28 diciembre 2010

El mundo imaginario de algunos gobiernos latinoamericanos

A simple vista el reconocimiento del "Estado Palestino" por parte de algunos regímenes latinoamericnos de izquierda parece apoyar y darle viento a las velas de la "causa palestina".
Un espejismo. Cualquiera que piense el asunto dos veces se da cuenta que tal reconocimiento es contraproducente.

¿Por qué? - porque hace aceptable una situación que no lo es. En la realidad el Estado Palestino no existe. Nunca ha existido. Para encauzar su establecimiento los palestinos deben sentarse a conversar y ponerse de acuerdo con los israelíes.
De ese acuerdo mutuo, vendrá un reconocimiento global. Y el Estado Palestino comenzará a existir.

Por eso, el proclamar ahora que el Estado Palestino "ya existe" es reconocer que no hay problema palestino, que éste ha sido solucionado, que los palestinos ya tienen su país y, por lo tanto, las conversaciones con los israelíes están de más.

Y eso es no percatarse de la más mínima realidad en terreno. Estos gobiernos latinoamericanos, más interesados en contentar al mundo musulmán, a Irán principalmente y con el afán de conseguir los votos de cientos de miles de árabes y descendientes de árabes latinoamericanos, se han dejado llevar por un impulso absurdo, estúpido y populista.
Absurdo porque han reconocido como realidad algo que no lo es, y estúpido porque tácticamente el asunto perjudica más que ayuda a la "causa palestina".

Mañana, cuando estos mismos regímenes pidan la reanudación y el avance de las negociciones entre Israel y los palestinos, Israel podrá contestarles: "¿Para qué? el Estado Palestino ya existe, no?".

Estos gobiernos han pasado por alto algo en que todo el mundo está de acuerdo: un paz real entre israelíes y palestinos sólo surgirá de acuerdos mutuos. El reconocimiento de "Palestina" por algunos regímenes latinomericanos de izquierda sin acuerdo israelí impide justamente la posibilidad de esos acuerdos futuros.

Queda flotando la pregunta: ¿Tiene Latinomérica que inmiscuirse y tomar partido en problemas ajenos? ¿No tienen acaso Argentina, Brasil, Bolivia, Ecuador, Venezuela, enormes problemas propios que solucionar primero? - Lo más sano sería que dejaran que israelíes y palestinos resolvieran solos sus problemas y llegaran a un acuerdo.

Finalmente, este reconocimiento de "Palestina" por ciertos gobiernos latinoamericanos ¿incluye también al régimen de facto que Hamas impone a punta de rifle sobre la población de Gaza? ¿forma parte Gaza, bajo el dominio de una organización terrorista, de la "Palestina libre" que han reconocido?

No. Sólo es una indicación más de cuán imaginario e irreal es tal reconocimiento.

Relacionados:
Cancillerías latinoamericanas: confusión y contradicciones (vía @kullok)
El conflicto Israelí-Palestino para dummies
Israel, el Mundo Árabe, el Mundo Islámico - clase cortita de Historia y Geografía


07 diciembre 2010

¡Gracias casi por nada, Julian Assange!

Julian Assange fue arrestado hoy en Londres, le fue negada la fianza y la próxima semana comenzará la revisión judicial hacia la extradición solicitada por la Justicia sueca.
Posiblemente sea el comienzo del fin para Assange, el misterioso australiano, hacker, "activista" (según lo definen algunos), sin domicilio fijo conocido, que desde 2006 hace titulares en la media mundial.

Desde 2006 a la fecha, Assange ha publicado un millón doscientos mil documentos confidenciales, privados o secretos de diversa fuente. Los que - unos más, otros menos - han causado impacto mundial.
Impacto justificado en algunos casos, en otros no. La media mundial, sedienta de escándalos de cualquier tipo que aumenten ventas, vió en el sitio Wikileaks de Assange una prometedora fuente de titulares atrayentes. La izquierda mundial lo vió como un aliado de su anti-americanismo obsesivo. El anarquismo mundial lo aplaudió como aplaude cualquier fenómeno con olor irracional. El terrorismo mundial lo vió como una excelente fuente de informaciones.

En resumidas cuentas, más allá del impacto inicial - ¿Qué realmente va a quedar de los Wikileaks de Assange? ¿Qué sabemos después de los Wikileaks, que no supiéramos antes?
Los Wikileaks ¿pusieron de manifiesto algo nuevo? o solamente corroboraron certezas ya conocidas?
Y quizás lo más importante, los Wikileaks ¿le hicieron un favor al movimiento por la transparencia gubernamental? o crearán - por reacción - gobiernos aún más cerrados y secretos?

Porque los Wikileaks mostraron a la gente que:
1. Una guerra es una guerra. La guerra es un fenómeno horrible, histérico, anárquico, donde grupos de gente se matan unos a otros. Donde ocurren cosas terribles y horribles.
Eso lo sabíamos todos, y eso fue lo que mostraron los "war diaries" de Afganistán e Irak .

2. La diplomacia tiene varias caras. Y que políticos y diplomáticos, piensan y dicen cosas en privado que, muchas veces, son bien diferentes de las declaraciones oficiales, públicas. Algo que todos sabíamos desde antes, pero que Wikileaks ejemplificó con los cables de la diplomacia americana.

3. Irán y Arabia Saudita son el nido ideológico y financiero del terrorismo islámico. Esto, que todos ya sabíamos también de antemano, fue corroborado publicamente por los wikileaks.

Aparte de esto, los Wikileaks confirmaron dos elementos muy importantes que no deben dejarse de lado:

4. Los EEUU son pésimos guardando secretos de cualquier índole. Porque, claro, aquí podemos leer los cables diplomáticos americanos, y conversaciones telefónicas del Pentágono, y de militares americanos en guerra, pero no podemos leer los cables, ni las conversaciones de nadie más: no de los rusos, ni de los chinos, no de los iraníes... ni siquiera del talibán, ni Hamas o Chávez... los americanos deberían aprender de ellos a cómo guardar secretos.

5. En Occidente la internet es realmente libre. Ni siquiera los EEUU, el imperio, ha podido detener las publicaciones de Wikileaks, por más que ha tratado. Lo que nos enseña, también, que lloriquear aquí en Occidente por una "internet imparcial" o "no controlada" es orinar fuera del tiesto. Esas lágrimas y preocupaciones deben enfocarse hacia la internet en China, Cuba, Irán o Corea del Norte.

Lamentablemente, creo que la orgía que se dió Julian Assange causará el efecto exactamente contrario al que buscaba - en teoría, que era ir "abriendo" los gobiernos y su información al público. Desde ahora, gobiernos e instituciones a todo nivel, serán mucho más cuidadosas con sus comunicaciones y secretos, derrocharán millones del dinero público en nuevos sistemas de seguridad y, en dos o tres años, la gente como yo, y como ud. tendremos menos y más difícil acceso a información extra-oficial.

¡Gracias, Julian!


Relacionado:
Wikileaks: lo bueno y lo malo


03 diciembre 2010

WikiLeaks: lo bueno y lo malo

Wikileaks (WL) dice ser una organización "sin fines de lucro", fundada en 2006. Mantiene un website donde publica "documentos de fuente desconocida y provenientes de "escapes" (leaks) anónimos". Hasta hoy, WL ha publicado alrededor de 1 millón 200 mil documentos de diversa índole.
WL afirma que su "principal interés es exponer los abusos de regímenes opresivos de Asia, de la ex Unión Soviética, del Africa sub-Sahara y del Medio Oriente".

WL dice haber sido fundada por "disidentes chinos, periodistas, técnicos y matemáticos de EEUU, Taiwán, Europa, Australia y Sudáfrica", pero es claro que su fundador, director y administrador es el australiano Julian Assange.
Desde 2006, WL ha publicado documentos privados y secretos de diferentes gobiernos e instituciones, que van desde el espionaje chino en organizaciones del Tibet, hasta corrupción en Kenia, África. Sin embargo, las publicaciones que han recibido especial interés de la media han sido las relativas a las guerras de Afganistán, Irak y diplomacia de EEUU.

Algunas de las publicaciones de WL que han recibido muy poca o ninguna atención de la media tradicional son:
1) doc. que ordena el asesinato de funcionarios gubernamentales en Somalia, firmado por el Skeij Hassan Dahir Aweys, líder islámico somalí.
2) docs. que fundamentarían acusaciones de corrupción contra el ex líder de Kenia, Daniel arap Moi y parte de su familia.
3) publ. del Manual de Procedimientos en el Campo Delta, base de detención en Guantanamo Bay.
4) docs. que evidenciarían corrupción y complot dentro de la organización religiosa de la Scientología (Cienciología?).
5) publ. de emails personales de la política EEUU, Sarah Palin.
6) publ. de nombres de los registrados en el partido político inglés BNP.
7) publ. de 600 documentos "confidenciales" de la ONU y 6.000 reportes del comité de investigaciones del Congreso EEUU.
8) docs. y emails privados de varios científicos de la Universidad de East Anglia.
9) reportes de reuniones del Grupo Bilderberg, entre 1955 y 1980.
10) cerca de 90 conversaciones telefónicas entre políticos peruanos y empresarios, ligados al escándalo "Petrogate".
11) docs. que hablan de un "serio accidente en la planta nuclear iraní de Natanz".
12) docs. de multinacional Tranfigura acusada de volcar desechos tóxicos en costas africanas.
13) docs. banco islandés Kaupthing, posible evidencias de "lavado de dinero" por parte de directores del banco.
14) publ. 570.000 conversaciones entre el Pentágono y la Policía de New York, el 11 de Sept., 2001.

