubano Nicolás Guillén, donde añoraba levantar una alta pared que lo separara del mundo - ese mismo idealista, es el que ahora protesta y despotrica contra las murallas del mundo.
Y ese que ayer no más cantaba La Internacional y exigía que se acabaran las fronteras, es el mismo (¡exactamente el mismo!) que ahora último sale a protestar a las calles contra la Globalización.
¿En qué quedamos?

Las contradicciones no son algo que le preocupe mucho. Levantar una muralla ayer es así como lindo y echarla abajo, mañana, también. Eso, que las cosas parezcan lindas (no que lo sean) es lo esencial para el idealista..

¿Estoy en contra de las ideas y los idealismos? - en absoluto. Todo quehacer humano debería tener una idea base y un modelo práctico sobre cómo transformarla en realidad (que es lo que cuenta).
Pero más importante que eso es que toda idea pase a ser valedera, y que todo idealista se comprometa a considerarla sólo cuando ésta no consista en joder a otros humanos para su realización.

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26 noviembre 2009

"Fork in the Road" - Neil Young, 2009

Ya he hablado antes, aquí mismo, de mi abuelo Neil Young. Hace cosa de dos meses salió a la venta su nuevo álbum: "Fork in the Road".

Viene en dos versiones. La cara, que además del CD audio trae un segundo disco, DVD, con cuatro clips - tres de temas que vienen el CD y un cuarto clip con una canción filmada durante un concierto, que no viene en el CD.
En la versión barata del álbum, viene sólo el CD audio. Hay, por supuesto, una posibilidad aún más barata, y es que no compren ninguna de las dos versiones - lo que les resultará la mar de fácil, principalmente si no les gusta Neil Young.

No me vengan con eso de 'bajar sólo los temas que les gustan' que no seguimos hablando. Eso es pecado. Mortal. Se van derechito al infierno. Es como si le aplicaran tijera a un cuadro de Matisse y colgaran en la muralla sólo el pedazo 'que les gusta'. Si algo así no les provoca ataque de caspa, mejor hagan click y se van a otro blog.

Si no se han ido podrán saber que esta vez mi grandpa Neil trae 10 temas nuevos, pero que son como los de siempre: rock suelto y despreocupado, tres guitarras y batería, para pasar un buen rato. Y cuando el viejo hace eso, es mejor que todos - sobre todo mejor que esos de ahora que cantan como que no tuvieran ganas, así como anémicos.

A mí, que soy fan de siempre, me gustó.
Y para que no nos quedemos sólo en bla blá los dejo con un clip perteneciente al ábum: "Fuel Line". Que la disfruten!


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25 noviembre 2009

Gal Gadot - el nuevo aporte israelí a Hollywood

Gal Gadot (en la foto) es la nueva cara israelí en Hollywood. La modelo y actríz nació en 1985 en la ciudad de Rosh Haáyin. En el 2004 obtuvo el título de Miss Israel y representó a ese país en el concurso Miss Universo.

En el 2007 fue una de las modelos fotografiadas para la revista Maxim, cuando la publicación realizó "Women in the Israeli Army", un especial sobre modelos que cumplían o que habían estado en el servicio militar - obligatorio para hombres y mujeres en Israel.

Gadot ha aparecido en Fast and Furious junto a Vin Diesel y en la comedia Date Night con Tina Fey. Ahora se une a Cameron Díaz y Tom Cruise para la película "Knight and Day".

Gadot se suma a una media docena de jovenes israelíes que han logrado llegar al mundo fílmico estadounidense, entre ellas: Natalie Portman, Ayelet Zurer (Munich, Ángeles y Demonios), Mili Avital (Stargate, Dead Man) y Shirly Brener.

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24 noviembre 2009

¿Quién soy? ¿Qué quiero ser?

Hoy leí un post en El mundo sigue ahí, el blog de Roberto Arancibia, uno de los más antiguos y seguidos en Chile (y en Extranja también).
El post trata de una entrevista que le hicieron a Roberto. Por ahí le preguntan que qué sería si no fuera publicista, y responde, seguro: periodista.

Eso de saber lo que queremos ser, es saber quiénes somos. Cuestión nada de fácil. Al menos para la mayoría. Sobre todo cuando uno es joven y la vida se le viene encima en esos años finales del colegio.
Tiempos en que uno tenía que decidirse por algo. Las alternativas eran intentar continuar estudios en alguna universidad (en esa época había sólo ocho en todo Chile), ingresar al mundo laboral, o seguir estudios en alguna "carrera corta" que entregara pronto un "cartón" con el que salir a pelearla.
En esos años en Chile, hacías una de esas tres cosas. La posibilidad de estudiar y trabajar como se usa en Norteamérica y Europa era bastante irreal. Quizás ahora haya cambiado.