Publicaciones del 2010:
1. Ataque de la Fuerza Aérea EEUU en Bagdad, comunicaciones entre pilotos.
2. 32 páginas del Servicio de Contraespionaje de los EEUU en Irak.

En mayo, 2010, WL publicó 94.000 docs. referentes a la guerra en Afganistán.
Después de la publicación, el Taliban comisionó 9 personas para revisarlos en detalle e identificar a ciudadanos afganos que colaboran con las fuerzas de la OTAN.
La publicación fue criticada por "irresponsable" incluso por Reporteros Sin fronteras.

En octube, 2010, WL publicó The Iraq War Logs: 400.000 docs. relacionados a la guerra en Irak (trataré éstos en un post aparte).

En Noviembre 2010, WL publicó 250.000 docs. y conversaciones entre diplomáticos de EEUU y su gobierno. Ninguna revelación de peso ha surgido de éstos: diplomáticos americanos opinando en privado que "Karzai es corrupto", "Sarkozy es débil" o que "los canadienses tienen complejo de inferioridad", no son nada más que un bochorno internacional, pero no representan un "escándalo". Algo similar o peor, ocurre en las diplomacias de todos los países del mundo.

Especialmente interesantes son varias conversaciones de diplomáticos EEUU con líderes árabes. El presidente de Yemen diciendo a los americanos "Uds. ataquen las bases de Al-Qaeda y yo digo en público que fuimos nosotros".
El rey de Arabia Saudita insistiendo en que "los EEUU deben atacar Irán y destruir su programa nuclear", mientras en público guarda silencio.
El ministro de Defensa del Líbano, aconsejando a los israelíes - a través de los americanos - cómo invadir el sur del Líbano para "limpiarlo de Hezbollah". Mientras, en público, obviamente dice otra cosa.
Y documentos que demuestran cómo Irán usó ambulancias para enviar ayuda y armamento a Hezbollah durante la guerra con Israel en 2006.
Ésto constituye foco de escándalo - en los respectivos países - mucho mayores que el chismorreo de funcionarios americanos en algún pasillo.

Los líderes israelíes salen bastante bien parados: tanto el ministro de Defensa Ehud Barak y el PM, Biniamín Netaniahu, aparecen diciendo en privado exactamente lo mismo que han dicho siempre en público: "El plazo final para atacar Irán con éxito era a fines del 2010".

Si bien, la idea general de WL es para aplaudirla, para hacerse realmente relevante, la organización 1) tiene que mostrar más responsabilidad: publicar sólo documentos que demuestran abusos, corrupción o delitos, no "todo", lo que viola sin motivo la privacidad y seguridad de cientos o miles de personas.
2) debe recordar su premisa de fundación y publicar también material sobre China, Corea del Norte, Irán, Rusia, Sudán, Cuba o Somalia, por ejemplo, donde la corrupción y las violaciones de DDHH son obviamente mucho mayores.


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27 noviembre 2010

No confundir, "Repo-Men" y "Repo-Man", son dos películas diferentes

Hace unas semanas ví dos películas relacionadas, pero que pueden verse de manera independiente sin problemas. La primera es "Repo Men", película estadounidense-canadiense del 2010, con Jude Law y Forest Whitaker como protagonistas.

Temporalizada en el año 2025, la trama se centra en dos Repo-Men - repossession men - encargados de recuperar los órganos (por supuesto a la fuerza) de pacientes con trasplantes que han dejado de pagar la couta mesual a "La Unión", una compañía mundial monopólica que controla la producción y comercio de órganos bio-mecánicos para trasplantes.
Lógicamente, la "recuperación" de los órganos finaliza en la muerte del paciente.

Un filme de ciencia-ficción con mucha acción, humor y con un excelente soundtrack. Condimentada con varios combates de semi-artes-marciales muy novedosos, en general está muy bien lograda, mantiene vivos el interés y el suspenso todo el tiempo.

Entretenida, bien dirigida y bien actuada, posee una couta de sorpresas finales y presenta un ángulo diferente en el cine futurista, acercándose a ratos al cyberpunk y al steampunk. Recomendada.

Puntaje: 8 de 10.

Sin embargo, "Repo Men' sacó la idea central: agentes que persiguen y recuperan los órganos trasplantados de pacientes que han dejado de pagar a una compañía monopólica e inhumana, de la ópera-rock estadounidense "Repo Man: The Genetic Opera", del 2008.

Este trabajo musical fue producido como película en 2008 y lanzado en algunos cines elegidos de EEUU y Canadá. A fines del 2008 salió a la venta on-line la ópera completa, y en 2009 se puso a la venta, también on-line, una versión extendida con 38 canciones.
Junto a esto se inició una gira mundial de la presentación por las principales ciudades del globo.

"Repo Man: The Genetic Opera" cuenta una historia totalmente diferente a la película que comenté antes. Como buena ópera, ésta muestra una de amor trágico, engaños y venganzas. Está bien adaptada a la pantalla e, increíblemente, en ciertos momentos aparece más violenta y oscura que la película de ciencia-ficción derivada.

Cuenta con las apariciones de Paris Hilton - casi irreconocible, como Amber Sweet, la hija del millonario gangster Rotti Largo - y de la soprano Sarah Brightman, que interpreta a Blind Mag, la cantante estrella de la compañía de transplantes Geneco.

También la recomiendo: una película gore-musical bien diferente, con buenas canciones y aunque algunas escenas son bastante grotescas, está llena de originalidad y detalles brillantes, tiene a ratos un humor negrísimo y quizás hasta posee más valor artístico que la película de ciencia-ficción antes comentada, la que tomó esta idea central y la extrapoló de manera diferente.

Puntaje: 8 de 10.

Nota aparte: Una escena final de la cinta "Repo Men" es un homenaje a otra película de acción que ya comenté aquí hace tiempo, "Oldboy" del coreano Chan-Wook Park: la pelea final de Repo Men, cuando Jude Law se abre paso a martillazos por un pasillo lleno de enemigos, fue coreografiada de la misma manera que la famosa pelea de la cinta asiática, no como copia, sino como ofrenda.

23 noviembre 2010

Arnolfini, su novia y sus códigos secretos

Esta es mi versión - en broma - de "Giovanni Arnolfini and His Bride", obra que Jan Van Eyck pintó en 1434. Pueden ver el original aquí.

Esta obra de Van Eyck está llena de códigos  'escondidos', como era común en la época. Estas señales 'secretas' en las obras de arte mostraban las preocupaciones culturales y las modas de aquellos tiempos. Por ejemplo:

Para nosotros la novia parece estar súper embarazada, sin embargo no es así. Tal como hoy es común que las damas usen sostenes push-up para elevar el busto, en aquella época se les daba a los vestidos un repujado interior que elevaba el vientre. Moda!
El novio eleva la mano derecha, como se hacía en esos tiempos para jurar los votos matimoniales y la pareja se toma de la mano en la usanza del rito Fadis Manualis. 

En la tradición Fadis Manualis, los novios simplemente juraban ante una Biblia tomados de la mano, ya que la Iglesia aceptaba matrimonios sin sacerdotes presentes.
Para hacer más ostensible el juramento los novios podían levantar la mano derecha, según el Fadis Levata (todo esto cambió en el Concilio de Trento - desde entonces el matrimonio debe ser bendecido por un sacerdote).

El perrito tampoco está de más - era el símbolo de la fidelidad y eran agregados en casi toda obra de arte.
En la lámpara del cuadro original hay sólo una vela y está encendida - un simbolo que indica la presencia de Dios durante la boda. En el original, el sol ilumina un grupo de frutas en el marco de la ventana, lo que representa el deseo de fertilidad para la pareja.

Finalmente, el espejo sobre la muralla no es plano, es convexo, por lo tanto su reflejo abarca más de lo que 'se ve' en el cuadro - ¿qué crees que esto podría significar?

20 noviembre 2010

Los dos ojos al mismo lado de la cabeza

Una enorme cantidad de organismos pasan a lo largo de su vida por una metamorfosis.
Este es un período de grandes cambios en la anatomía, en la fisiología y en la forma de vida de un organismo. Ocurren en el paso de embrión a larva y en el paso de larva a adulto. En algunas especies también ocurren en el paso de juvenil a adulto.
Hay organismos que necesitan metamorfosis, otros no. 