Entre mis compañeros de colegio había muy pocos que tenían clara la película, que sabían con exactitud lo que querían ser y lo que iban a ser en la vida, más tarde o más temprano.
Ahora, en restrospectiva, me doy cuenta que eran esos con papás que influenciaban de manera rigurosa el camino a seguir. Esos con padres con profesiones clásicas como abogados, dentistas, ingenieros, iban a ser eso, o algo muy parecido. Y lo fueron.

Esos con papás metidos en el comercio o en el mundo de los negocios, marcharon a ser exactamente eso, en Chile o afuera. Y ya se los reconocía en el patio del colegio, hablando de "la importación de partes de autos", de la "tremenda demanda de repuestos para botes y lanchas en el sur del país..." y cosas así. Cuestiones que escuchaban, me imagino, en las conversaciones de papás y tíos en sus casas.
Tres de mis compañeros tenían claro que seguirían carreras uniformadas: la Marina, la Marina mercante y al Ejército.

Pero ese grupo de seguros era pequeño. El resto éramos los más. Esos que nos preguntábamos a diario qué queríamos ser o para qué seríamos buenos. No lo sabíamos. Al menos no lo sabíamos con certeza. Claro, la vida, los genes, ya nos habían dado indicios y señales de humo, pero nuestro lugar en el mundo tendríamos que descubrirlo por nosotros mismos.

Hoy las alternativas se han multiplicado. El mundo cambió y se crearon nuevos caminos al lado de esos tradicionales. Lo que es una mejora, mayor diversidad, más riqueza de opciones - entre tantas, una tendrá que ser la tuya! Hay que mirar bien y ser honesto con uno mismo al escoger.

23 noviembre 2009

Lula, Ahmadinejad y la pandemia de hipocresía mundial

Hoy se reúnen Lula, el presidente de Brasil, con Majmud Ahmadinejad, presidente de Irán. Se dan la mano, se abrazan, se sonríen ante las cámaras y prometen "trabajar juntos".

¿Cómo - se pregunta uno - puede haber tanta química positiva entre un líder de izquierda, democrático, secular y pacifista con uno fascista, dictatorial, fundamentalista religioso y belicoso? ¿Hay algún punto ideológico que haga de imán entre ambos?

No. No lo hay. La respuesta es hipocresía. Puro y llano cinismo. Y en este campo los chicos han aprendido de los grandes. Los grandes del mundo han sido buenos profesores de cinismo y muchos de los chicos han sido alumnos sobresalientes.

Obama, progresista, democrático y legalista acaba de regresar de China, donde se encontró y "afianzó lazos" con un gobierno tiránico, opresor, que controla y tortura a sus ciudadanos. Pero este camino fue abierto por Reagan, años atrás, y Reagan era conservador, republicano, enemigo declarado del comunismo.
No sólo los EEUU han tragado sapos chinos: todo un mundo entontecido, aplaudió "la maravillosa apertura" de los Juegos Olímpicos en China, sin mirar siquiera a las cárceles llenas, a la censura total que la dictadura ejerció sobre la media interna o al índice de penas de muerte más alto del mundo.

Ese fue un ataque de hipocresía mundial. De los gobiernos y de esos millones frente al televisor, robots, carentes de opinión propia, de principios y de columna vertebral. Pandemia de cinismo.

La misma que los EEUU evidenciaron al apoyar la dictadura de Pinochet, en contra de todos sus "principios democráticos", o el golpe militar en Brasil en 1964. Por supuesto, no sólo los EEUU han sido un magistral ejemplo de cinismo en política.

Stalin, "el libertador de los pueblos", como le llamaba la maquinaria de propaganda comunista, no tuvo problema alguno en firmar sendos acuerdos con Hitler, el peor enemigo del comunismo, cuando se trató de invadir juntos y repartirse Polonia.

La culta y democrática Francia, jamás tuvo problemas en hablar de democracia y auto-exhibirse como ejemplo de legalidad, mientras en los '60s sus tropas hacían papilla a los independentistas algerinos en África y peleaba una sangrienta guerra en Asia para mantener su colonia vietnamita.