Veamos el rodaballo. El lenguado, como le llaman en Chile. 
Es de los llamados peces planos - un vasto grupo que incluye unas 500 especies. 
¿Qué tienen en común todos ellos? - todos son planos, malos nadadores, se la pasan acostados en el fondo marino. Cada especie se acuesta en el fondo marino al lado derecho o al lado izquierdo. Cada especie lo hace hacia un lado determinado. 

Para llegar a tener el cuerpo plano estos peces pasan por una metamorfosis que lleva su anatomía a producir una forma plana laminar. Durante esta metamorfosis un ojo debe emigrar hacia el otro lado de la cabeza y asentarse definitivamente muy cerca del ojo del lado opuesto. Así, los peces planos quedan con los dos ojos al mismo lado de la cabeza.

Esto sucede cuando tienen un mes de vida. Recién salida del huevo, la larva de lenguado no es plana, nada y caza plankton. Al mes, le vienen las ganas de convertirse en pez plano.
La hormona tiroidea regula todo el proceso junto a dos genes: Nodal y PitX2

Hace años atrás, Franz Kafka escribió en Praga un cuento genial sobre opresión social llamado "La Metamorfosis". Hacen a los niños leerlo en la escuela y generalmente los niños no lo entienden, pues es un cuento muy profundo. Algunos adultos tampoco lo entienden.

Después, un escritor de ciencia-ficción imaginó que nosotros - los seres humanos - somos en realidad larvas que, bajo algunas condiciones, metamorfoseamos y pasamos a la verdadera forma adulta de nuestra especie (que en estos momentos nos es desconocida, pues esas condiciones aún no se han presentado).

Los peces planos, aparte de ser interesantes y sabrosos, nos han acompañado también en la literatura. Sólo podría agregar que cuando miramos el mundo con los dos ojos al mismo lado de la cabeza, nuestra vida (y nuestras opiniones) son también planas.

15 noviembre 2010

Con Radio y Televisón de España uno va a la segura

Con Radio y Televisión de España uno va a la segura: es siempre anti-israelí.
Hoy, leía un artículo sobre Medio Oriente, Israel y los palestinos en su sitio web. Me llamó la atención que a lo largo de la noticia (escrita por alguien que queda en el anonimato), hay explicaciones y se citan las palabras de un personero palestino.
Y punto, la versión israelí del asunto no aparece por lado alguno.

Hice entonces una corta y muy fácil investigación. Busqué en las noticias relacionadas más nuevas. Había siete. En cinco de ellas está la "explicación" del periodista y nada más. En otras dos está la explicación periodística y se cita a personeros palestinos.
En una de ellas, se cita otra publicación: al revisarla queda en claro que ésta es abiertamente anti-israelí.

Esa es la "balanza" de Radio y TV de España en este asunto del conflicto entre israelíes y palestinos. Periodista anónimo "explica" lo ocurrido - con un sesgo bastante claro - y si se citan las declaraciones de alguien son las de un palestino. Si se cita otra fuente, ésta es claramente pro-palestina.
Vamos, que siete de siete no puede ser "coincidencia".

Y no es que me importe un pucho. Allá ellos, RTVE.es ha decidido de antemano tomar posiciones y hacer de vocera de la versión palestina de los hechos. Okey, RTVE está en su derecho. Pero, por lo menos, sean honestos: no se presenten como "sitio de noticias" o de "informaciones" - digan claramente que son un sitio de propaganda palestina.
Yo no tengo problemas con eso, pero que lo digan.


Relacionados:
Receta para un orgasmo nazi
Google, Spiderman y la Libertad de Expresión


09 noviembre 2010

La Noche de los Cristales Rotos - hace 72 años

Página 6 del periódico La Vanguardia, de España - el viernes 11 de noviembre de 1938, al día siguiente de la Noche de los Cristales Rotos en la Alemania nazi.
El ataque a nivel nacional, orquestado por los nazis contra los judíos alemanes señala el comienzo del Holocausto.


Enlace al post original


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08 noviembre 2010

Meteorito chocando contra la Tierra



Alguien ha hecho esta impactante animación de cómo sería el choque de un meteorito - en este caso uno gigantesco - contra la Tierra. El video dura 7 minutos, pero en la internet se puede encontrar diferentes versiones de él, algunas más cortas y en varios idiomas.

No es necesario un meteorito tan grande para provocar un desastre en todo el planeta. Al menos dos veces antes, enormes meteoritos - más o menos del tamaño del monte Everest - han chocado contra la Tierra causando extinciones casi totales de la Vida.

Los grandes dinosaurios desaparecieron en un instante, hace unos 65 millones de años, hecho ligado a la colisión de dos meteoritos contra la Tierra.
Una destrucción mayor fue causada hace 250 millones de años, por el choque de otro meteorito en una región que hoy es el norte de Australia. Aquél causó la llamada Gran Extinsión, en la que el 90% de las especies que poblaban la Tierra desapareció.

Somos golpeados por meteoritos constantemente. El asunto es el tamaño y el tiempo promedio entre colisión y colisión: cada 30 segundos golpea la Tierra un meteorito de 1 mm de diámetro, cada año recibimos uno de 1 metro, cada 10.000 años nos llega uno de 100 metros y cada 100 millones de años choca contra el planeta uno de 10 kms., causando un efecto cataclísmico.

Y no, no hay meteorito programado para el 21 de diciembre del 2012 con el consiguiente "fin de mundo". Desde punto de vista astronómico ese día será bastante aburrido. Así que no se preocupe. Lo más interesante de todo será el 22: ver cómo los profetas del apocalipsis tratan de explicar por qué la Tierra no se acabó el día anterior como ellos vienen asegurando que será.

De hecho nos gusta meternos miedo. Alguien hizo la cuenta: según mitos y las leyendas populares, el mundo debería haberse acabado ya más de 200 veces. Y no pasa nada. Y al poco tiempo inventan un nuevo acabo de mundo. Entretención.


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07 noviembre 2010

El pájaro que grita "¡viene el lobo!"

Ayer sábado mientras viajaba en auto escuché el programa de ciencia y tecnología de Bob McDonald en la CBC. Excelente programa semanal donde Bob conversa con diferente personalidades del mundo en la materia.
Entre otras cosas, ayer hablaron del drongo.

El drongo es un pequeño pajarito africano de plumaje negro que vive en las  zonas desérticas del sur de África. Según ha ido descubriendo una investigación reciente, el drongo posee algunas capacidades increíbles.

Posado en lo alto de los pocos árboles de la zona, puede observar cuando predadores se acercan y su llamada sirve de advertencia a varias otras especies del lugar, las que corren a esconderse en cuanto escuchan trinar al drongo.
Sin embargo, zoólogos pusieron atención que de todas las veces que el drongo canta, sólo el 50% de las veces realmente viene un predador. El resto de las veces no.
Para su asombro, constataron que el pequeño pajarito aprovecha estas ocasiones de "llamada falsa" para robar alimento de las otras especies que han corrido a esconderse.
Es decir, el drongo grita "viene el lobo!" y cuando los demás huyen, aprovecha de robarles la comida.

La historia es aún más increíble. Sucede que tal como en el cuento, los animales pronto también se dan cuenta que el drongo miente la mitad de las veces y dejan de darle bola. Entonces, el pajarito imita el llamado de otro pájaro y continúa con su juego de engaño-robo haciéndose pasar por otro.

Pero la historia es aún más increíble. Los zoólogos han verificado que el drongo es capaz de imitar hasta 50 trinos o llamados diferentes, incluso, puede imitar voces de advertencia de varias especies de mamíferos. Deja chicos, así, a varios imitadores humanos profesionales y, por supuesto, a su primo emplumado, el loro.

El desarrollar la capacidad de engaño (imitación, camuflaje, mimetismo...) siempre ha significado una buena ventaja en los mecanismos evolutivos, incluso en el ser humano. No tenemos esperanza ninguna de librarnos de políticos que saben dorar la píldora, de convincentes vendedores de seguros o de expertos donjuanes.

Relacionados:
website de Bob McDonald
website de Thomas Flower, zoólogo investigando el drongo.


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30 octubre 2010

Por qué me gusta Halloween

Halloween es una fiesta sin sentido. De raíces anglosajonas, la fiesta es popular, jocosa, sus personajes principales son los niños y sus disfraces y aunque tiene el envoltorio de una fiesta de miedo, nadie realmente siente miedo durante Halloween.

Me gusta Halloween no tanto por lo que es, sino por lo que no es. No celebra el nacimiento de ningún ser humano, ni llora la muerte de ninguno, tampoco celebra resurrecciones, ni milagros, no recuerda batallas ni guerras, no celebra revoluciones, ni liberaciones de ningún tipo, no es una fiesta patriótica, ni religiosa, no fomenta odios, ni divisiones, no trata de hacerte creer o venerar nada. No a los grandes, no a los niños.
Es una fiesta civil, popular, que lo único que entrega es una día de festejos sin pedirte o exigirte nada a cambio.
Y de ese tipo de fiestas el mundo necesita muchas más.

El intercambio cultural ha existido siempre y festividades, creencias y celebraciones fluyen y se mezclan entre diferentes pueblos y culturas constantemente. Claro, en estos tiempos lo hacen mucho más rápido. Así, Halloween se ha difundido a otras áreas del mundo.

Allí ha sido recibida y adaptada por algunos, mientras que en otros provoca sentimientos de xenofobia cultural y rechazo, como siempre ha ocurrido con todo intercambio cultural. Pero, parece que Halloween se expande, se mezcla y se inscribe poco a poco entre las fiestas populares tradicionales.
Ya expliqué antes por qué me gusta la fiestecita ésta, así que sólo queda celebrarla, regalar dulces, pasarla bien.


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29 octubre 2010

El uso político de los mineros: la necedad de un concepto

Hay ideas que tienen la capacidad de hacerse famosas en una noche. De esta manera, esa idea recién nacida está en toda la media y es tema obligado del blablá social. A simple vista estas ideas parecen simples y lógicas - fáciles de contagiar - y se difunden como plaga.

Pero gran cantidad de estas ideas no resisten una segunda revisión. Cuando uno las analiza con calma toda su incoherencia sale a la superficie. Voy a referirme al concepto tan ampliamente difundido en Chile de que 'está mal que se obtengan beneficios políticos (o aplausos) del exitoso rescate de los mineros'.

La pregunta obvia: ¿Por qué eso estaría mal? - la política, el trabajo, la vida misma se basan en que se obtienen dividendos favorables de algo bien hecho. Esa recompensa es el motor de mucho de lo que hacemos. Y la recompensa a lo bien hecho - ya sea en plata, en popularidad, en aplausos o en votos - es justa.

Es totalmente lógico que el gobierno de Piñera - o cualquier otro - reciba beneficios políticos del rescate de los mineros. De la misma manera que hubiera pagado políticamente si todo hubiera terminado en tragedia.
Hacer 'uso' político de un hecho positivo no es tan terrible. Ojalá muchos políticos, partidos y gobiernos hicieran ganancias políticas de trabajos bien hechos - querría decir que están funcionando de manera bien.

Cuento aparte es hacer uso, o tratar de hacer uso político, de una tragedia. Esa actitud sí es mucho más problemática. Esa actitud sí que deja mal gusto espiritual.

El slogan que critica los dividendos políticos que el gobierno - éste o cualquier otro - saca de un trabajo bien hecho es absurdo. Obtener frutos del esfuerzo y de metas logradas es justo, es lógico y es el incentivo positivo que mueve gran parte del quehacer humano.
Qué triste y patética sería una sociedad que no premiara lo bueno, que fuera indiferente y apática a sus propios logros.

Relacionados:
La de los mineros es la historia del 2010

24 octubre 2010

Caminata Zombie Toronto 2010


Ayer sábado fue la Zombie Walk (caminata Zombie) en Toronto. Una "costumbre" que lentamente se va asentado en varias ciudades del mundo. Cercana a Halloween, esta simpática necrofílica fiesta representa quizás una de las últimas oportunidades de salir a festejar en la calle antes de la llegada del invierno.

Como sea, aquí les dejo algunas buenas galerías de la Zombiada 2010. Que las disfruten:

Galería 1 - Galería 2 - Galería 3 - Galería 4

(foto: Scott Snider)


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23 octubre 2010

La propaganda política en Canadá


En pocos días más estamos de elecciones en Canadá. Elecciones municipales. Cada ciudad dividida, a su vez, en "wards" o distritos electorales.
Se vota por alcaldes y por los representantes de distrito. Algunos candidatos independientes, otros, de los partidos tradicionales.

Se pensaba que ya votaríamos por internet aquí en Hamilton, pero no, será para la próxima. Afinan el sistema según ellos. Campañas mantenidas en tono bajo, con algunos discretos encuentros televisados y algo de propaganda en los diarios. Nada más.


Siempre me ha sorprendido lo ordenados que son los canadienses para la propaganda callejera. No hay lienzos colgantes, no posters pegados, no carteles gigantescos. La única propaganda son estos carteles que algunos colocan en los antejardines.

Si no tienes ninguno, es probable que te golpeen la puerta y representantes de algún candidato te pidan permiso para instalar uno. Puedes decir que no, gracias, y ellos se despiden muy amablemente, cierras la puerta y ahí se acabó todo.
Si los dejaste poner algún cartelito, una vez pasada la elección, vienen, lo retiran y vuelven a darte unas gracias muy educadas.

Es el estilo canadiense. Muy tranquilo, cívico, muy "quitado de bulla" diríamos nosotros. Vecinos que colocan propaganda de candidatos rivales, se lanzan diplomáticas bromas si se encuentran en la calle y todos se ríen, se despiden con amabilidad y se meten a sus casas a seguir con las cosas realmente importantes en la vida.


Es el estilo de este país: sobriedad y respeto. Por la ciudad, por los vecinos, por todos los que viven en ella. Nunca las diferencias políticas se encaraman por encima del trato deferente hacia los demás.
Poco a poco uno se va acostumbrando. Está en el ambiente.


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19 octubre 2010

Horror en blanco y negro - "Polytechnique"

Ví "Polytechnique", filme canadiense del 2009 que se ha convertido en uno de los más premiados y exitosos comercialmente hechos en el país.
Escrito y dirigido por Denis Villeneuve, el fime muestra la llamada "masacre de Montreal" ocurrida el 6 de diciembre de 1989.

La película recibió elogios de la crítica y del público y ganó nueve premios Genie (el Oscar canadiense). Hubo cierta polémica en la media pues algunos opinaron que no era "ético" hacer ganancias de la desgracia de las víctimas y de sus familias. A pesar de eso, el consenso es que la película está muy bien hecha: con sentido artístico, sin esconder la violencia propia de la historia, pero sin apoyarse solamente en ese aspecto.

El filme cuenta el incidente sucedido en la Universidad Politécnica de Montreal desde tres puntos de vista: del asesino y de dos estudiantes. A ratos las escenas parecen un baile de locura y terror a lo largo de los pasillos y salas de la universidad, aunque se atiene estrictamente a lo que sucedió.

La película deja un sabor triste, pero esperanzador. La fotografía, las actuaciones y la dirección, perfectas. Una película violenta, pero que no se basa en eso para solventar su excelencia cinematográfica. Recomendable.

17 octubre 2010

La de los mineros es la historia del 2010

La historia de los treintaytrés mineros rescatados de la mina San José será la historia del 2010. La más importante, la más leída, la más vista y comentada. A dos meses de finalizar el año no hay otra que pueda comparársele.
Tal como en el 2008 la noticia fue el derrumbe de Wall Street y en el 2009 la elección de Obama. Este año es el rescate de los mineros.

Es que posee todos los requisitos de una gran historia: el desastre, la incertidumbre y la esperanza de los primeros días, una compañía millonaria culpable. Todo seguido por el hallazgo de su supervivencia y finalmente el rescate, con final feliz, con todos los atrapados por la montaña liberados, sanos y salvos.
Hubo suficiente tiempo para, más o menos, ir conociendo a algunos de los mineros, a sus familias, a sus hijos y padres. Para ir conociendo, aunque fuera por encima, algunas de sus vidas más allá del mero hecho de su trabajo.

La historia tuvo tres ramificaciones políticas: 1) el reconocimiento por parte de la sociedad chilena de la actividad principal del país, la minería, tantas veces dejada en el olvido. 2) llevó el foco de interés al norte, que obviamente ahora para todos, merece recibir más atención y más recursos nacionales y 3) colocó una profunda revisión de las condiciones de la mediana y pequeña minería chilena como tarea prioritaria para el gobierno, directamente después del trabajo de reconstrucción debida al terremoto de Enero último en el sur.

Todos sabemos que la noticia, de principio a fin, concentró el interés mundial. Y lo hizo de manera positiva, alegre, una gota de esperanza y luz entre tanta noticia mala, entre tanta recesión, guerras y terrorismo.
Entre noticias de los abusos sexuales a niños, de la falta de liderazgo mundial para afrontar el problema de la polución atmosférica, o para detener la carrera nuclear del régimen iraní. Entre el horror de la guerra mexicana, entre los atentados terroristas diarios en Afganistán, Pakistán e Irak, entre el alza de los combustibles - el salvataje de los mineros se constituyó en la historia que nos recordó que somos humanos, que aún a la gran mayoría nos preocupa la vida ajena, que aún los recursos del mundo pueden unirse y gastar millones de dólares en salvar treintaytrés vidas.