Bélgica, ese casi-país europeo, se encarga de repartir críticas y recomendaciones democráticas al mundo entero, pero sus ínfulas no hacen olvidar sus colonias en África, los abusos y las torturas a los congoleños o el asesinato de Patrice Lumumba, el líder independentista.

Inglaterra habla de respeto entre países mientras envía su flota a pelear por unas rocas allá, frente a Argentina.

Estas clases maestras de hipocresía han sido aprendidas muy bien por muchos países más chicos y nuevos: la realeza Castro en Cuba, por casi cincuenta años a dicho "luchar por la liberación de los pueblos oprimidos" mientras oprime al propio y siempre denunciaba el "intervencionismo de los americanos" mientras enviaba tropas cubanas a África y al argentino Guevara a hacer revoluciones en Bolivia.

Entonces, los palmoteos del democrático Lula con Ahmadinejad, el peligroso fanático religioso - no deberían sorprendernos.

Ahmadinejad acaba de trampear las elecciones en Irán para mantenerse en el poder, ha llevado a cabo una represión terrible contra la oposición política: cinco líderes opositores han sido condenados a muerte en estas semanas y hay más en lista.
Ahmadinejad desarrolla armamento nuclear, amenaza con destruir países y fomenta y mantiene organizaciones terroristas como Hamás y Hezboláh. Persigue, encarcela y tortura homosexuales y periodistas disidentes.

Sin embargo, Ahmadinejad, el representante actual del fascismo-militarista-religioso más oscuro y primitivo, se abraza y se sonríe con Lula y con Chávez, otro "socialista", liberador de pueblos, progresista, secular y redomado enemigo del fascismo - según él.
Este Ahmadinejad es el gran amigo de los Castro de Cuba y de Morales, el "libertador indigenista" boliviano.

No. No busquen explicaciones razonables a tal orgía ideológica. No las hay. Lo único real, diario, palpable, es esa enorme capa de hipocresía que cubre el mundo político. Un cinismo cara-de-palo y omnipresente que parece ser la verdadera política.

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22 noviembre 2009

El pejesapo también se llama chalaco

Ayer leía el nuevo post de Omar Saavedra en su blog La Comilona. Habla del mar, de los choritos (mejillones) y de otros seres que viven en él y que tantas veces pescamos, cocinamos y saboreamos.

En su texto menciona al chalaco, a quien yo conocí allá en Chile, pero con otro nombre. Pejesapo le llamamos en la costa central. Posiblemente el nombre chalaco sea del sur. No se.
Esta es una familia muy extendida de peces óseos que tienen vida más o menos sésil y que merodean en la intermarea, ahí donde golpean las olas.

La familia de los Gobiesócidos también está presente en las costas del mar Mediterráneo y del mar Rojo, donde anduve también metido. Pero a diferencia del pejesapo chileno allá son especies de tamaño pequeño, muy vistosos, de cuerpos manchados o veteados y de hermosos colores.
El pejesapo no. El pejesapo es feo, de un color marrón oscuro sin adornos, que lo mimetiza muy bien con las rocas costeras a las que se adhiere.

Los caldillos de pejesapo son espesos y poderosos, de esos que te hacen aparecer gotitas de transpiración en la frente. La carne es sabrosa y el sabor fuerte tiene que ser diluido con vinito o cerveza.
Hay varias especies de pejesapo - las que habitan desde el sur de la costa peruana y por todo el litoral chileno - pero yo hablo del Sicyases, grande, marrón, que vive pegado a las rocas, entre huiros y cochayuyos.

No se si todavía están por ahí, o quizás lo habrán exterminado, aunque es difícil ya que sólo los adultos suben a la superficie: los alevines y los juveniles viven en lo profundo, donde a lo mejor se salvan de la voracidad humana.

Y me dieron ganas de comer pescado. Mañana me voy al supermercado a comprar algo. Aunque no es lo mismo.

Foto de Juan Merkado.
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21 noviembre 2009

El fenotipo político de Chile

Los candidatos: Jorge Arrate, Sebastián Piñera,
Eduardo Frei, Marco Enríquez-Ominami


Puede haber zarandeos políticos, revoluciones, golpes de Estado... pero después, cuando todo se calma, reaparece nuevamente, igual que antes, inmutable, el fenotipo político natural del país: Chile se divide en tres bloques: derecha, centro e izquierda.

La lucha por el poder es una lucha de tres, peleada, empatada constantemente y generalmente decidica en favor de uno o de otro sólo cuando dos se unen para, entre los dos, pegarle al tercero.