Y eso, que hace tanta falta, fue un respiro de humanidad para Chile y para el mundo entero. Ojalá en el 2011 tengamos más de este tipo de noticias. Todos las necesitamos.


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03 octubre 2010

Nuevo álbum de Neil Young, "Le Noise"

Esta semana salió del horno el nuevo álbum de mi abuelo Neil Young. 'Le Noise' se llama y fue producido en conjunto con otra leyenda canadiense, Daniel Lanois - sí, aquel director-productor de lo mejor de U2.
Young, el eterno experimentador, define este nuevo trabajo como 'metal-acústico'. Aquí va el video acompañante del disco. Provecho:



Jian Ghomeshi del programa Q de la CBC, hizo esta extensa entrevista a Neil Young y Daniel Lanois a propósito de este álbum y otros asuntos del proceso creativo. La simpleza de los reales artistas. Un documento:



Relacionados:
Neil Young, "It's Note's For You", 1988
"Fork in the Road" - Neil Young, 2009
De Neil Young a Kurt Cobain
"Chrome Dreams II" - Neil Young, 2007
Mis álbumes favoritos: "Ragged Glory", Neil Young, 1990


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29 septiembre 2010

El nuevo Caballo de Troya del extremismo político: la liberación indígena

El recién pasado Bicentenario de Chile (18 de septiembre) fue celebrado por todos en el país. Casi. Un pequeño grupo elevó voces en contra de las celebraciones.
"¿Qué hay que celebrar?" era la pregunta menos incisiva - había otras preguntas y declaraciones mucho más radicales. Desde unas que despotricaban contra el país, contra sus instituciones, contra la democracia y otras que llamaban solapadamente o abiertamente a la "lucha" y a la "revolución".

Estas voces no se escucharon sólo en Chile. En México, que también celebraba su Bicentenario había llamados muy parecidos, tan parecidos que eran exactamente iguales.
No es extraño, ya que en el fondo, ambos habían nacido del mismo huevo.

Esta gente, solos o agrupados de alguna manera, dicen ser representantes de la "lucha indígena" y llaman, piden, exigen una "liberación" de los pueblos nativos del continente. Los más suaves hablan de "autonomía", los más avezados hablan directamente de "soberanía".
Su idea, parece ser, que los pueblos nativos deben levantarse contra los países en donde hoy radican y pelear, de manera activa y violenta si es necesario, por obtener una soberanía que alguna vez tuvieron en el pasado, hace 500 a mil años atrás.

Esa idea no se está estructurando sólo en Latinoamérica. Está siendo inyectada en la chilena Isla de Pascua, por ejemplo y en la estadounidense isla de Hawaii. Y mientras unos ya abogan por un "levantamiento de los pueblos nativos europeos" - sí, eso también - otros hablan de revivir un mítico imperio Aztlán que habría existido en un área que hoy corresponde al norte de Mexico y al sur de los EEUU.

Esto no es casualidad. Este súbito interés en organizar una especie de "levantamiento nativo" es manejado y alimentado desde sectores políticos que ven, en ello, la clave de su superviviencia ideológica.
Yo no tengo dudas que el real interés detrás de toda esta pantalla propagandística no es el mejorar los problemas legítimos que las comunidades indígenas puedan tener, sino socavar la estabilidad de los países involucrados.

Creo que los elementos más extremistas de la política mundial, que han sido desplazados del poder en los últimos decenios: comunistas, fascistas y otros con ideologías dictatoriales semejantes, están usando a los indígenas como caballo de Troya para tratar de penetrar, ganar fuerza y atacar sociedades modernas, democráticas, que les ha demostrado su rechazo en las urnas.

No es casualidad que los movimientos nacionalistas nativos sean los niños regalones de todo sitio web de extrema izquierda, desde Rebelión, la voz en castellano del extremismo político mundial, hasta El Ciudadano, el vocero actual de la antigua "lucha de clases" marxista.

De manera no muy increíble, estas organizaciones pro-indígenas (que no lo son en realidad) poseen una retórica nacionalista de estilo fascista: amor y elevación de banderas y símbolos patrios y llamados a luchar por "la raza" y su pureza, de una manera que habría puesto envidioso a Hitler.
Predican que todo el que no sea "nativo", de la propia raza, es un usurpador, un enemigo, un ladrón que está robando e impidiendo que "la raza" resurja y haga revivir antiguas glorias, imperios y grandeza.
Cualquiera que haya leído "Mein Kampf" de Adolph Hitler reconoce el mismo exacto argumento ultra-nacionalista.

¿Les parace extraño este híbrido entre extrema izquierda y extrema derecha? - No lo es tanto. Ambas están unidas en algunos otros aspectos: su desprecio por la democracia (por ejemplo, llaman "régimen represivo" a gobiernos democráticos y hablan de "represión" cuando estos gobiernos democráticos aplican la ley)  y un furioso antisemitismo (este, obviamente heredado de los movimientos islamistas que también militan en el "indigenismo").

Hace pocas semanas atrás se llevó a cabo la reunión G20 en Toronto. Y tal como se esperaba, un grupo de violentos sembró la destrucción en unas calles generalmente muy tranquilas. Tan tranquilas y respetuosas que por primera vez en su historia la Policía torontiana debió usar gas lacrimógeno.

La turba destructora: todos de negro y enmascarados era manejada principalmente la organización anarquista Black Bloc, pero increíblemente había abundancia de banderas "indígenas", otras comunistas y abundante también fue la presencia de elementos claramente racistas: de trajes cuasi-militares, cabezas rapadas, que exhibían cadenas y parafernalia de connotaciones nazis.

Una turba cómicamente heterogénea, sembrando una violencia y una destrucción nada de cómicas. No fueron muchos. Pero fueron suficientes para causar daños por millones a lugares públicos, comercio, carros y casas de la ciudad (para más detalle, leer aquí, aquí y aquí).

Fue un extraño cóctel de extremismo de izquierda, de derecha y de fascismo "indigenista". Todos ellos, juntos, expresando el inmenso rencor y frustración que sienten hacia una sociedad que los deja atrás, que se moderniza y democratiza, que aprende a convivir, a discutir y a solucionar problemas dentro de marcos legales y democráticos.
Una sociedad que les muestra, una y otra vez en las urnas, que no quiere saber nada de ellos.

No es casualidad tampoco que el discurso propagandístico del extremismo de izquierda, del extremismo de derecha, del anarquismo y de estos nuevos movimientos "liberadores indigenistas" sea exactamente el mismo. Con los mismos enemigos, con los mismos mitos y hasta los mismos slogans.

Los elementos más radicales de la sociedad, los extremistas políticos de todo color se han embarcado en este caballo de Troya ideológico - el indigenismo - con el que tratan de reclutar incautos y de penetrar y destruir de alguna manera una sociedad democrática que los ha dejado atrás.

Relacionado:
Walter Wendelin: el "embajador" de la izquierda abertzale en América Latina
(enlace aportado por C.Bryant)



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28 septiembre 2010

Nuevamente Israel y palestinos conversan: ¿será ésta la vez?

En las noticias nuevamente las posibles conversaciones entre israelíes y palestinos en pos de una posible paz.
Un asunto que lleva muchos años, oficialmente más o menos desde 1992, con ciertos logros, con muchos pasos hacia atrás, en medio: mucha violencia, tensión, guerra y víctimas de aquí y de allá.

Es que las conversaciones de paz llevan casi veinte años, pero el problema es mucho más viejo. Antiguo, con una historia compleja e intrincada que muchas veces más molesta que ayuda en esto de conseguir la paz.

Yo me he referido al asunto incontables veces en este blog. Porque me interesa, porque lo conozco bien y lo conozco bien porque viví casi veinte años en aquella región, donde es imposible vivir sin que el conflicto israelí-palestino te succione como remolino oceánico.

Han pasado tantos años que cada vez que se intenta de nuevo esto de la paz, los actores son diferentes, las circunstancias distintas, no sólo en la región, sino también afuera, en los EEUU, en Europa.
Hoy está el armamentismo nuclear iraní, su fundamentalismo religioso, su retórica abiertamente holocáustica. Ahora está Hamas dominando Gaza a punta de rifle. Ahora está Hezbala dominando el sur del Líbano, armado hasta los dientes con proyectiles iraníes.

Una situación compleja, con muchos - demasiados - actores, cada uno de ellos con sus propios intereses. Israel, los palestinos, los países árabes, EEUU, Europa... sumemos a esto los fuertes intereses económicos de China y Rusia en la región.

Pero, como siempre, todo queda en manos de Israel y los palestinos cabales. De Benjamín Netaniahu, que en estos momentos es Primer Ministro israelí, de Majmud Abás, presidente palestino y de Salam Fayad, primer ministro palestino.
Son ellos los que deberán mover sus peones políticos dentro de sus propias comunidades para adelantar acuerdos mutuos. Si realmente quieren.

"Es la última oportunidad" dicen diplomáticos en EEUU y Europa, pero palestinos e israelíes saben que no es así: que seguirán allí, vecinos para siempre. Cuando lo quieran, habrá una nueva oportunidad de hablar... hoy, mañana, pasado mañana. Sólo es cosa de golpear la puerta de al lado.

Los árabes tienen el refrán "la rapidez viene del demonio" y se toman su tiempo para todo, los israelíes parecen conformarse con un día más, un mes más, un año más en el status-quo. "Quién sabe qué pasará mañana", piensan "quizás por milagro todo se solucione en favor nuestro"...

Y todo parece seguir igual. Pero no crean, en el Medio Oriente todo es posible. Quizás nos llevemos una sorpresa esta vez. Una agradable, esperemos.


Relacionados:
¿Es correcta la táctica de Obama en el conflicto Israel-Palestinos?
Belén - pequeña ciudad de muy antigua historia
Una paz demasiado cara
El conflicto Israelí-Palestino para dummies


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24 septiembre 2010

Sólo quiero que me informen de manera profesional

Por supuesto que leo, escucho y veo noticias. De Canadá, de Chile, de Israel. Pero siempre tengo bien en cuenta quién me está contando esas noticias.

Por ejemplo, leo el periódico Haaretz de Israel y también le echo una mirada a Yediot Ajaronot. Leo cosas aquí y allá, pero mientras leo tengo en cuenta que Haaretz es de izquierda y que Yediot es de derecha.
Lo mismo pasa con los canadienses Globe and Mail, izquierdista y National Post, de derecha.
O cuando de casualidad miro noticias en la cadena estadounidense Fox, republicana, de derecha o en la CBS, demócrata, liberal.

Uno lee y escucha, pero sabe que detrás de los titulares y los análisis hay personas, los periodistas, con tendencias políticas claras que, de una u otra manera, filtrarán los hechos, más o menos, desde su propio punto de vista ideológico.
Y eso no tiene ningún problema mientras yo sea consciente de aquello y el periodista en cuestión no mienta o tergiverse los hechos de manera descarada.

Pero al final, lo que uno (yo, al menos) quiere son periodistas, analistas, comentaristas tan profesionales que sean capaces de dejar de lado simpatías políticas y entregar un análisis lúcido, centrado, imparcial, basado e inteligente.
Se echa de menos el periodista de alta ética profesional, en el que se pueda confiar. Porque uno quiere saber lo que pasa, y eso presupone que uno no quiere que lo embauquen, que le mientan, que en vez de informarle le estén tratando de vender una agenda política (o religiosa).
Uno quiere ser informado por profesionales en el asunto. Y por los mejores. Para propaganda política uno puede, solito, acudir a algún partido o movimiento. No tiene necesidad de un periodista para eso.

¿Qué tipo de profesional serían los médicos si los de izquierda trataran tu enfermedad de una manera y los de derecha de otra? ¿Qué calidad profesional tendrían los ingenieros si los de izquierda construyeran puentes de una manera y los de derecha de otra?
Uno, gente de la calle, se preguntaría ¿es que no hay una manera puramente ingeniera de construir puentes? Y uno, creo yo, exigiría esa manera.

Simple: quiero periodistas, analistas, comentaristas que sean profesionales, independientes, leídos, que hablen con base, que sepan explicar hechos desde perspectivas históricas. En fin, que sean profesionales de la comunicación y la información.
No quiero uno que me esconda parámetros, que tergiverse hechos, que me cuente sólo la versión que va bien con su propia agenda política.

Por eso, estar bien informado es esfuerzo compartido: 1) de uno, que sabe dónde leer y a quién escuchar, porque uno ha logrado construir buenos filtros anti-basura-intelectual y 2) de los periodistas mismos: honestos, bien informados ellos mismos, con capacidad para pensar de manera analítica y con el profesionalismo de entregar su mejor opinión sobre algo.
Todo esto, siempre y cuando Ud. sea una persona honesta también, y no se contente con leer y escuchar solamente a esos que le cuentan lo que le gusta escuchar.


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22 septiembre 2010

Woody Allen y el Papa

Creo que el Papa ya finalizó su visita de fin de semana a Inglaterra, una llena de manifestaciones en contra debido a  los últimos escándalos de abuso sexual a niños en los antros de Iglesia Católica.
Ya dí mi opinión al respecto, aquí mismo, hace algún tiempo.
Pero no ese es el tema de este texto. El tema es más bien cinematográfico.

Los que siguen este blog saben de mi gusto por el cine, por las buenas películas y por Woody Allen, en especial. No puedo decir que tengo todas las películas de él, pero las tengo casi todas. De vez en cuando  saco alguna del estante y la veo de nuevo, quizás por enésima vez.
Es que son de esas que se ven, se descubren y se redescubren constantemente. En los diálogos, siempre hay algo, un chiste, una frase, que no habías captado antes en todo su contexto.

Anoche saqué "Hanna y sus hermanas" del estante, una película del 1986. Romántica, chispeante, irrisoria, muy típica de su estilo. Y he aquí un chiste al pasar que no recordaba y que regresa dramáticamente al primer plano con esto del viaje del Papa a Inglaterra y los escándalos.

En una escena de la película, Mickey, el personaje protagonizado por el propio Woody Allen, camina rapidamente por los pasillos de un teatro, seguido de ayudantes histéricos. La obra de teatro está por estrenarse y todo son nervios en los últimos momentos. Entre el torbellino de conversaciones, alguien le dice que el tipo de la censura lo está esperando, Michey le da mano, el tipo le dice que es muy posible que la obra sea censurada.
- "Pero cómo ¿por qué?", pregunta Mickey
- "El tema del acoso sexual a menores es algo muy delicado, señor", responde el censor.
- "¡Pero si ocurre en todos lados!" - razona Mickey - "además, en la obra no nombramos a nadie".
- "Sí, señor, lo hacen"
- "No. Decimos el Papa. Sólo el Papa, pero no decimos cuál...".

Un chiste al pasar. Uno se sonríe.
Así es que de alguna manera Allen adelantó una ácida crítica, a través del humor, mucho antes de que el escándalo de abusos sexuales a niños fuera tema de primera plana y provocara manifestaciones callejeras de repudio al Papa.
Se adelantó algo así como veinte años. Increíble.


21 septiembre 2010

Mis 18 después que me fuí

No soy el más indicado para contar cómo se celebra el 18 fuera de Chile. Ni viviendo allá yo era muy de fonda, cueca y chicha. Lo celebrábamos, lógico, primero en familia, con algún paseo, comiendo más empanadas de lo habitual, abriendo un vino más del habitual, pero no mucho más.

Mis primeros años en Israel estuve demasiado ocupado en mis asuntos como para acordarme siquiera que era 18 de septiembre - porque aunque sea difícil de creer, en el extranjero no lo celebran para nada - y cuando me acordaba éste tenía una relación más familiar que patriótica, porque mi papá nació un 18 de septiembre así que ese día significaba teléfono y larga conversación con él y la familia, más que una reverberación nacional.
Y estoy hablando de esa época jurásica de antes del internet, incluso, de antes de la PC.

Después, más asentado, varias veces fuimos a las celebraciones del 18 que organizaba el kibutz Gaash, muy cerca de donde vivía y adonde llegaba suficiente gente como para formar dos equipos (la U y el Colo), jugar un partido y zampar empanadas, chicha, cleri y 'arrejuntarse' con compatriotas que vivían en Israel.
Nunca fui a ninguna celebración "oficial" de la embajada chilena, la que comenzó a organizarlas después del 1990, con el regreso de la democracia.

En Canadá lo he celebrado aún más en familia: una banderita en al auto simboliza el lazo espiritual durante esos días, quizás ir al mercado Kessington en Toronto, donde dos o tres tiendas chilenas ofrecen empanadas, humitas, pastel de choclo y unos churros que llenan la calle con su aroma, pero que son, lamentablemente, bien caros.

Así, como ya se habrán dado cuenta, el 18 es ramadas, cueca y parada militar, pero para los chilenos es esencialmente una celebración de jugos gástricos.


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20 septiembre 2010

El Bicentenario desde lejos

Y ha pasado el 18 de septiembre, fecha que en esta oportunidad marcó el aniversario 200 de la independencia de Chile. Bueno, no exactamente. Lo que sucedió el 18 de septiembre de 1810 fue, en realidad, un primer paso hacia la independencia - la que se consiguiría en 1818.

Coincidió con los 200 años de independencia de Mexico, así que, a la distancia, ambos pueblos conmemoraron juntos estas fiestas patrias especiales.
Además de la celebración el 18 mismo, hubo la tradicional Parada Militar el 19, con la presencia del Presidente y el 20, como colofón, la Revista Naval en Valparaíso, que contó con más de 200 navíos y que fue la más grande de la historia (chilena, al menos).