Así, por ejemplo, los votos unidos de la derecha y del centro declararon inconstitucional al gobierno de Allende en 1973, y así, otro ejemplo, los votos unidos del centro y la izquierda han arrasado con los candidatos de la derecha desde la caída de Pinochet.

El verdadero poder de cada bloque sólo se evidencia cuando van por separado. Y en esos casos la competencia es bien peleada. A no ser, claro, que alguno de los bloques presente un candidato fallido, pálido, deslavado, sin carisma, que se deje "robar" votos por el candidato del bloque vecino.

Para las elecciones presidenciales del próximo diciembre (2009) cada uno de estos tres grandes bloques ha decidido candidatos: la derecha va con Sebastián Piñera (por segunda vez) y una coalición de centro e izquierda va con Eduardo Frei (que ya fue presidente, ganando con una mayoría muy amplia).

El bloque de izquierda, escindido y esperanzado de ganar solamente gracias a alguno de esos sarcasmos imprevistos de la vida, presenta a dos candidatos: Jorge Arrate, socialista clásico, cuya fuerza es extra-parlamentaria: votantes demasiado izquierdistas como para ingresar en la coalición centro-izquierda que actualmente gobierna y que candidatea a Frei.

El segundo candidato del bloque izquierdista es Marco Enríquez-Ominami, que tradicionalmente pertenecía a la coalición centro-izquierda, pero que lanzó su campaña con un acento más izquierdista que la de Frei. Los votos de Enríquez-Ominami provienen principalmente de dentro de la coalición centro-izquierda y obviamente merman la potencialidad de Frei en las próximas elecciones.

El beneficiado de tal impasse es Piñera, el candidato de la derecha. Por primera vez en la Historia, podría suceder que el candidato de un solo bloque triunfa sobre el candidato de dos bloques unidos. La unión de dos bloques que Frei representa (centro-izquierda), se desangra por dos heridas: Arrate y Enríquez-Ominami.

Así, los posibles resultados de las próximas elecciones chilenas parecen realmente sarcáticos ya que la actual presidenta, Michelle Bachelet, de la coalición centro-izquierda, muestra altísimos índices de aprobación al final de su ejercicio presidencial: 78%.

Sin embargo, estas irónicas posibilidades son valederas sólo para la "primera vuelta": de no haber una mayoría vencedora, la Constitución chilena ordena nuevas elecciones con los dos candidatos que detenten las votaciones más altas. Una especie de play-off.

Yo creo que Frei centra sus esperanzas en ese play-off, cuando los votos de Arrate y Enríquez-Ominami le favorezcan de manera natural. Allí se regresaría a lo tradicional: dos bloques unidos le pegan al tercero, que va solo.

Info:
Frei logra diferencia de 1,5 punto con Piñera entre quienes apoyan a Bachelet
Chile: elecciones presidenciales 2009
Chilean presidential elections 2009


20 noviembre 2009

Destilando sistemas educativos

Hoy leía los resultados de una encuesta callejera que se hizo en España con algunos resultados increíbles.

Más del 50% de los españoles que viven en las Islas Canarias creen que el Sol gira alrededor de la Tierra. Más de 40% de los asturianos cree lo mismo.
Y los universitarios? - más del 20% de ellos afirmaron que el Hombre primitivo convivió con los dinosaurios, que la radioactividad es producida por el Hombre y más del 40% creen que los antibióticos curan infecciones virales.
La encuesta se llevó a cabo como parte de la Semana de la Ciencia en España.

Pero no seamos demasiado duros con España. Otros países andan en las mismas.
El desconocimiento de los estadounidenses sobre cualquier cosa que no sea EEUU es famoso. El 40% de ellos no cree en la evolución.

No se cómo andarán las cosas en el Chile actual, pero años atrás un periódico publicó los resultados de una encuesta similar a la española y los resultados fueron también desastrosos.
Consultados los chilenos sobre qué opinaban de Manuel Rojas, el 100% de los chilenos encuestados dijeron que era "un excelente jugador" y que "merecía ser el capitán de la selección". Nadie, ni uno solo, relacionó el nombre al escritor Manuel Rojas, uno de los más importantes en la literatura del país.

Con resultados así de catastróficos, creo que hace mucho llegó la hora de preguntarse qué enseñan los sistemas educacionales en los doce años que tienen para hacerlo - ¿Qué realmente nos queda de esas miles y miles de horas sentados frente a una pizarra escuchando a alguien?
Es el momento de replantear métodos, currículum y objetivos - el sistema entero.

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Declaraciones que se han hecho famosas

17 noviembre 2009

Tres casos de asesinato a control remoto

Coincidencias. El fin de semana pasado, GPS, el programa de Fareed Zakaria en CNN hizo una revisión del ataque terrorista en Mumbai, India, hace un año atrás (aquí puedes ver el programa, en inglés).
Como un adelanto al documental de la HBO, dirigido por el mismo Zakaria, que será transmitido este jueves 19 de noviembre, 2009 (pasado mañana).

Zakaria y sus invitados pusieron al aire las conversaciones telefónicas entre los islamistas durante el ataque y sus jefes en Pakistán. Las conversaciones fueron interceptadas y grabadas por las autoridades indias y recién ahora se han hecho públicas.
Las más impactantes fueron esas entre los terroristas que atacaron el centro judío Habad en Mumbai (en coordinación con los ataques a dos hoteles y una estación de trenes) y sus jefes en Pakistán.

Entre los rehenes que los terroristas tenían en el centro Habad, estaba el matrimonio de Gavriel y Rivka Holtzberg y su hijo de dos años. Su asesinato fue grabado en vivo.
El cabecilla del grupo islamista, en Pakistán, advierte por teléfono a un terrorista dentro del centro Habad que "ustedes están cansados y se están quedando sin agua" y que el ataque de la Policía hindú se acerca. "Es mejor deshacerse de los rehenes" ordena. El terrorista contesta "Inch Alá!".
Se produce un silencio. Luego el líder dice: "Hazlo. Yo espero aquí".
Hasta el terrorista parece dudar: "¿Ahora?"
- "Sí, ahora. Dispárales en la nuca".
Unos segundos de silencio y después los disparos.

Fue el asesinato de Gavriel y Rivka. Ordenado a "control remoto" por un líder terrorista escondido en alguna parte de Pakistán. Minutos después, temiendo que los terroristas fueran capturados vivos, el líder les ordena suicidarse después de matar al resto de los rehenes. Nuevamente la contestación es "Inch Alá!".
Nueve rehenes fueron asesinados en el centro Habad en Mumbai. El hijo de dos años de Gavriel y Rivka logró escapar en brazos de la mujer india que lo cuidaba.

La frialdad del asesinato a control remoto impacta. La robotización del asesino también. Uno percibe la presencia de la maldad en el mundo. Una maldad sin límites de la que uno escucha todos los días. De lejos. Pero que no deja de impresionar profundamente cuando es observada (escuchada) en real time.
En el demencial ataque de Mumbai murieron 170 personas, entre hindúes y extranjeros, y más de 300 fueron heridas.

Enviar a matar y ordenar asesinatos a sangre fría, por teléfono. A control remoto.

Ayer he visto la película "Elizabeth". En esta, la monarquía española ordena el asesinato de la reina británica y envía a un jesuita a consumar el asesinato. Todo, en medio de la cruenta guerra entre protestantes y católicos durante el siglo XVII.
Sin embargo, entre los casos de Mumbai y este, de Londres, hay una diferencia enorme. ¿Captan cuál es?

Aparte de esto, hace unos días leí un interesante artículo en el New Yorker sobre la política de asesinatos selectivos que la administración Obama ha intensificado en Afganistán y Pakistán.
El programa Predator y el programa Reaper son llevados a cabo tanto por el Pentágono como por la CIA y cuentan con el total apoyo del presidente.
Ambos programas se basan en aviones no tripuladas, teledirigidas, capaces de ubicar un blanco, identificarlo y destruirlo. El Predator lanza misiles después de identificar el blanco. El Reaper se lanza él mismo contra el blanco.

Los blancos, en ambos casos, son líderes Talibán y Al-Qaeda que medran en las montañas afganas y pakistaníes, una de las zonas más inhóspitas y difíciles del planeta.

Pero no siempre. Baitula Mejsud, el líder talibán más buscado en Pakistán, estaba asoleándose en la terraza de su suegro cuando fue ubicado y reconocido por un Predator el 5 de agosto de este año. El pequeño avión apuntó directamente al terrorista desde una altura de tres kilómetros y lanzó varios proyectiles.
Lo único que quedó de Mejsud fue el torso, identificado después con tests de ADN.