Si esta fue algo así como la "independencia virtual" de Chile, entonces en el 2018 se celebrará la independencia real, la 'reality-independence' para ponerlo en términos televisivos.

Yo seguí las celebraciones desde lejos, por internet, a ratos por Twitter - donde hubo que soportar un incansable coro de quejosos que, muy enojados con esto del Bicentenario, protestaban por las fiestas, por la parada militar, por los buques, las fondas, el cielo, las nubes y la brisa.
El coro quejoso no es grande, pero es activo, grita mucho, no para un instante de textear y de mostrar - como niño taimado - su pataleta anti-chilena.

Pero bueno, son parte de este Chile 200 que, sigue caminando, entre terremoto y tsunami, hacia adelante, allí, entre los mejores países de Latinoamérica. En todo sentido.


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16 septiembre 2010

"In Treatment" - una serial larga y buena

He visto la primera temporada de la serie de TV "In Treatment". En este caso, la versión americana que produjo la cadena HBO (2008), con Gabriel Byrne protagonizando el carácter principal: el sicólogo Dr. Paul Weston.

Está basada en la serial israelí "Be Tipúl", que fue originalmente escrita y dirigida por Jagai Levi y que contó con el actor-director Assi Dayan protagonizando al doctor, el que en la serial original se llama Reuben Dagan.

La versión americana consta de 45 capítulos (un total de 1.290 minutos, ¡21 horas y media!) que muestran las sesiones de tratamiento sicológico entre el Dr. Weston y cuatro de sus pacientes, más las sesiones de conversación entre Weston mismo y su antigua jefa, en las que el sicólogo expone sus propios problemas vivenciales.

Las historias son interesantes, cada una de ellas tiene un crescendo constante y llegan, obviamente, a un clímax de resultados inesperados en los capítulos finales. Si bien cada historia es interesante en sí, la real fuerza de la serie radica en las extraordinarias actuaciones de cada uno de los personajes.
Transmitir emociones, hacer reir y hacer llorar, mostrar sufrimiento, desolación o completa alegría sentado en un sillón no es cosa fácil, me imagino, pero cada uno de los actores y actrices - incluida la adolescente actriz australiana Mia Wasikowska - despliegan actuaciones impresionantes.

La dejo recomendada a quienes gusten de dramas 100% humanos, sin aderezos efectistas ni computacionales, bien escritos, creíbles y excelentemente actuados. Dénse su tiempo para irla degustando con paciencia.
Semejante a la serial "Tell Me You Love Me", que ya ví y también comenté aquí. Aunque "In Treatment" no tiene las explícitas escenas de sexo de ésta, es también portadora de material bien "de adulto".

"In Treatment" ya ha continuado por una segunda temporada en HBO y en estos momentos se filma la tercera.


Puntaje: 9 de 10


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01 septiembre 2010

Por el Jardín de la Música, Toronto

Fotos tomadas hace poco en el Garden Music de Toronto, cerca de la costa. Verano, todo verde y florido, linda época. El bus que ven en la primera es anfibio, pasea turistas por tierra y agua. En la sexta, al fondo se ve la CN Tower, el edificio más alto de Canadá.
Bueno, vamos a las fotos:








31 agosto 2010

Las orquestas populares desaparecieron

Uno de los géneros musicales que ha desaparecido totalmente es el de las orquestas populares.
Desde los '50s y hasta fines de los '70s las grandes orquestas que interpretaban temas musicales populares tenían mucho éxito, poseían un público leal en todo todo el mundo y contaban con éxitos constantes en los primeros lugares de los rankings.
Hoy no existen. Son sólo nostalgia. Asesinadas por la mediocridad reinante en la música pop.

Nos quedan de recuerdo las que fueron más populares: el francés Paul Mauriat, aquí con "El Amor es Triste", su hit de 1967:



James Last y su "Biscaya" de 1982:



El francés Franck Pourcel, con el tema "Concorde" en 1975 (no hallé un video original):



El alemán Bert Kaempfert consagró varios éxitos en los '60s, antes de componer los mega-hits para Frank Sinatra, "Extraños en la noche" y "El mundo que conocimos". Aquí, en 1967, un mix de varios de sus éxitos:



Herb Alpert, el trompetista, y su orquesta los Tijuana Brass, tuvieron su época gloriosa en los '60s con varios éxitos, pero aún a finales de los '70s se las arreglaba para llevar al 1er. lugar algunos temas (como en este video, con el popular "Rise"), e incluso en 1982 volvió a pegar con "Fandango" y "Route 101":



Estos son los que vienen a mi memoria en primer lugar, pero estuvieron también Ray Conniff, Henri Mancini, Stanley Black, Percy Faith, Hugo Montenegro... cada uno en su estilo.
Los éxitos orquestados han desaparecido del cosmos popular, reemplazadas (no reemplazadas, en realidad) por la música computarizada, monótona y despersonalizada. Pero, como dinosaurios, dejaron decenas de importantes fósiles que aún hoy es posible disfrutar.

24 agosto 2010

¡Los 33 están vivos! - ahora vienen las preguntas difíciles

El domingo recién pasado estábamos en el patio de un amigo, charlando después de tirar unas carnes a la parrilla y mirando en una tele portátil, en directo, las maniobras que se hacían en la mina San José para llegar hasta el refugio donde podían estar los mineros atrapados (32 chilenos, 1 boliviano) tras el derrumbre 17 días antes.

Fue indescriptible la alegría al saber que se había recibido un mensaje desde 700 metros bajo tierra: "Estamos todos bien los 33".
Alegría en todo Chile, alegría en todos los chilenos fuera de Chile y, seguro, en los miles de mineros de todo el mundo y en sus familias, que conocen de cerca lo que es trabajar allá abajo, a cientos de metros bajo la superficie. Un trabajo duro y peligroso que no todos somos capaces de hacer o al que otros no estamos dispuestos.

Más allá de la algarabía del hallazgo de los trabajadores con vida, lentamente los temas subyacentes al caso comienzan a tomar preponderancia y empiezan a surgir preguntas obvias, que yo no se - así lo espero - si serán claramente respondidas en los próximos meses.

El Mercurio informa ya que un grupo de 24 familas de los mineros afectados han presentado una querella judiacial contra los dueños de la Mina San José y que lo mismo ha hecho el ministerio de Minería de Chile, de manera oficial.
Es de esperar que a éstas se sumen también otras querellas de los mineros mismos, o de otros afectados alrededor.

¿Y qué pasa con las autoridades? - La mina San José fue reabierta en mayo del 2008, en pleno gobierno de Michele Bachelet. El ministro de Minería de entonces ¿no tiene nada que decir al respecto?
Y más en concreto, ¿Quién extendió y firmó los permisos de apertura? ¿Quién o quiénes llevaron a cabo la revisión de la mina y de su nivel de seguridad operacional?

Por supuesto que los dueños portan la primera responsabilidad en la tragedia y deberán responder por qué quisieron reabrir una mina cerrada por años debido a su peligro inminente. Y por qué no había salida de emergencia como, al parecer, decreta la ley.

Y si somos pesados - que lo somos - los mismos mineros, descritos en las noticias como "de gran experiencia", ¿no se habían percatado de estas falencias de seguridad? Y si se habían percatado, ¿habían dado el aviso a quienes correspondía? ¿habían reclamado? ¿habían solicitado oficialmente el cumplimiento de tales requisitos?

La lista de los que tienen que responder preguntas difíciles es muy larga. Desde autoridades políticas de alto rango del gobierno pasado a los trabajadores mismos, pasando por muchos funcionarios públicos, ingenieros y técnicos que en teoría revisaron y aprobaron la reapertura de la mina. En primer lugar, por supuesto, sus dueños.

Sólo siendo pesados y hurgando hasta el fondo, Chile podrá dar pasos adelante y mejorar en responsabilidad laboral a todo nivel.


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21 agosto 2010

Mis cinco mejores películas de acción

Es difícil tratar de elegir las cinco mejores entre la plétora de buenas películas de acción. Como siempre están en la selección las que más me han entretenido, esas que han mostrado una acción más lograda, espectacular y engranada en el argumento y esas que, en general, no basan todo su potencial sólo en la acción, sino que son buenas historias, con argumentos originales e interesantes.

Así, finalmente, este es mi quinteto de las mejores películas de acción:

1. Nikita (1990). El extraordinario filme escrito y dirigido por Luc Besson, con Anne Parillaud en el rol protagónico. Película madre de muchas otras que han venido después en su estilo, incluso, de una serie de TV americana. Argumento, dirección y actuaciones perfectas para una cinta llena de originalidad e imaginación.