Esto también es matar a control remoto. En el primer ejemplo, el mecanismo controlado a distancia es un fanático religioso. En el segundo ejemplo también. En el tercero es un instrumento electrónico.
Sin embargo, las diferencias son enormes entre los tres casos.

En el primer caso el blanco son personas inocentes, cualquier persona, y la finalidad del acto es matar la mayor cantidad de personas que fuera posible. El ataque es un acto suicida también: se espera y se ordena que los perpetradores mueran en el ataque.

En el segundo caso el blanco era uno bien específico: la reina de Inglaterra. No se busca la muerte circunstancial de nadie más alrededor. Otro asesino, diferente, es enviado a eliminar al consejero personal de la reina. Aquí también son actos suicidas: ambos asesinos van seguros de ser capturados y ejecutados después.

El tercer caso muestra mayores diferencias: va dirigido contra el líder de una organización terrorista y trata de ser lo más específico posible. No es una acción suicida, ni pone en peligro vidas 'propias'.

A pesar de tener una base factual semejante, las tres situaciones no son comparables. Si bien los tres son actos trágicos y sangrientos, las motivaciones y los objetivos los diferencian enormemente: mientras uno es un acto de barbarie demencial, los otros - uno más, otro menos - aparecen como actos de una guerra que, aún siendo trágica, se circunscribe (trata de circunscribirse) a los enemigos directos, con ciertos límites que tratan de no ser sobrepasados.

Estos tres ejemplos de asesinatos a control remoto con que me he topado en estos días - coincidencias - son diferentes.
De otra manera, Baitula Mejsud, el líder terrorista talibán - responsable de decenas de ataques suicidas en Pakistán y del asesinato de la presidenta Benazir Bhuto, en el que murieron también más de cien personas - y el presidente de EEUU, Barak Obama, serían iguales.

Y no lo son. Al contrario: son exactamente los polos opuestos.

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15 noviembre 2009

Sobre la epidemia de las Frases Angelicales

Todos hemos leído o escuchado Frases Angelicales. Están en todas partes. Como microbios. En diarios, revistas, libros, paredes de baños, de ascensores y en las empalizadas que rodean una construcción.
Por supuesto, han llegado también a la internet y las hallamos en sitios web, blogs y ahora en Twitter. Se reproducen exponencialmente. Como virus que contagian la mente para multiplicarse y dispersarse sin control.

¿Cuáles son los síntomas del contagiado con la epidemia de Frases Angelicales? - el más evidente: el contagiado se cree superior a los demás seres humanos, portador de un mensaje cuasi divino.  El que dice, repite o escribe una Frase Angelical experimenta una sensasión interna de pureza, de éxtasis religioso. Es una masturbación celestial.

¿Y quiénes son los más susceptibles de contagio? - los que sin pensarlo ni siquiera una vez, muestran total acuerdo y apoyo hacia la Frase Angelical. Un individuo así es terreno abonado para el virus FA.

¿Y qué son las Frases Angelicales? - Son todas esas sentencias totalmente desarraigadas de la realidad del ser humano, y que sin embargo, parecen poseer una especie de sabiduría divina. Son esas máximas hermosas y falsas que no aportan nada a nada, pues se basan en absoluta hipocresía.

El ejemplo más típico es, "No estoy de acuerdo con tu opinión, pero daría mi vida por defender tu derecho a expresarla". Está claro que nadie haría eso, y menos que cualquiera, esos que andan proclamando la resobada sentencia de Voltaire.

Hay muchas más. Estamos llenos de estas frases en todas partes. Las religiones y la onda new-age son fábricas y distribuidoras: "Ama al prójimo como te amas a ti mismo". 
"No hagas a los demás lo que no te gustaría que te hicieran a ti".
"Lo importante no es el fin, sino el camino".

La semana pasada se recordó la caída del muro de Berlín, que separó Alemania por décadas. Como subproducto de tal aniversario la internet se llenó de frases angelicales contra las murallas y con llamados a que éstas sean derribadas y vivamos todos en ese mar de felicidad que se nos niega debido a los "muros perversos".
Leí varias en la red, y cada vez me imaginé al contagiado - al borde de la eyaculación espiritual - mientras tecleaba su Frase Angelical del momento para impresionar incautos. Casi pude verle el aura luminosa que él mismo se imagina los demás ven a su alrededor.

Y para no ser menos, me despido con ésta: "Hemos aprendido a volar como los pájaros, a nadar como los peces, pero no hemos aprendido el arte de vivir juntos, como hermanos".
¡Siento las alas brotando de mi espalda!