2. El Trío Jason Bourne (2002, 2004, 2007). Aquí me refiero a las tres películas basadas en el agente Jason Bourne, creado por el escritor Robert Ludlum. Las tres cintas: "Bourne Identity" (2002), Bourne Supremacy (2004) y Bourne Ultimatum (2007), con Matt Daemon, revivieron el buen cine de acción de los '60s. Escenas de acción muy logradas, aliñadas con abundante suspenso.

3. "Leon" (1994). Nuevamente un filme escrito y dirigido por Luc Besson. Conocido en algunos países como "The Profesional" o "Leon, the professional". Jean Reno y una debutante Natalie Portman en los papeles principales. Una obra maestra de acción, suspenso y humanidad. Muchos intentos de copia posteriores sólo dan más reconocimiento a esta, la película original.

4. "Kill Bill" I y II (2003, 2004). Una dupla escrita y dirigida por Quentin Tarantino, con Uma Thurman en el papel de The Bride. Ambas son, también, un homenaje a varios estilos de comics y cine, como las películas asiáticas de artes marciales, los spagetti westerns y los filmes japoneses chambara. Las dos poseen una alta calidad cinematográfica y estética visual.

5. El Trío Mission: Impossible (1996, 2000, 2006). Tres películas basadas en la serial de TV de los años '60s, del mismo nombre. Con Tom Cruise como el agente Ethan Hunt en el rol protagónico y con la participación de directores famosos: Brian de Palma (MI-1), John Woo (MI-2), siendo MI-3, el filme en que debutó el ahora famoso J.J. Abram como director. Acción. acción, acción.

Esa es mi lista, diez películas que para mí son la esencia del género. Para los más interesados, siempre agrego algunas más como 'también recomendadas':
"Kung Fu Hustle" (2004) de Stephen Chow.
"Oldboy" (2003) de Chan-Wook Park y
El Cuarteto "Die Hard" (1988, 1990, 1995, 2007), con Bruce Willis como el agente de policía John McClane.

Relacionados:
Mis cinco mejores películas de guerra
Mis cinco mejores películas del Oeste
Mis cinco mejores películas de tiranías futuristas


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19 agosto 2010

Los cinco mejores países del mundo y algunos otros

Justo ahora que estaba dando las revisones finales a mis próximos textos sobre mis cinco mejores películas de acción y de ciencia ficción, la revista Newsweek publica un tremendo trabajo sobre el ranking de los mejores países del mundo.
Debido a la novedad, vamos a desmenuzar un poco el artículo de la revista. Newsweek basó su apreciación en cinco parámetros: educación, salud, calidad de vida, dinamismo económico y ambiente político.

En Puntaje Total los mejores cinco países del mundo son:
1. Finlandia
2. Suiza
3. Suecia
4. Australia
5. Luxemburgo
(11. EEUU)
Países donde he vivido o vivo: 7. Canadá, 22. Israel, 30. Chile

En Educación los cinco mejores son:
1. Finlandia
2. Corea del Sur y Canadá (empate)
3. Singapur
4. Japón
5. Suiza
(26. EEUU)
Mientras que 41. Israel, 51. Chile

En Salud los cinco mejores son:
1. Japón
2. Suiza
3. Suecia, España, Italia y Australia
4. Singapur, Noruega, Nueva Zelanda, Holanda, Luxemburgo, Israel, Irlanda, Alemania, Francia
5. Inglaterra, Grecia, Finlandia, Dinamarca, Bélgica y Austria
(26. EEUU)
Mientras que 7. Canadá y 26. Chile

En Calidad de Vida los cinco mejores son:
1. Noruega
2. Suiza
3. Luxemburgo
4. Finlandia
5. Dinamarca
(9. EEUU)
Mientras que 10. Canadá, 25. Israel y 47. Chile

En Dinamismo Económico los cinco primeros son:
1. Singapur
2. EEUU
3. Corea del Sur
4. Inglaterra
5. Suecia
Y 11. Canadá, 15. Israel y 24. Chile

Finalmente en Ambiente Político los cinco mejores son:
1. Suecia
2. Noruega
3. Holanda
4. Nueva Zelanda
5. Finlandia
(14. EEUU)
Y 10. Canadá, 27. Israel y 30. Chile

Los interesados en algún otro país o en otros detalles de la lista pueden ir directamente al artículo interactivo de Newsweek.

Relacionado:
El campeonato mundial de la democracia


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17 agosto 2010

¿Qué se está investigando con el Gran Colisionador de Hadrones?



El Dr. Menchaca explica de manera fácil las bases de la Física Nuclear y en qué consisten los experimentos que se están haciendo en el Gran Colisonador de Hadrones.


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16 agosto 2010

Los refugiados tamiles y la flotilla a Gaza: similitudes y diferencias

El viernes recién pasado arribó a costas canadiendes un buque de carga portando alrededor de 480 inmigrantes ilegales desde Sri Lanka. Entre ellos unas 50 mujeres y unos 50 niños.
A varios kilómetros de la costa, la nave fue abordada por oficiales canadienses los que se hicieron cargo de la nave y la transportaron hasta el lugar en que las autoridades habían determinado para recalar y desembarcar.
Hoy ha comenzado el proceso de registro e identificación de cada uno de los inmigrantes. Todo bajo detallada y minuciosa inspección del buque y de cada uno de los foráneos que solicitan refugio.

Servicios de inteligencia canadienses sospechan que entre ellos pueden venir militantes tamiles, con un problemático pasado de violencia y terrorismo. Esperamos que la inspección sea cuidadosa.
El caso ha elevado muchas voces de protesta que recuerdan que Canadá tiene un mecanismo legal para solicitar refugio que funciona muy bien, y que no hay excusa alguna para que estas personas no sigan aquel procedimiento.

Podemos contrastar este escenario con la llamada "flotilla de ayuda humanitaria" que, también ilegalmente, trató de romper el bloqueo militar que Israel lleva a cabo en Gaza. En ambos casos una nave extraña, llena no se sabe de qué, intenta llegar a costas controladas por un país.
En ambos casos, las autoridades que controlan la costa solicitan por todos los medios a la nave que cambie rumbo o que, al contrario, deje que oficiales suban al barco, lo inspeccionen y lo deriven hacia la costa o hacia donde las autoridades lo estimen conveniente.

Hasta aquí llegan las comparaciones, porque en el caso canadiense los oficiales abordaron y tomaron mando del buque sin problema alguno, mientras que el caso de la flotilla los oficiales israelíes fueron brutalmente atacados mientras intentaban subir a bordo - como han mostrado decenas de filmaciones de la operación.
En el caso canadiense, la tripulación y los tamiles a bordo de la nave ilegal se han atenido a todas las instrucciones que los oficiales canadienses les han ordenado, mientras que en el caso israelí, la tripulación y parte de la gente en la nave ilegal atacó a los oficiales, los golpeó, quitó las armas a algunos, les disparó, los apuñaló e incluso intentó secuestrar a algunos de ellos al interior de la nave.

Lógicamente, en un caso el proceso fue pacífico, mientras que en el otro se desató la violencia, la que finalizó con muertos y heridos. No hay que ser un genio para darse cuenta que los solicitantes de refugio tamiles han actuado hasta ahora con sensatez, mientras que la actuación de lo organizadores de la flotilla a Gaza fue absolutamente irresponsable e inaceptable.

Otra cosa queda también clara: si los tamiles hubieran rechazado violentamente a las autoridades y hubieran atacado, disparado y apuñalado a los oficiales canadienses que subían a bordo, lo más probable es que la situación también hubiera finalizado con heridos y quizás con muertos.
Y nadie, absolutamente nadie en el mundo, estaría exigiendo comisiones investigadoras de la ONU, ni otras. Ni Canadá tampoco las hubiera aceptado, ya que habría actuado de manera lógica y soberana.
Nadie tampoco, llamaría "criminales" a los oficiales canadienses y todo el mundo habría entendido las condiciones que habían gatillado la violencia y la ecuanimidad de la posición canadiense en el asunto.

Pero no en el caso israelí. En el caso israelí todo el mundo gritó, se solicitó de inmediato una investigación internacional y las autoridades israelíes fueron objeto del escarnio mundial y de un linchamiento mediático automático e inmisericorde.
Es que Israel no puede esperar ser juzgado con la misma vara que las demás naciones. Sus acciones siempre serán criticadas (sean criticables o no), y serán objeto de una propaganda negativa instantánea en la media. Cualquiera de sus acciones será seguida de condena mundial, incluso en casos de defensa propia e incluso antes de juicio alguno.

¿Por qué esta enorme diferencia entre el trato que el mundo (la media y la ONU) otorga a todas las naciones y a Israel?
Una sola respuesta: hipocresía y antisemitismo.
Una hipocresía alimentada por intereses económicos y políticos, y un antisemitismo subyacente o abierto que cree que el judío no tiene los mismos derechos que los demás: que debe ser juzgado con doble dureza y debe ser hallado siempre culpable.
Ha sido la costumbre por dos mil años, no?